Leucemia: Tipos, Síntomas, Causas, Diagnóstico Y Tratamientos.

La leucemia generalmente se considera una afección infantil, pero en realidad afecta a más adultos y es más común en hombres que en mujeres.

Realmente no hay nada que puedas hacer para prevenir la leucemia, es un cáncer de las células sanguíneas causado por un aumento en la cantidad de glóbulos blancos, expulsan los glóbulos rojos y las plaquetas que el cuerpo necesita para estar sano, todos esos glóbulos blancos adicionales no funcionan bien, y eso causa problemas.

¿Que es la leucemia?

leucemia

Es un cáncer de las células sanguíneas, existen varias categorías amplias de estas, que incluyen glóbulos rojos, glóbulos blancos y plaquetas. En general, la leucemia se refiere a los cánceres de los glóbulos blancos.

Los glóbulos blancos son una parte vital de su sistema inmunológico, ya que protegen el cuerpo de la invasión de bacterias, virus y hongos, así como de células anormales y otras sustancias extrañas. En la leucemia, los glóbulos blancos no funcionan como lo hacen de forma normal, pueden dividirse demasiado rápido y eventualmente desplazar las células normales.

Los glóbulos blancos se producen principalmente en la médula ósea, pero ciertos tipos también se producen en los ganglios linfáticos, el bazo y la glándula del timo. Una vez formados, circulan por el cuerpo en la sangre y la linfa (líquido que circula a través del sistema linfático), concentrándose en los ganglios linfáticos y el bazo.

Tipos de leucemia

La aparición de leucemia puede ser aguda (aparición repentina) o crónica (aparición lenta). En la leucemia aguda, las células cancerosas se multiplican rápidamente. En la crónica, la enfermedad progresa lentamente y los síntomas tempranos pueden ser muy leves.

También se clasifica según el tipo de célula, la leucemia que afecta a las células mieloides se llama leucemia mielógena y estas son células sanguíneas inmaduras que normalmente se convierten en granulocitos o monocitos. Aquella que afecta a los linfocitos se llama leucemia linfocítica. Hay cuatro tipos principales:

Leucemia mielógena aguda

También llamada leucemia mieloide aguda implica el rápido crecimiento de las células mieloides. Puede ocurrir en niños y adultos, según el Programa de Vigilancia, Epidemiología y Resultados Finales del Instituto Nacional del Cáncer (NCI, por sus siglas en inglés), se diagnostican aproximadamente 21.000 casos nuevos anualmente en los Estados Unidos.

Leucemia linfocítica aguda

También conocida como leucemia linfoblástica aguda, es el tipo más común de leucemia en los niños, pero también puede afectar a los adultos, especialmente después de los 65 años. En este tipo de leucemia, las células linfoides inmaduras crecen rápidamente en la sangre.

El NCI estima que unos 6.000 nuevos casos son diagnosticados anualmente.

Los subtipos son:

  • Precursor B leucemia linfoblástica aguda.
  • Precursor T leucemia linfoblástica aguda.
  • Leucemia de Burkitt.
  • Leucemia bifenotípica aguda.

Leucemia mielógena crónica

También conocida como leucemia mielógena crónica, es un tipo de trastorno mieloproliferativo crónico que afecta principalmente a los adultos y ocurre en aproximadamente 8.400 personas cada año en los EE. UU.

Leucemia linfocítica crónica

Es un cáncer de células linfáticas de crecimiento lento que generalmente afecta a personas mayores de 55 años. Se estima que afecta a aproximadamente 21.000 personas en los Estados Unidos cada año, casi nunca ocurre en niños o adolescentes.

¿Cuáles son los síntomas y signos de la leucemia?

síntomas de la leucemia

Los síntomas dependen del tipo de leucemia, el tipo crónico o de crecimiento lento puede no causar ningún síntoma al principio, mientras que la leucemia agresiva o de crecimiento rápido puede conducir a síntomas graves. Los síntomas de la leucemia surgen de la pérdida de la función de las células sanguíneas normales o de la acumulación de células anormales en el cuerpo.

Los signos y síntomas generalmente incluyen lo siguiente:

  • Fiebre.
  • Sudores nocturnos.
  • Inflamación de los ganglios linfáticos que generalmente son indoloros.
  • Sentimientos de fatiga, cansancio.
  • Hemorragia o moretones fáciles, que causan manchas azuladas o purpurinas en la piel o pequeñas manchas rojas en la piel, o hemorragias nasales recurrentes-
  • Infecciones frecuentes.
  • Dolor en los huesos o articulaciones.
  • Pérdida de peso involuntaria y de otra manera inexplicable, o pérdida de apetito.
  • Ampliación del bazo o el hígado, que puede provocar dolor abdominal o hinchazón.
  • Manchas rojas en la piel (petequias).

Si las células leucémicas se han infiltrado en el cerebro, pueden aparecer síntomas como dolores de cabeza, convulsiones, confusión, pérdida de control muscular y vómitos.

¿Qué causa la leucemia?

La leucemia se produce cuando el ADN de una sola célula en la médula ósea se daña, esto se denomina mutación y cambia la capacidad de la célula para desarrollarse y funcionar normalmente. Además, todas las células que surgen de esa célula inicial también tienen el ADN mutado, sin embargo, aún se desconoce qué causa el daño al ADN en primer lugar.

El ADN es el material en una célula que contiene los códigos de instrucción para el crecimiento y la función de la célula, los segmentos de ADN conforman los genes, que están dispuestos en estructuras más grandes llamadas cromosomas. Los científicos han podido localizar cambios en ciertos cromosomas de pacientes diagnosticados con diferentes tipos de leucemia.

Aunque la causa exacta de la mutación del ADN que conduce a la leucemia es desconocida, los científicos han descubierto ciertos factores que pueden poner a una persona en mayor riesgo de desarrollar una forma de la enfermedad. .

Las personas con ciertos trastornos genéticos, como el síndrome de Down, pueden tener un riesgo más alto. Además, se ha encontrado una anomalía genética específica, llamada cromosoma Filadelfia después de la ciudad en la que se identificó por primera vez, en la médula ósea y en las células sanguíneas.

¿Cuáles son los factores de riesgo de la leucemia?

Se sabe que la exposición a la radiación aumenta el riesgo, se observaron aumentos en la leucemia en personas que sobrevivieron a las bombas atómicas.

La radioterapia para el cáncer también puede aumentar el riesgo de leucemia.

La exposición a ciertos químicos, incluido el benceno (usado comúnmente en la industria química), aumenta el riesgo y se sabe que fumar cigarrillos también es un factor de riesgo.

Ciertos trastornos genéticos como el síndrome de Down, el síndrome de Li-Fraumeni y otras afecciones médicas. Los trastornos sanguíneos conocidos como síndromes mielodisplásicos confieren un mayor riesgo de desarrollarlo.

El virus de la leucemia de células T humana tipo 1 (HTLV-1) es un virus que causa un tipo raro de leucemia, ciertos medicamentos de quimioterapia para el cáncer pueden aumentar el riesgo también.

Tener factores de riesgo no significa que una persona definitivamente tendrá leucemia, y la mayoría de las personas no desarrollarán la enfermedad. Del mismo modo, no todas las personas que desarrollan leucemia tienen un factor de riesgo identificable.

¿Cómo se diagnostica la leucemia?

diagnóstico de la leucemia

Debido a que la leucemia crónica no muestra síntomas obvios en las primeras etapas, la enfermedad puede diagnosticarse durante un examen físico regular o como resultado de exámenes de sangre de rutina.

Si un paciente tiene ganglios linfáticos agrandados, encías inflamadas, hígado o bazo agrandados, hematomas importantes o una erupción pequeña y precisa, el médico puede sospechar leucemia. Inicialmente, muchos pacientes simplemente sienten fatiga severa general o síntomas parecidos a la gripe que persisten y no mejoran.

Para diagnosticar la leucemia, el médico debe examinar las células de la sangre y, en la mayoría de los casos, la médula ósea. Una prueba de sangre inicial (hemograma completo) que muestre un recuento anormal de glóbulos blancos puede indicar la necesidad de una biopsia de médula ósea para confirmar el diagnóstico e identificar el tipo específico de leucemia.

Durante este procedimiento, el médico extrae una muestra de tejido de la médula ósea (biopsia) de un hueso pélvico y analiza la muestra para detectar células cancerosas. Las células también se examinan para detectar anomalías cromosómicas, esto se denomina análisis citogenético.

Tratamiento de la leucemia

La leucemia generalmente es tratada por un hematólogo-oncólogo, estos son médicos que se especializan en trastornos de la sangre y el cáncer. El tratamiento depende del tipo y etapa, algunas formas crecen lentamente y no necesitan tratamiento inmediato. Sin embargo, el tratamiento para la leucemia involucra uno o más de los siguientes:

Quimioterapia

Es la administración de medicamentos que destruyen las células que se dividen rápidamente, como la leucemia u otras células cancerosas, puede tomarse por vía oral en forma de píldora o tableta, o puede administrarse a través de un catéter o vía intravenosa directamente en el torrente sanguíneo.

Generalmente se administra quimioterapia de combinación, que implica más de un medicamento y se administran en ciclos con períodos de descanso intermedios.

A veces, los medicamentos de quimioterapia para la leucemia se administran directamente al líquido cefalorraquídeo (conocido como quimioterapia intratecal), se administra además de otros tipos de quimioterapia y puede usarse para tratar la leucemia en el cerebro o la médula espinal o, en algunos casos, para prevenir la propagación al cerebro y la médula espinal.

Los efectos secundarios dependen de los medicamentos particulares tomados y de la dosis o régimen. Algunos incluyen pérdida de cabello, náuseas, vómitos, llagas en la boca, pérdida de apetito, cansancio, moretones o sangrado fácil y un aumento en la posibilidad de infección debido a la destrucción de los glóbulos blancos.

Algunos hombres y mujeres adultos que reciben quimioterapia sufren daños en los ovarios o los testículos, lo que resulta en infertilidad. La mayoría de los niños que reciben quimioterapia tendrán una fertilidad normal en la edad adulta, pero dependiendo de los medicamentos y las dosis utilizadas, algunos pueden tener infertilidad como adultos.

Terapia biológica

Es cualquier tratamiento que utiliza organismos vivos, sustancias que provienen de organismos vivos o versiones sintéticas de estas sustancias para tratar el cáncer. Estos tratamientos ayudan al sistema inmunitario a reconocer las células anormales y luego las atacan.

Las terapias biológicas para varios tipos de cáncer pueden incluir anticuerpos, vacunas contra tumores o citoquinas (sustancias que se producen dentro del cuerpo para controlar el sistema inmunológico).

Los efectos secundarios de las terapias biológicas tienden a ser menos graves que los de la quimioterapia y pueden incluir erupción o hinchazón en el lugar de la inyección para infusiones intravenosas de los agentes terapéuticos. Otros pueden incluir dolor de cabeza, dolores musculares, fiebre o cansancio.

Terapia dirigida

Son medicamentos que interfieren con una propiedad o función específica de una célula cancerosa, en lugar de actuar para matar indiscriminadamente a todas las células de rápido crecimiento, esto significa que hay menos daño a las células normales con la terapia dirigida que con la quimioterapia.

Las terapias dirigidas pueden hacer que la célula diana deje de crecer en lugar de morir, e interfieren con moléculas específicas que promueven el crecimiento o la propagación de los cánceres.

Se administran en forma de píldora o por inyección, los efectos secundarios pueden incluir hinchazón y aumento repentino de peso. Otros pueden incluir náuseas, vómitos, diarrea, calambres musculares o erupción cutánea.

Terapia de radiación

La radioterapia utiliza radiación de alta energía para atacar las células cancerosas,se puede usar en el tratamiento de la leucemia que se ha diseminado al cerebro, o se puede usar para atacar el bazo u otras áreas donde se acumulan células de leucemia.

La radioterapia también causa efectos secundarios, pero no es probable que sean permanentes, estos dependen de la ubicación del cuerpo que se irradia. Por ejemplo, la radiación al abdomen puede causar náuseas, vómitos y diarrea, con cualquier radioterapia, la piel en el área que se está tratando puede ponerse roja, seca y sensible, el cansancio generalizado también es común durante la radioterapia.

Trasplante de células madre

En el trasplante de células madre, se administran altas dosis de quimioterapia y / o radiación para destruir las células de la leucemia junto con la médula ósea normal. Luego, el trasplante se administra mediante una infusión intravenosa, las cuales viajan a la médula ósea y comienzan a producir nuevas células sanguíneas.

El trasplante autólogo de células madre se refiere a la situación en la que las propias células madre del paciente se extraen y se tratan para destruir las células leucémicas, luego se devuelven al cuerpo después de que la médula ósea y las células leucémicas hayan sido destruidas.

Un trasplante alogénico de células madre se refiere a las células trasplantadas de un donante, estos pueden ser de un pariente o un donante no relacionado.

Un trasplante singénica utiliza células madre tomadas de un gemelo sano e idéntico del paciente.

Las células madre pueden ser removidas (cosechadas) de diferentes maneras. Típicamente, se toman de la sangre, también se pueden extraer de la médula ósea o de la sangre del cordón umbilical.

Tratamientos de apoyo

Debido a que muchos de los tratamientos para la leucemia agotan las células sanguíneas normales, lo que aumenta el riesgo de sangrado e infección, pueden ser necesarios tratamientos de apoyo para ayudar a prevenir estas complicaciones, también se pueden necesitar para ayudar a minimizar y manejar los efectos secundarios desagradables de la terapia médica o de radiación.

Los tipos de tratamientos de apoyo y preventivos que se pueden usar para pacientes que reciben tratamiento para la leucemia incluyen los siguientes:

  • Vacunas contra la gripe o neumonía.
  • Transfusiones de sangre o plaquetas.
  • Medicamentos contra las náuseas
  • Antibióticos o medicamentos antivirales para tratar o prevenir infecciones.
  • Inyecciones intravenosas de inmunoglobulinas para ayudar a combatir la infección.

Dejar un comentario

Tu dirección de correo electrónico no será publicada. Los campos obligatorios están marcados con *