Microplancton: Definicion Y Contribuciones Biogeoquímicas.

El microplancton es el hongo u organismo similar a un hongo que comprende el plancton. Son los saprótropos, es decir, viven de material orgánico muerto o en descomposición en ecosistemas marinos y de agua dulce. En su mayoría son hongos filamentosos de vida libre y levaduras. Al igual que el bacterioplancton, este tambien juega un papel crucial en la mineralización heterotrófica y el ciclo de nutrientes en el ecosistema.

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¿Que es un microplancton?

Es un miembro saprótropo de las comunidades de plancton de los ecosistemas marinos y de agua dulce. Están compuestos de hongos filamentosos de vida libre y levaduras que están asociadas con partículas planctónicas o fitoplancton. Al igual que el bacterioplancton, estos hongos acuáticos juegan un papel importante en la mineralización heterotrófica y el ciclo de nutrientes.  Puede tener hasta 20 mm de diámetro y más de 50 mm de longitud.

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En un mililitro típico de agua de mar, hay aproximadamente 103 a 104 células fúngicas. Este número es mayor en ecosistemas costeros y estuarios debido a la escorrentía nutricional de las comunidades terrestres. La mayor diversidad y número de especies que se encuentra en aguas superficiales (<1000 m), y el perfil vertical depende de la abundancia de fitoplancton. Además, esta diferencia en la distribución puede variar entre temporadas debido a la disponibilidad de nutrientes.

Los hongos acuáticos sobreviven en un ambiente deficiente de oxígeno constante, y por lo tanto dependen de la difusión de oxígeno por la turbulencia y el oxígeno generado por los organismos fotosintéticos.

Los hongos acuáticos se pueden clasificar utilizando tres grupos:

  • Hongos inferiores: adaptados a hábitats marinos (hongos zoospóricos, incluidos mastigomicetos: oomicetos y quitridiomicetos)
  • Hongos superiores -filamentous, modificado al estilo de vida planctónico (hyphomycetes, ascomycetes, basidiomycetes)
  • Hongos terrestres: contienen apéndices de hongos marinos (tricomicetos)
  • La mayoría de las especies de microplancton son hongos superiores, que se encuentran en los filums Ascomycota y Basidiomycota.

Según los registros fósiles, los hongos se remontan a la era Proterozoica tardía, hace 900-570 millones de años. Se hipotetiza que la evolución de este hongo es a partir de hongos terrestres, probablemente en la era paleozoica (hace 390 millones de años). Los métodos y las vías de la adaptación de los hongos terrestres al medio marino todavía están bajo estudio.

Contribuciones biogeoquímicas

microplancton

La función principal de todos los hongos es degradar la materia orgánica detrítica de las plantas, y no es la excepción. Al trabajar con comunidades microbianas, convierte de forma eficiente la materia orgánica particulada en materia orgánica disuelta como parte del ciclo biogeoquímico. El microplancton y las bacterias heterotróficas median el carbono, el nitrógeno, el oxígeno y otros flujos de nutrientes en los ecosistemas marinos.

Se ha demostrado que hay concentraciones más altas cerca de la superficie y en aguas poco profundas, lo que indica su conexión con el afloramiento de materia orgánica. Esto se correlaciona además con las abundantes comunidades de fitoplancton en la superficie, lo que implica que  está íntimamente involucrado en el consumo de materia orgánica en la zona eufótica.

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