Grasas – Definición, Tipos, Funciones, Estructura E Importancia.

Las grasas son una parte esencial de nuestra dieta y es importante para una buena salud, hay diferentes tipos de grasas, algunas son más saludables que otras. Para ayudar a mantenerse saludable, es importante consumir grasas insaturadas en pequeñas cantidades como parte de una dieta balanceada.

Cuando se consumen en grandes cantidades, incluidas las saludables, pueden contribuir al aumento de peso. La grasa es más alta en energía que cualquier otro nutriente, por lo que consumir menos en general es probable que ayude con la pérdida de peso.

Comer menos grasas saturadas y trans puede ayudar a reducir su riesgo de enfermedad cardíaca. Cuando compre productos, revise las etiquetas y elija las variedades que sean más bajas en grasas saturadas y trans, y más altas en poliinsaturadas y monoinsaturadas.

Por lo tanto, una dieta que sea baja en grasas saturadas y grasas trans, pero que también incluya cantidades moderadas de insaturadas lo ayudará a mantenerse sano.

¿Qué son las grasas?

grasas

Es uno de los tres macronutrientes principales, junto con los carbohidratos y las proteínas. Las grasas, también conocidas como triglicéridos, son ésteres de tres cadenas de ácidos grasos y el alcohol glicerol, están presentes tanto en alimentos derivados de animales como de plantas.

Nuestros cuerpos requieren pequeñas cantidades de “buena grasa” para funcionar y ayudar a prevenir enfermedades y muchas dietas modernas contienen mucha más grasa de la que el cuerpo necesita. Demasiada grasa, especialmente una cantidad excesiva del tipo equivocado, puede causar problemas graves de salud, como obesidad, presión arterial alta y niveles de colesterol, que a su vez aumentan el riesgo de enfermedad cardíaca.

La grasa es un alimento importante para muchas formas de vida y sirven para funciones estructurales y metabólicas. Son una parte necesaria de la dieta de la mayoría de los heterótrofos (incluidos los humanos), algunos ácidos grasos que son liberados por la digestión de las grasas se llaman esenciales porque no pueden ser sintetizados en el cuerpo a partir de componentes más simples.

Hay dos ácidos grasos esenciales en la nutrición humana: ácido alfa-linolénico (un ácido graso omega-3) y ácido linoleico (un ácido graso omega-6). Otros lípidos que necesita el cuerpo se pueden sintetizar a partir de estas y otras grasas, se descomponen en el cuerpo por enzimas llamadas lipasas producidas en el páncreas.

Tipos de grasas

Existen diferentes tipos de grasas y las analizaremos a continuación:

Saturadas

grasas saturadas

Las grasas saturadas son sólidas a temperatura ambiente y algunas veces se llaman grasas sólidas. Están totalmente saturados, lo que significa que cada molécula está cubierta de átomos de hidrógeno, las grasas saturadas aumentan los riesgos para la salud si una persona consume demasiado durante un largo período de tiempo.

Una gran ingesta de ellas puede elevar los niveles de colesterol, lo que aumenta el riesgo de enfermedad cardiovascular y accidente cerebrovascular.

¿Dónde se encuentra?

Los niveles más altos de grasas saturadas se pueden encontrar en la carne (mamíferos), productos cárnicos, la piel de las aves de corral, productos lácteos, muchos alimentos procesados, como pasteles, galletas, papas fritas, aceite de coco, aceite de palma, y manteca de cacao.

Una dieta saludable incluye menos del 10 por ciento de sus calorías. Dicho esto, la investigación muestra que nunca se recomienda reemplazar la ingesta de grasas saturadas con carbohidratos refinados o azúcar, ya que empeora la salud.

Ejemplos de alimentos saludables de reemplazo serían nueces, semillas, aguacate, frijoles y vegetales.

Insaturadas

grasas insaturadas

Las grasas insaturadas, son líquidas a temperatura ambiente, se consideran grasas beneficiosas porque pueden mejorar los niveles de colesterol en la sangre, aliviar la inflamación, estabilizar los ritmos cardíacos y desempeñar una serie de funciones beneficiosas. Se encuentran predominantemente en alimentos de plantas, como aceites vegetales, nueces y semillas.

Cualquier aceite que tenga cadenas de ácidos grasos de una estructura química de doble enlace o más.

Monoinsaturada

Las moléculas de grasa monoinsaturadas no están saturadas con átomos de hidrógeno; cada molécula de grasa tiene solo el espacio para un átomo de hidrógeno. Pueden reducir el colesterol (lipoproteína de baja densidad – mala) y mantener el colesterol (lipoproteína de alta densidad – buena) a niveles más altos. Pero, a menos que se reduzca la ingesta de grasas saturadas, los niveles de colesterol pueden permanecer sin cambios.

Sin embargo, muchos profesionales de la salud dicen que estas grasas podrían reducir el riesgo de una persona de desarrollar una enfermedad cardíaca. Por ejemplo, la dieta mediterránea, una dieta bien investigada y que reduce el riesgo de enfermedades crónicas, está llena de grasas monoinsaturadas.

Estos alimentos incluyen:

  • Nueces (almendras, anacardos, cacahuetes).
  • Aceites vegetales (aceite de oliva, aceite de canola, aceite de maní).
  • Mantequilla de maní y mantequilla de almendras.
  • Aguacate.

Poliinsaturadas

En las grasas poliinsaturadas, hay una cantidad de espacios alrededor de cada molécula de grasa poliinsaturada: no están saturadas con átomos de hidrógeno.

Los nutricionistas dicen que las grasas poliinsaturadas son buenas para nuestra salud, especialmente las de pescado, conocidas como ácidos grasos poliinsaturados omega-3.

Los ácidos grasos Omega-3 protegen contra la enfermedad cardíaca al reducir los niveles de colesterol en la sangre y posiblemente la inflamación. Los profesionales de la salud dicen que también pueden ayudar a reducir los síntomas que experimentan las personas que sufren de artritis, problemas en las articulaciones en general y algunas enfermedades de la piel.

El otro tipo de grasas poliinsaturadas son los ácidos grasos omega-6. Estos se encuentran principalmente en aceites vegetales y alimentos procesados, una ingesta excesiva de omega-6 puede provocar un aumento de la inflamación.

Este tipo de grasa insaturada se encuentran en el pescado azul, incluidas las sardinas, pescado graso (caballa, trucha, salmón y arenque), cártamo, semilla de uva, soja y aceite de girasol. Las nueces, las semillas y los huevos de pastoreo también pueden contener ácidos grasos omega-3.

Trans

grasas trans

Las grasas trans son sintéticas, no ocurren naturalmente, se crean en un proceso industrial que agrega hidrógeno a los aceites vegetales líquidos para que sean más sólidos, también se conocen como aceites parcialmente hidrogenados.

Las grasas trans no son esenciales para la vida humana y ciertamente no promueven una buena salud, el consumo de ellas aumenta el nivel de colesterol de baja densidad y disminuye los niveles de colesterol de alta densidad; esto, a su vez, aumenta el riesgo de desarrollar enfermedad coronaria y apoplejía aproximadamente 3 veces más que otras grasas.

De hecho, la Escuela de Salud Pública de Harvard estima que el consumo de grasas trans está asociado con 50.000 ataques cardíacos fatales cada año, también se asocian con un mayor riesgo de desarrollar diabetes tipo 2.

Los expertos dicen que las grasas trans de los aceites parcialmente hidrogenados son peores para su salud que los aceites naturales.

Este tipo de grasas se han vuelto populares porque las compañías de alimentos las encuentran fáciles de usar y de producción económica. También duran mucho tiempo y pueden darle a los alimentos un buen sabor. Como se pueden usar muchas veces en freidoras comerciales, se usan comúnmente en restaurantes y establecimientos de comida rápida.

Se encuentran en alimentos fritos, como papas fritas, rosquillas, pasteles, galletas, masa de pizza, margarinas en barra, mantecas, alimentos empacados, comidas rápidas y muchos otros alimentos horneados.

Si el etiquetado nutricional incluye aceites parcialmente hidrogenados, significa que los alimentos tienen grasas trans.

Colesterol

Es un tipo de grasa que se encuentra en los alimentos, pero también en la sangre, tiene muchas funciones importantes en el cuerpo, pero tener altos niveles del tipo incorrecto de colesterol en la sangre aumenta el riesgo de enfermedad cardíaca.

Alguna vez se pensó que comer demasiados alimentos que contenían colesterol (como los huevos) era la principal causa de altos niveles de colesterol en la sangre pero ahora sabemos que comer demasiados alimentos que contienen mayores cantidades de grasas saturadas y trans es un problema mayor y tiene una influencia mucho mayor en los niveles de colesterol en la sangre.

¿Qué hacer para mantener su colesterol bajo control?

Para mantener sus niveles de colesterol bajo control, recomiendo encarecidamente una dieta de alimentos crudos. Los vegetarianos típicamente tienen niveles de colesterol significativamente más bajos que los omnívoros, y los veganos, si una dieta de alimentos crudos no es realista para ti, haz tu mejor esfuerzo para evitar los alimentos procesados ​​y comer muchas verduras de hoja verde, frutos secos saludables y aceites vegetales como la linaza.

Esté atento a los aceites parcialmente hidrogenados en sus etiquetas de nutrición; incluso si un paquete dice “0 gramos de grasas trans”, puede tener hasta 0.5 g en cada porción, trate de reducir o eliminar su consumo de grasas saturadas y cocine con aceite de oliva extra virgen.

Una de las formas más deliciosas para limpiar regularmente el exceso de colesterol en el cuerpo es comer más fibra. La investigación indica que los ácidos biliares, que se sintetizan a partir del colesterol, se unen a la fibra soluble en los intestinos, esta bilis unida se elimina más tarde del colon, y se debe extraer más colesterol de la sangre para sintetizar más bilis, coma alimentos ricos en fibra soluble como avena, granos integrales, frijoles y frutas cítricas para reducir el colesterol.

Funciones de la grasa

Se divide en las siguientes 3 funciones:

Energía

Mientras que los carbohidratos son la principal fuente de combustible en su cuerpo, su sistema se convierte en grasa como fuente de energía de respaldo cuando los carbohidratos no están disponibles. La grasa es una fuente concentrada de energía, un gramo de ella tiene 9 calorías, que es más del doble de la cantidad de calorías de carbohidratos y proteínas.

Absorción de vitamina

Algunos tipos de vitaminas dependen de la grasa para su absorción y almacenamiento. Las vitaminas A, D, E y K, llamadas vitaminas liposolubles, no pueden funcionar sin una ingesta diaria adecuada de grasas, estas vitaminas son partes esenciales de su dieta diaria.

La vitamina A mantiene los ojos sanos y promueve la buena visión, la vitamina D ayuda a mantener los huesos fuertes al aumentar la absorción de calcio, la vitamina E protege las células al neutralizar los radicales libres y la vitamina K es importante para la coagulación de la sangre. Si no cumple con su ingesta diaria o sigue una dieta baja en grasas, la absorción de estas vitaminas puede ser limitada, lo que daña el funcionamiento.

Aislamiento

Las células grasas, almacenadas en el tejido adiposo, aíslan su cuerpo y ayudan a mantener una temperatura corporal normal. El tejido adiposo no siempre es visible, pero si tiene sobrepeso, es posible que pueda verlo debajo de la piel, es posible que observe una gran cantidad de tejido adiposo en ciertas áreas, causando manchas grumosas alrededor de los muslos y el estómago. Otras grasas almacenadas rodean órganos vitales y los mantienen protegidos de movimientos repentinos o impactos externos.

Estructura de las grasas

Las grasas se clasifican como lípidos, o un grupo de compuestos que son sustancias formadas por dos o más elementos que no se disuelven en agua. Por ejemplo, ¿qué sucede cuando coloca el aceite de oliva en el agua? Flota en la parte superior porque no se disuelve, el aceite de oliva se clasifica como un lípido.

El glicerol es parte de la estructura de la grasa y se compone de tres átomos de carbono, cada átomo de carbono puede unirse a otros cuatro átomos. Uno de esos enlaces está hecho con un grupo hidroxilo, o un hidrógeno y oxígeno, los otros tres enlaces son con átomos de carbono e hidrógeno.

Las grasas también se componen de ácidos grasos, que tienen una larga cadena de carbonos, en un extremo de la cadena hay un grupo carboxilo, o un carbono doble unido a un oxígeno y a un oxígeno e hidrógeno. Los enlaces dobles se representan mediante el uso de dos líneas.

Se forma una grasa cuando un glicerol se une con tres ácidos grasos, las grasas también se llaman triglicéridos.

Importancia de las grasas para los organismos vivos

Las grasas también son fuentes de ácidos grasos esenciales, un requisito dietético importante, proporcionan energía como se indicó anteriormente. Las vitaminas A, D, E y K son solubles en grasa, lo que significa que solo pueden digerirse, absorberse y transportarse junto con las grasas, estos juegan un papel vital en el mantenimiento de la piel y el cabello sanos, aislando los órganos del cuerpo contra los golpes, manteniendo la temperatura corporal y promoviendo la función saludable de las células.

La grasa también sirve como un amortiguador útil contra una gran cantidad de enfermedades, cuando una sustancia en particular, ya sea química o biótica, alcanza niveles inseguros en el torrente sanguíneo, el cuerpo puede diluir efectivamente o al menos mantener el equilibrio de las sustancias ofensivas al almacenarlo en tejido graso nuevo, esto ayuda a proteger los órganos vitales, hasta el momento en que las sustancias ofensivas pueden ser metabolizadas o eliminadas del cuerpo por medios tales como la excreción, la micción, el derramamiento de sangre accidental o intencional, la excreción de sebo y el crecimiento del cabello.

Las grasas son una parte esencial de una dieta saludable, pero tenga en cuenta lo que está consumiendo. ¿Tiene alguna idea de las grasas de la dieta? Deja un comentario abajo y comparte.

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