¿Que Son Los Minerales? – Cuales Son Sus Tipos Y Sus Funciones.

Los minerales se encuentran comúnmente en muchos de los alimentos que consume, incluso se encuentran en muchas pastillas de vitaminas ya que al igual que ellas ayudan a su cuerpo a crecer, desarrollarse y mantenerse saludables.

¿Que son los minerales?

minerales

En el contexto de la nutrición, un mineral es un elemento químico requerido por los organismos como un nutriente esencial para realizar las funciones necesarias para la vida. Los minerales se originan en la tierra y no pueden ser hechos por organismos vivos, las plantas obtienen minerales del suelo.

La mayoría de los minerales en una dieta humana provienen de comer plantas y animales o de beber agua. Son uno de los cuatro grupos de nutrientes esenciales, los otros de los cuales son vitaminas, ácidos grasos y aminoácidos esenciales. Los cinco minerales principales en el cuerpo humano son calcio, fósforo, potasio, sodio y magnesio, todos los elementos restantes en un cuerpo humano se denominan “elementos traza”. Los oligoelementos que tienen una función bioquímica específica en el cuerpo humano son azufre, hierro, cloro, cobalto, cobre, zinc, manganeso, molibdeno, yodo y selenio.

La mayoría que son ingeridos por los organismos se encuentran en forma de compuestos simples, las plantas absorben los elementos disueltos en los suelos, que luego son ingeridos por los herbívoros y omnívoros que los comen, y los elementos ascienden por la cadena alimentaria. Los organismos más grandes también pueden consumir suelo (geofagia) o utilizar recursos minerales, como la sal, para obtener minerales limitados que no están disponibles a través de otras fuentes dietéticas.

Las bacterias y los hongos desempeñan un papel esencial en la intemperie de los elementos primarios que se traduce en la liberación de nutrientes para su propia nutrición y para la de otras especies en la cadena alimentaria ecológica.

Tipos de minerales y sus funciones

Los dos tipos de minerales son: macrominerales y minerales traza, macro significa “grande” en griego (y su cuerpo necesita mayores cantidades de macrominerales que minerales traza). Un rastro de algo significa que solo hay un poco de eso, así que aunque tu cuerpo necesita minerales traza, necesita solo un poquito de cada uno.

Macrominerales

Su cuerpo requiere cantidades relativamente grandes de ciertos minerales, incluyendo calcio, fósforo, magnesio, cloruro, sodio y potasio para funcionar correctamente, estos nutrientes se conocen como minerales principales o macro-minerales, porque necesita más de 250 miligramos al día.

La mayoría de los minerales principales en realidad tienen niveles de ingesta recomendados de más de 1000 miligramos por día. El calcio y el fósforo son los dos componentes principales de los huesos y los dientes, el calcio también promueve la función normal de los nervios y los músculos, mientras que el fósforo ayuda a generar energía, el magnesio da estructura a los huesos y ayuda a controlar los niveles de azúcar en la sangre, el cloruro, el sodio y el potasio son electrolitos que trabajan juntos para mantener los líquidos y los minerales equilibrados a nivel celular.

Calcio

calcio - minerales

El calcio es el macromineral superior cuando se trata de los huesos, este mineral ayuda a formar huesos fuertes, por lo que puede hacer todo, desde pararse derecho, también ayuda a construir dientes fuertes y saludables, para masticar alimentos sabrosos.

Es el mineral más abundante en el cuerpo y es esencial para una serie de funciones vitales. Se necesita calcio dietético adecuado (junto con la vitamina D y varios otros nutrientes como la vitamina K) para desarrollar y mantener huesos y dientes sanos, desempeña un papel vital en muchos sistemas, incluida la señalización intracelular para permitir la integración y regulación de los procesos metabólicos, la transmisión de información a través del sistema nervioso, el control de la contracción muscular (incluido el corazón) y la coagulación de la sangre.

Deficiencia

Para algunos nutrientes, la deficiencia nutricional se identifica por la existencia de un nivel bajo del nutriente en la sangre, pero para nutrientes como el calcio, por las razones descritas anteriormente, los niveles bajos en la sangre rara vez ocurren.

Debido a la necesidad de mantener los niveles en la sangre, el impacto de un suministro deficiente de calcio generalmente se refleja en la densidad ósea porque el hueso actúa como un reservorio en momentos de necesidad. Por ejemplo, la insuficiencia de calcio en los huesos puede resultar de un suministro inadecuado de vitamina D, que es esencial para la absorción. En los niños, la deficiencia de vitamina D produce raquitismo y, en adultos, osteomalacia, en la cual los huesos se debilitan debido a la falta de calcio.

¿Qué alimentos son ricos en calcio?
  • Productos lácteos, como leche, queso y yogur.
  • Conservas de salmón y sardinas con huesos.
  • Verduras de hoja verde, como el brócoli.
  • Alimentos fortificados con calcio: desde jugo de naranja hasta cereales y galletas.

Fósforo

fósforo - minerales

La función principal del fósforo está en la formación, con calcio, del componente óseo hidroxiapatita. El 80% del fósforo en el cuerpo está presente como sales de calcio en el esqueleto y, por lo tanto, es esencial para la estructura ósea y dental sana. En el adulto, existe un equilibrio dinámico entre el calcio y el fosfato en la remodelación continua de los huesos.

El resto del fósforo del cuerpo se distribuye en todas las células, es esencial para la estructura de las membranas celulares (en los fosfolípidos) y el fósforo intercelular contribuye a una serie de procesos asociados con el metabolismo energético.

Deficiencia

Es poco probable que el fósforo escasee en las dietas porque está disponible en muchos alimentos.

¿Qué alimentos son ricos en fósforo?

Es abundante en carnes rojas, productos lácteos, pescado, pollo, pan, arroz y avena y generalmente se encuentra en alimentos que también contienen calcio.

Magnesio

magnesio - minerales

Es un mineral esencial presente en todos los tejidos humanos, especialmente en los huesos, tiene funciones tanto fisiológicas como bioquímicas y tiene importantes interrelaciones con el calcio, el potasio y el sodio. Es necesario para la activación de muchas enzimas y para la secreción de hormona paratiroidea, que participa en el metabolismo óseo, también es necesario para la función muscular y nerviosa.

Deficiencia

La deficiencia nutricional es rara y se caracteriza por debilidad muscular progresiva y disfunción neuromuscular. La hipomagnesemia leve (nivel bajo de magnesio en sangre) es común en pacientes gravemente enfermos, alcohólicos y con trastornos de malabsorción.

¿Qué alimentos son ricos en magnesio?

Está presente tanto en las células animales como en las plantas y es el mineral en la clorofila, el pigmento verde en las plantas, por lo que está ampliamente disponible. Las fuentes incluyen verduras de hoja verde, nueces, pan, pescado, carne y productos lácteos.

Potasio

potasio - minerales

Es esencial para el equilibrio del agua y los electrolitos y el funcionamiento normal de las células, incluidos los nervios. El aumento en el consumo de potasio en la dieta se ha asociado con una disminución de la presión arterial, ya que promueve la pérdida de sodio en la orina, se sugiere que un aumento en la ingesta de potasio puede compensar el impacto de parte del sodio en la dieta, por lo tanto, ayuda a proteger la salud cardiovascular.

Deficiencia

Los niveles bajos de potasio en la sangre (hipopotasemia) pueden resultar de diarrea severa, los síntomas incluyen debilidad, confusión mental y, si es extremo, insuficiencia cardíaca.

¿Qué alimentos son ricos en potasio?

El potasio está presente en casi todos los alimentos, pero las frutas (en particular, los plátanos), las verduras, la carne, el pescado, los mariscos, las nueces, las semillas, las legumbres y la leche son fuentes útiles. Los alimentos procesados típicamente contienen menos que los alimentos crudos.

Sodio

sodio - minerales

El sodio es responsable de regular el contenido de agua corporal y el equilibrio de electrolitos. El control de los niveles de sodio en la sangre depende del equilibrio entre la excreción de sodio y la absorción en los riñones, que está regulada por los nervios y las hormonas, también es necesario para la absorción de ciertos nutrientes y agua del intestino. Es un componente de la sal común, conocido como cloruro de sodio (NaCl).

Deficiencia

Al igual que con algunos otros minerales, los niveles de sodio en la sangre y los tejidos están bajo control homeostático, los riñones regulan estrechamente la concentración de sodio y pueden hacer que la orina esté casi libre de sal o que excrete sodio en la orina cuando el suministro es excesivo.

¿Qué alimentos son ricos en sodio?

Sal, salsa de soja, grandes cantidades en alimentos procesados, pequeñas cantidades en leche, panes, verduras y carnes sin procesar.

Azufre

azufre - minerales

Es un mineral que se encuentra en el suelo, alrededor de los cráteres volcánicos y las aguas termales, y se encuentra naturalmente en algunas plantas, incluyendo granos, frutas y verduras. Los alimentos con proteínas también contienen azufre, lo que puede poner a los vegetarianos en riesgo de desarrollar una deficiencia de azufre.

El mineral ayuda a formar los músculos, cabello y células de la piel, las personas con afecciones médicas, como la colitis ulcerosa, pueden experimentar un aumento de los síntomas después de comer alimentos con alto contenido de azufre debido a la incapacidad de descomponer el mineral correctamente.

¿Qué alimentos son ricos en azufre?

Ocurre en alimentos como parte de la proteína: carnes, aves, pescado, huevos, leche, legumbres, nueces.

Minerales traza (microminerales)

El cuerpo necesita minerales traza en cantidades muy pequeñas, tenga en cuenta que el hierro se considera uno de ellos, aunque la cantidad necesaria es algo más que para otros microminerales.

Hierro

hierro - minerales

Es esencial para la formación de hemoglobina en los glóbulos rojos, la cual se une al oxígeno y lo transporta por todo el cuerpo. El hierro también es un componente esencial en muchas reacciones enzimáticas y tiene un papel importante en el sistema inmunológico. Además, se requiere para el metabolismo energético normal y para el metabolismo de fármacos y sustancias extrañas que deben eliminarse del cuerpo.

Deficiencia

La falta de hierro en la dieta agota las reservas en el cuerpo y esto puede conducir eventualmente a la anemia. En particular, las mujeres en edad fértil y las niñas adolescentes deben asegurarse de consumir una cantidad adecuada de hierro en la dieta porque sus necesidades son mayores que las de los hombres de la misma edad.

¿Qué alimentos son ricos en hierro?

Carnes rojas, pescado, aves de corral, mariscos (especialmente almejas), yemas de huevo, frutas secas, panes y cereales enriquecidos con hierro y cereales fortificados.

Zinc

zinc - minerales

La función principal del zinc en el metabolismo humano es como cofactor para numerosas enzimas. El zinc tiene un papel clave como catalizador en una amplia gama de reacciones, está directa o indirectamente involucrada en las principales rutas metabólicas relacionadas con las proteínas, los lípidos, los carbohidratos y el metabolismo energético, y también es esencial para la división celular y, por lo tanto, para el crecimiento y la reparación de tejidos y para el desarrollo reproductivo normal.

Además, el zinc es necesario para el funcionamiento del sistema inmunológico y en la estructura y función de la piel, y desempeña un papel vital en la curación de heridas.

Deficiencia

En algunos países, la pubertad tardía y la baja estatura se han relacionado con la deficiencia de zinc, aunque no es seguro que esto se deba únicamente a la deficiencia de ello.

¿Qué alimentos son ricos en zinc?

Está presente en muchos alimentos y se absorbe más fácilmente de la carne, que proporciona aproximadamente un tercio del zinc en la dieta, también está presente en la leche, el queso, los huevos, los mariscos, los cereales integrales, las nueces y las legumbres. Para los cereales y las legumbres, la disponibilidad de zinc está limitada por los fitatos.

Flúor

flúor - minerales

La función principal en el cuerpo es la mineralización de los huesos y los dientes, protege los dientes de la caries dental y ahora se agrega de forma rutinaria a la mayoría de las pastas dentales.

Deficiencias

En casos raros, cantidades muy grandes de flúor (no dietético) pueden causar fluorosis. Los síntomas pueden ser leves, como moteado y desmoronamiento de los dientes, o más severos, lo que causa cambios en el esqueleto, como la calcificación de los ligamentos y tendones, lo que ocasiona problemas musculares, articulares y óseos.

¿Qué alimentos son ricos en flúor?

Se encuentra en el agua fluorada, el té y el pescado. La dieta proporciona solo alrededor del 25% de la ingesta total, la adición a la pasta dental es importante en aquellas áreas donde el suministro de agua es bajo en flúor.

Yodo

yodo - minerales

Es un componente esencial de las hormonas tiroideas, tiroxina y triidotironina, que son reguladores vitales de la tasa metabólica y del desarrollo físico y mental.

Deficiencia

La deficiencia de yodo produce letargo e hinchazón de la glándula tiroides en el cuello, que forma un bocio. Los bebés nacidos de madres con deficiencia grave de yodo pueden tener retraso mental (cretinismo).

¿Qué alimentos son ricos en fluoruro?

Mariscos, alimentos cultivados en suelos ricos en yodo, sal yodada, pan, productos lácteos.

Cobre

cobre - minerales

Es el tercer metal traza de la dieta más abundante después del hierro y el zinc, es un componente de muchas enzimas y se necesita para producir glóbulos rojos y blancos. El cuerpo también necesita cobre para utilizar el hierro de manera eficiente y se cree que es importante para el crecimiento infantil, el desarrollo del cerebro, el sistema inmunológico y los huesos fuertes.

Deficiencia

Es extremadamente rara debido al abundante suministro en la dieta y la alta eficiencia de absorción. Sin embargo, una condición genética rara, conocida como enfermedad de Menke, resulta en la incapacidad de absorber el cobre y conduce a un desarrollo mental severamente impedido, falla para queratinizar el cabello y problemas esqueléticos y vasculares.

¿Qué alimentos son ricos en cobre?

Las fuentes incluyen mariscos, hígado, riñón, nueces y cereales integrales.

Manganeso

manganeso - minerales

Es necesario para la formación de hueso y para el metabolismo energético, es un componente de una enzima antioxidante, que ayuda a prevenir el daño celular causado por los radicales libres.

La deficiencia de manganeso rara vez se ve.

¿Qué alimentos son ricos en manganeso?

Está presente en vegetales, cereales y frutos secos y el té.

Selenio

selenio - minerales

La función principal del selenio es como un componente de algunas de las enzimas antioxidantes importantes (por ejemplo, glutatión peroxidasa) y, por lo tanto, para proteger al cuerpo contra el daño oxidativo, es necesario para el uso del yodo en la producción de hormonas tiroideas, para la función del sistema inmunológico y para la función reproductiva.

Deficiencia

La condición de carencia de selenio mejor caracterizada es la enfermedad de Keshan, una afección cardíaca que afecta a niños y mujeres en años de crianza en la China rural donde los suelos son deficientes de selenio, lo que lleva a niveles bajos continuos en la cadena alimentaria.

En exceso el selenio es sumamente tóxico, los síntomas de la selenosis incluyen uñas y cabello quebradizos, lesiones en la piel y olor a ajo en la respiración.

¿Qué alimentos son ricos en selenio?

Pan, pescado, carne y huevos. El contenido de selenio de los cereales es directamente proporcional al contenido de selenio en el suelo.

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