Zooplancton: Definición Y Ecología, Un Organismo Muy Diverso.

El zooplancton, pequeños organismos flotantes o nadadores que flotan con las corrientes de agua y, junto con el fitoplancton, constituyen el suministro de alimento planctónico del que dependen casi todos los organismos oceánicos. Muchos animales, desde la Radiolaria unicelular hasta los huevos o larvas de arenques, cangrejos y langostas, se encuentran entre esta especia. Quédate y lee mas acerca de este pequeño organismo.

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¿Que es un zooplancton?

Es un animal flotante o débilmente nadador que depende de las corrientes de agua para moverse a gran distancia. Por lo general, son más grandes que el fitoplancton, desde pequeños copépodos, de menos de un centímetro de largo, hasta medusas y salpas coloniales de hasta unos metros de largo. Hay dos tipos principales de zooplancton: los que pasan toda su vida como parte del plancton (llamado holoplancton) y aquellos que solo pasan una etapa larval o reproductiva como parte del plancton (llamado Meroplankton).

Este organismo es el alimento favorito de muchos animales marinos, por lo que camuflarse es una estrategia de supervivencia muy importante. Desarrollar un camuflaje eficaz cuando vives en aguas claras y azules no es tarea fácil. La mejor solución y la más utilizada por los miembros es ser lo más transparente posible o, en el caso de muchas medusas flotantes de superficie, azul.

El zooplancton es plancton heterotrófico (a veces detritívoro). El plancton es un organismo que flota a la deriva en océanos, mares y cuerpos de agua dulce. La palabra “zooplancton” se deriva de la zoon griego, que significa “animal”, y Planktos, que significa “errante” o “vagabundo”. El zooplancton individual suele ser microscópico, pero algunos (como las medusas) son más grandes y visibles a simple vista.

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El plancton permanente, o holoplancton, como los protozoos y los copépodos (un alimento importante para los animales más grandes), pasan sus vidas como plancton. El plancton temporal, o meroplancton, como las estrellas de mar jóvenes, las almejas, los gusanos y otros animales que viven en el fondo, viven y se alimentan como plancton hasta que dejan de ser adultos en sus hábitats adecuados.

Ecología

Zooplancton

Este organismo es una categorización que abarca una gama de tamaños de organismos que incluye pequeños protozoos y grandes metazoos. Incluye organismos holoplanctónicos cuyo ciclo de vida completo se encuentra dentro del plancton, así como organismos meroplanctónicos que pasan parte de sus vidas en el plancton antes de graduarse en el necton o en una existencia sésil y bentónica. Aunque este se transporta principalmente por las corrientes de agua ambiente, muchas tienen locomoción, se usan para evitar a los depredadores (como en la migración vertical diaria) o para aumentar la tasa de encuentro de las presas.

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Los grupos de zooplancton protozoarios de importancia ecológica incluyen foraminíferos, radiolarios y dinoflagelados (estos últimos a menudo son mixotróficos). Un importante metazoan de este organismo incluyen cnidarios como la medusa y el portugués Man o ‘War; crustáceos tales como copépodos, ostrácodos, isópodos, anfípodos, mísidos y kril; chaetognaths (gusanos de flecha); moluscos tales como pterópodos; y cordados tales como salpas y peces juveniles.

Este amplio rango filogenético incluye un rango similarmente amplio en el comportamiento de alimentación: alimentación por filtración, depredación y simbiosis con fitoplancton autotrófico como se ve en los corales. El zooplancton se alimenta de bacterioplancton, fitoplancton, otro zooplancton (a veces caníbalísticamente), detritus (o nieve marina) e incluso organismos nectónicos. Como resultado, el zooplancton se encuentra principalmente en aguas superficiales donde los recursos alimenticios (fitoplancton u otro organismo) son abundantes.

Del mismo modo que cualquier especie puede estar limitada dentro de una región geográfica, también lo es el zooplancton. Sin embargo, las especies de este organismo no se dispersan de manera uniforme o aleatoria dentro de una región del océano. Al igual que con el fitoplancton, existen “parches” de especies de zooplancton en todo el océano. Aunque existen pocas barreras físicas por encima de la mesopelágica, las especies específicas están estrictamente restringidas por la salinidad y los gradientes de temperatura; mientras que otras especies pueden soportar amplios gradientes de temperatura y salinidad.

El parche de zooplancton también puede verse influenciado por factores biológicos, así como por otros factores físicos. Los factores biológicos incluyen la reproducción, la depredación, la concentración de fitoplancton y la migración vertical. El factor físico que más influye en la distribución es la mezcla de la columna de agua (surgencia y descenso en la costa y en el océano abierto) que afecta la disponibilidad de nutrientes y, a su vez, la producción de fitoplancton.

Mediante su consumo y procesamiento de fitoplancton y otras fuentes de alimentos, desempeña un papel en las redes tróficas acuáticas, como un recurso para consumidores en niveles tróficos superiores (incluido el pescado) y como un conducto para empacar el material orgánico en la bomba biológica. Dado que son típicamente pequeños, puede responder rápidamente a los aumentos en la abundancia de fitoplancton, por ejemplo, durante la floración de primavera.

También puede actuar como un reservorio de la enfermedad. Se ha descubierto que este organismo crustáceo alberga la bacteria Vibrio cholerae, que causa el cólera, al permitir que los vibriones del cólera se adhieran a sus exoesqueletos quitinosos. Esta relación simbiótica mejora la capacidad de la bacteria para sobrevivir en un entorno acuático, ya que el exoesqueleto proporciona a la bacteria carbono y nitrógeno.

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