Zona Bentónica O Zona Béntica: Definicion Y Organismos Benthos.

La zona bentónica o zona béntica es una de las regiones ecológicas de un cuerpo de agua. Comprende el fondo, como el fondo oceánico o el fondo de un lago, la superficie del sedimento y algunas capas subsuperficiales. Los organismos que viven en esta zona, es decir, sobre o en el fondo del cuerpo de agua, se llaman bentos. El adjetivo bentónico se refiere a algo relacionado con o que se produce en el fondo de una masa de agua (CSC 2008). En contraste, la zona pelágica es el término descriptivo para la región ecológica que se encuentra sobre el bentos, incluida la columna de agua hasta la superficie.

Los términos bentónicos y bentos se derivan del griego para “profundidades del mar” (CAML 2008), pero los términos también se usan en biología de agua dulce para referirse a la zona y organismos en el fondo de cuerpos de agua dulce, incluidos los dos y aguas corrientes, incluidos lagos, ríos y arroyos (NABS 2008).

¿Que es una zona bentónica?

Que es una zona bentónica

La zona bentónica es la región ecológica en el nivel más bajo de un cuerpo de agua, como un océano o un lago, incluida la superficie del sedimento y algunas capas subsuperficiales. Los organismos que viven en esta zona se llaman bentos. La comunidad de invertebrados bentónicos, incluidos crustáceos y poliquetos.

Los organismos generalmente viven en estrecha relación con el fondo del sustrato y muchos están permanentemente unidos al fondo. La capa superficial del suelo que recubre el cuerpo de agua dado, la capa límite bentónica, es una parte integral de la bentónica, ya que influye en gran medida en la actividad biológica que tiene lugar allí. Ejemplos de capas de suelo de contacto incluyen fondos de arena, afloramientos rocosos, coral y fango de la bahía.

Descripción y tipos

La región bentónica del océano comienza en la línea costera (zona intermareal o eulattoral) y se extiende hacia abajo a lo largo de la superficie de la plataforma continental hacia el mar. La plataforma continental es una región bentónica suavemente inclinada que se extiende lejos de la masa terrestre. En el borde de la plataforma continental, generalmente a unos 200 metros de profundidad, el gradiente aumenta mucho y se conoce como pendiente continental. La pendiente continental desciende hasta el fondo del mar.

El fondo de las profundidades del mar se llama llanura abisal y suele tener unos 4.000 metros de profundidad. El fondo del océano no es plano, pero tiene crestas submarinas y profundas fosas oceánicas conocidas como la zona hadal. A modo de comparación, la zona pelágica es el término descriptivo para la región ecológica que se encuentra sobre el bentos, incluida la columna de agua hasta la superficie.

Dependiendo del cuerpo de agua, puede incluir áreas que están a solo unas pulgadas debajo del agua, como un arroyo o un estanque poco profundo, en el otro extremo del espectro, el bentos del océano profundo incluye los niveles inferiores del océano oceánico. zona abisal. Para obtener información sobre los animales que viven en las áreas más profundas de los océanos, consulte la zona afótica. En general, estos incluyen formas de vida que toleran temperaturas frías y bajos niveles de oxígeno, pero esto depende de la profundidad del agua.

La zona bentónica se refiere a los ambientes de agua dulce, salobre y salada. Dependiendo del cuerpo de agua, la zona bentónica puede incluir áreas que están solo unas pocas pulgadas debajo del agua, como un arroyo o un estanque poco profundo, o puede estar en el fondo de un océano debajo de una columna de agua de 4.000 metros (13,000 pies).

Los hábitats bentónicos son muy diversos, según su profundidad y ubicación, y tienen características biológicas, físicas y geoquímicas distintas (CSC 2008). La capa superficial del suelo que recubre el cuerpo de agua dado es una parte integral de la zona bentónica, ya que influye mucho en la actividad biológica que tiene lugar allí. Ejemplos de capas de suelo de contacto incluyen fondos de arena, afloramientos rocosos, coral y fango de la bahía.

Los ambientes bentónicos marinos se dividen en zonas según su profundidad. De lo más superficial a lo más profundo, estos incluyen (CSC 2008):

  • Las zonas costeras y estuarinas (menos de 200 metros de profundidad)
  • La zona batial (200 a 2,000 metros)
  • La zona abisal (2,000 a 6,000 metros)
  • La zona hadal (más de 6.000 metros de profundidad)

Los hábitats bentónicos estuarinos y cercanos a la costa incluyen arrecifes de coral, bosques de algas marinas, lechos de crustáceos, marismas sumergidos poco profundos, hábitats rocosos de cuerpos duros y arenales ondulados (CSC 2008).

La zona abisal de la zona pelágica, de 2.000 a 6.000 metros de profundidad, permanece en tinieblas perpetuas y nunca recibe luz del día. Contiene las comunidades bentónicas muy profundas cerca del fondo de los océanos. La zona abisal tiene temperaturas generalmente alrededor de 0 a 3 ° C, pero 13-15 ° C en el mar Mediterráneo. Abyss es de la palabra griega que significa mar sin fondo.

Los fondos más profundos que la zona abisal ocupan la zona hadal escasamente habitada, con el nombre derivado de Hades, el inframundo griego clásico. Las áreas inferiores situadas a profundidades menores que la zona abisal ocupan la zona batial. Estas tres zonas pertenecen al ámbito de las profundidades marinas. Las zonas hadal, abisal y batial están en áreas del océano tan profundas y de alta presión, que ellas y sus organismos son difíciles de observar y mapear. Las trincheras o fisuras profundas que se hunden a miles de pies bajo el suelo oceánico, por ejemplo, las trincheras midoceanicas como la Fosa de las Marianas en el Pacífico están casi inexploradas.

Solo el batiscafo Trieste y el submarino de control remoto Kaiko han podido descender a estas profundidades. La zona pelágica, la zona oceánica abierta que incluye la columna de agua sobre el bentos hasta la superficie, se divide de manera similar en subzonas, como la zona epipelágica (superficie de alrededor de 100 metros), mesopelágica (zona de crepúsculo de 200 metros a alrededor de 1,000) metros), batipelágico (alrededor de 1.000 metros a 4.000 metros), abyssopelagic (4.000 metros sobre el fondo del océano), y hadopelagic (aguas profundas en trincheras).

En contraste con los organismos de la zona bentónica, que tienden a estar limitados a permanecer cerca del fondo, los organismos en la zona pelágica tienden a moverse mucho más libremente y ampliamente. Estos incluyen los diversos tipos de plancton, que se mueven pasivamente a medida que son transportados por las corrientes de agua, y los diversos tipos de necton, que pueden nadar contra la corriente y controlar su posición.

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Organismos Benthos

Zona Bentónica

Los bentos son los organismos que viven en la zona bentónica y son diferentes de los que están en otras partes de la columna de agua. Muchos se han adaptado para vivir en el sustrato (abajo). En sus hábitats se los puede considerar como criaturas dominantes, pero a menudo son una fuente de presas para Carcharhinidae, como el tiburón limón. Muchos organismos adaptados a la presión del agua profunda no pueden sobrevivir en las partes superiores de la columna de agua. La diferencia de presión puede ser muy significativa (aproximadamente una atmósfera por cada 10 metros de profundidad del agua).

Debido a que la luz no penetra muy profundamente en el agua oceánica, la fuente de energía para el ecosistema bentónico es a menudo materia orgánica desde lo alto de la columna de agua que se desplaza hacia las profundidades. Esta materia muerta y en descomposición sostiene la cadena alimenticia bentónica, la mayoría de los organismos son carroñeros o detritívoros. Algunos microorganismos usan la quimiosíntesis para producir biomasa.

Los organismos bentónicos se pueden dividir en dos categorías en función de si hacen su hogar en el fondo del océano o una pulgada o dos en el fondo del océano. Los que viven en la superficie del fondo oceánico se conocen como epifauna. Aquellos que viven enterrados en el fondo del océano son conocidos como infauna. Los extremófilos, incluidos los piezófilos, que prosperan a altas presiones, también pueden vivir allí.

Los bentos son los organismos que viven en la zona bentónica que está sobre o en el fondo (substrato) de cuerpos de agua, y algunos agregarían los que están cerca del fondo (NABS 2008). Estos organismos generalmente viven en estrecha relación con el fondo del sustrato; muchos de estos organismos están permanentemente unidos al fondo. Muchos organismos adaptados a la presión del agua profunda no pueden sobrevivir en las partes superiores de la columna de agua. La diferencia de presión puede ser muy significativa (aproximadamente una atmósfera por cada diez metros de profundidad del agua).

Los bentos se pueden clasificar de varias maneras. Una división clasifica a los productores primarios (algas, plantas acuáticas) que viven en el fondo como “fitobentos” y todos los consumidores (protozoos y bentónicos) que viven en el fondo o cerca de ellos como “zoobentos” (NABS 2008). El término epibenthos se usa para aquellos organismos que viven en la parte superior del sedimento e hiperbentos para quienes viven justo encima del sedimento.

Benthos también se puede categorizar de acuerdo al tamaño:

  • Macrobentos, tamaño mayor a 1 mm
  • Meiobentos, tamaño de menos de un mm pero mayor de 32 μm (μm es una milésima de milímetro)
  • Microbentos, tamaño inferior a 32 μm

Estas dimensiones varían de investigador a investigador, con algunas cuentas que usan un límite de 45 μm entre meiobentos y microbentos y algunos incluso una décima de milímetro (NHPTV 2008). Por ejemplo, algunos definen meiobentos como aquellos organismos que pueden pasar a través de una malla de un milímetro pero serán retenidos por una malla de 45 μm. Si un organismo pasará a través de una malla de un mm también dependerá de si está vivo o muerto en el momento de la clasificación.

Los grandes organismos bentónicos invertebrados, que pueden ser conocidos como macrobentos, macrozoobentos o macroinvertebrados (NABS 2008), incluyen ejemplos marinos como estrellas de mar, ostras, almejas, pepinos de mar, estrellas de mar y anémonas de mar, y ejemplos de agua dulce como caracoles, cangrejos de río, y la larva de muchos insectos acuáticos (libélulas, efímeras, caddisflies).

Se requiere un microscopio para ver los microbentones, que incluyen diatomeas, bacterias y ciliados (NHPTV 2008). El término meiobenthos fue acuñado por primera vez en 1942 por M.F. Mare, pero los organismos que encajarían en la categoría meiofauna se han estudiado desde el siglo XVIII. Pueden incluir algunas arañas de mar, gusanos de mar y osos de agua.

La fauna bentónica es muy diversa. Smith (1996) señala que la composición y diversidad de la fauna aumenta con la profundidad hasta la región batial media o inferior, luego disminuye hacia la llanura abisal. Los organismos inferiores tienden a tener cuatro estrategias de alimentación (Smith 1996): filtración del material suspendido del agua (por ejemplo, coelenteratos), recolección de material que se ha asentado en la superficie del sedimento (por ejemplo, pepinos de mar), depósito de alimentación (por ejemplo, poliquetos) ) y depredadores (por ejemplo, estrellas frágiles).

Debido a que la luz no penetra en las profundidades del océano, la fuente de energía para el ecosistema bentónico es a menudo materia orgánica desde lo alto de la columna de agua que se desplaza hacia las profundidades. Esta materia muerta y en descomposición sostiene la cadena alimenticia bentónica; la mayoría de los organismos en las zonas bentónicas de aguas profundas son carroñeros o detritívoros.

Flujo de nutrientes

Las fuentes de alimentos para las comunidades bentónicas pueden derivarse de la columna de agua que se encuentra sobre estos hábitats en forma de agregaciones de detritus, materia inorgánica y organismos vivos. Estas agregaciones se conocen comúnmente como nieve marina, y son importantes para la deposición de materia orgánica y las comunidades bacterianas. La cantidad de material que se hunde en el fondo del océano puede promediar 307,000 agregados por m2 por día.

Esta cantidad variará según la profundidad del bentos y el grado de acoplamiento bentónico-pelágico. Los bentos en una región poco profunda tendrán más alimentos disponibles que los bentos en las profundidades del mar. Debido a su dependencia de él, los microbios pueden volverse espacialmente dependientes de los detritus en la zona. Los microbios que se encuentran en la zona bentónica, específicamente los dinoflagelados y los foraminíferos, colonizan con bastante rapidez la materia detrítica y forman una relación simbiótica entre ellos.

Hábitats

Las modernas tecnologías de mapeo del fondo marino han revelado los vínculos entre la geomorfología del fondo marino y los hábitats bentónicos, en los que las suites de comunidades bentónicas están asociadas a entornos geomórficos específicos. Los ejemplos incluyen comunidades de coral de agua fría asociadas con montañas submarinas y cañones submarinos, bosques de algas marinas asociados con arrecifes rocosos de plataforma interna y peces de roca asociados con escarpes rocosos en laderas continentales. En ambientes oceánicos, los hábitats bentónicos también pueden ser zonificados por profundidad.

De lo más somero a lo más profundo están: el epipelágico (menos de 200 metros), el mesopelágico (200-1,000 metros), el batial (1,000-4,000 metros), el abisal (4,000-6,000 metros) y el más profundo, el hadal ( debajo de 6.000 metros).

Las zonas inferiores están en áreas profundas y presurizadas del océano. Los impactos humanos se han producido en todas las profundidades oceánicas, pero son más significativos en la plataforma continental poco profunda y los hábitats de taludes. Muchos organismos bentónicos han conservado sus características evolutivas históricas.

Algunos organismos son significativamente más grandes que sus parientes que viven en zonas menos profundas, en gran parte debido a la mayor concentración de oxígeno en aguas profundas. No es fácil cartografiar u observar estos organismos y sus hábitats, y la mayoría de las observaciones modernas se realizan utilizando vehículos submarinos operados a distancia (ROV), y rara vez submarinos.

Investigación ecológica

Los macroinvertebrados bentónicos tienen muchas funciones ecológicas importantes, como la regulación del flujo de materiales y energía en los ecosistemas fluviales a través de sus enlaces a la red trófica. Debido a esta correlación entre el flujo de energía y los nutrientes, los macroinvertebrados bentónicos tienen la capacidad de influir en los recursos alimenticios de los peces y otros organismos en los ecosistemas acuáticos.

Por ejemplo, la adición de una cantidad moderada de nutrientes a un río en el transcurso de varios años dio como resultado un aumento en la riqueza, abundancia y biomasa de los invertebrados. Esto a su vez resultó en un aumento de los recursos alimenticios para las especies nativas de peces con una alteración insignificante de la estructura de la comunidad de macroinvertebrados y las vías tróficas. La presencia de macroinvertebrados como Amphipoda también afecta el predominio de ciertos tipos de algas en los ecosistemas bentónicos.

Además, debido a que las zonas bentónicas están influenciadas por el flujo de material orgánico muerto, se han llevado a cabo estudios sobre la relación entre el caudal y los caudales de los ríos y los efectos resultantes sobre la zona bentónica. Los eventos de bajo flujo muestran una restricción en el transporte de nutrientes desde los sustratos bentónicos a las redes alimentarias, y causaron una disminución en la biomasa de macroinvertebrados bentónicos, lo que conduce a la desaparición de fuentes de alimentos en el sustrato.

Debido a que el sistema bentónico regula la energía en los ecosistemas acuáticos, se han realizado estudios de los mecanismos de la zona bentónica para comprender mejor el ecosistema. Las diatomeas bentónicas han sido utilizadas por la Directiva Marco del Agua de la Unión Europea (DMA) para establecer relaciones de calidad ecológica que determinan el estado ecológico de los lagos en el Reino Unido. Se está comenzando una investigación sobre ensambles bentónicos para ver si pueden usarse como indicadores de ecosistemas acuáticos saludables.

Los conjuntos bentónicos en las regiones costeras urbanizadas no son funcionalmente equivalentes a conjuntos bentónicos en regiones vírgenes.

Los ecologistas intentan comprender la relación entre la heterogeneidad y el mantenimiento de la biodiversidad en los ecosistemas acuáticos. Las algas bentónicas se han utilizado como un tema inherentemente bueno para estudiar los cambios a corto plazo y las respuestas de la comunidad a las condiciones heterogéneas en las corrientes.

Comprender los mecanismos potenciales que implican el perifiton bentónico y los efectos sobre la heterogeneidad dentro de una corriente puede proporcionar una mejor comprensión de la estructura y la función de los ecosistemas de arroyos.

La producción primaria bruta bentónica (GPP, por sus siglas en inglés) puede ser importante para mantener los puntos calientes de biodiversidad en zonas litorales en ecosistemas de grandes lagos. Sin embargo, las contribuciones relativas de los hábitats bentónicos dentro de ecosistemas específicos son poco exploradas y se necesita más investigación.

Este es solo un subtipo de todos los ecosistemas que existen. Si te interesa saber mas de ellos visita el siguiente enlace: Tipos De Ecosistemas: Definición Y Conservación Del Ambiente.

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