Gran Barrera De Coral: Definición, Turismo Y Mucho Mas.

La Gran Barrera de Coral es un sitio de notable variedad y belleza en la costa noreste de Australia. Contiene la colección de arrecifes de coral más grande del mundo, con 400 tipos de corales, 1.500 especies de peces y 4.000 tipos de moluscos. También tiene un gran interés científico como el hábitat de especies como el dugong (‘vaca marina’) y la gran tortuga verde, que están en peligro de extinción.

¿Que es la gran barrera de coral?

Que es la gran barrera de coral

La Barrera de Coral es el sistema de arrecifes de coral más grande del mundo compuesto por más de 2,900 arrecifes individuales y 900 islas que se extienden por más de 2,300 kilómetros (1,400 millas) en un área de aproximadamente 344,400 kilómetros cuadrados (133,000 millas cuadradas). El arrecife se encuentra en el mar de Coral, frente a la costa de Queensland, Australia.

Se puede ver desde el espacio exterior y es la estructura individual más grande del mundo hecha por organismos vivos. Esta estructura de arrecife está compuesta y construida por miles de millones de pequeños organismos, conocidos como pólipos de coral. Es compatible con una amplia diversidad de vida y fue seleccionado como Patrimonio de la Humanidad en 1981. CNN lo calificó como una de las siete maravillas naturales del mundo. El Queensland National Trust lo nombró un ícono estatal de Queensland.

Una gran parte del arrecife está protegida por el Parque Marino de la Barrera de Coral, que ayuda a limitar el impacto del uso humano, como la pesca y el turismo. Otras presiones ambientales en el arrecife y su ecosistema incluyen la escorrentía, el cambio climático acompañado de un blanqueamiento masivo de corales y brotes cíclicos de la población de la estrella de mar corona de espinas. Según un estudio publicado en octubre de 2012 por las Actas de la Academia Nacional de Ciencias, el arrecife ha perdido más de la mitad de su cubierta de coral desde 1985.

Ha sido conocida y utilizada por los aborígenes australianos y los isleños del Estrecho de Torres, y es una parte importante de la cultura y espiritualidad de los grupos locales. El arrecife es un destino muy popular para los turistas, especialmente en las Islas Whitsunday y las regiones de Cairns. El turismo es una actividad económica importante para la región, que genera más de AUD $ 3 mil millones por año. En noviembre de 2014, Google lanzó Google Underwater Street View en 3D de la Barrera de Coral.

Un informe de marzo de 2016 indicó que el blanqueamiento de los corales estaba más extendido de lo que se pensaba, afectando seriamente las partes norteñas del arrecife como resultado del calentamiento de las temperaturas oceánicas. En octubre de 2016, Outside publicó un obituario para el arrecife, el artículo fue criticado por ser prematuro y obstaculizar los esfuerzos para reforzar la resiliencia del arrecife.

En marzo de 2017, la revista Nature publicó un artículo que mostraba que enormes secciones de un tramo de 800 kilómetros (500 millas) en la parte norte del arrecife habían muerto en el curso de 2016 debido a las altas temperaturas del agua, un evento que los autores pusieron a los efectos del cambio climático global.

Geología y geografía

Geología y geografía

La Gran Barrera es una característica distintiva de la división de la Cordillera de Australia Oriental. Incluye las Islas Murray más pequeñas. Se extiende desde el estrecho de Torres (entre Bramble Cay, su isla más al norte y la costa sur de Papúa Nueva Guinea) en el norte hasta el pasaje sin nombre entre Lady Elliot Island (su isla más al sur) y Fraser Island en el sur. Lady Elliot Island se encuentra a 1.915 km (1.190 millas) al sureste de Bramble Cay en línea recta.

La teoría tectónica de placas indica que Australia se ha movido hacia el norte a una velocidad de 7 cm (2.8 in) por año, comenzando durante el Cenozoico. El este de Australia experimentó un período de levantamiento tectónico, que movió la división del drenaje en Queensland a 400 km (250 millas) hacia el interior. También durante este tiempo, Queensland experimentó erupciones volcánicas que conducen a volcanes centrales y de escudo y flujos de basalto. Algunos de estos se convirtieron en islas altas.

Después de la formación de la Cuenca del Mar del Coral, los arrecifes de coral comenzaron a crecer en la cuenca, pero hasta hace unos 25 millones de años, el norte de Queensland todavía estaba en aguas templadas al sur de los trópicos demasiado frío para mantener el crecimiento del coral. La historia de desarrollo de la Gran Barrera es compleja; después de que Queensland se adentrara en aguas tropicales, fue influenciado en gran medida por el crecimiento y la disminución de los arrecifes a medida que el nivel del mar cambiaba.

Los arrecifes pueden aumentar de diámetro de 1 a 3 centímetros (0.39 a 1.18 pulgadas) por año, y crecer verticalmente entre 1 y 25 cm (0.39 a 9.84 pulgadas) por año, sin embargo, crecen solo por encima de una profundidad de 150 metros (490 ft) debido a su necesidad de luz solar, y no puede crecer por encima del nivel del mar. Cuando Queensland se adentró en las aguas tropicales hace 24 millones de años, algo de coral creció, pero un régimen de sedimentación se desarrolló rápidamente con la erosión de la Gran Cordillera Divisoria, creando deltas fluviales, exudados y turbiditas, condiciones inadecuadas para el crecimiento de los corales.

Hace 10 millones de años, el nivel del mar bajó significativamente, lo que permitió la sedimentación. El sustrato del arrecife pudo haber necesitado acumularse desde el sedimento hasta que su borde estaba demasiado lejos para que los sedimentos suspendidos inhibieran el crecimiento del coral. Además, hace aproximadamente 400,000 años hubo un período interglacial particularmente cálido con niveles de mar más altos y un cambio de temperatura del agua de 4 ° C (7 ° F).

La tierra que formó el sustrato de la actual Gran Barrera de Coral fue una llanura costera formada a partir de los sedimentos erosionados de la Gran Cordillera Divisoria con algunas colinas más grandes (la mayoría de las cuales eran restos de antiguos arrecifes o, en casos excepcionales, volcanes). El Reef Research Center, un Centro de Investigación Cooperativa, ha encontrado depósitos de esqueletos de coral que datan de hace medio millón de años.

La Autoridad del Parque Marino (GBRMPA) considera que la evidencia más temprana de estructuras completas de arrecifes fue hace 600,000 años. De acuerdo con el GBRMPA, se cree que la estructura actual de arrecife vivo comenzó a crecer en la plataforma más antigua hace unos 20,000 años. El Instituto Australiano de Ciencias del Mar está de acuerdo, colocando el comienzo del crecimiento del arrecife actual en el momento del último máximo Glacial. Aproximadamente en ese momento, el nivel del mar era 120 metros (390 pies) más bajo que en la actualidad.

Desde hace 20.000 años hasta hace 6.000 años, el nivel del mar aumentó constantemente en todo el mundo. A medida que aumentaba, los corales podían crecer más en los márgenes marítimos recién sumergidos de las colinas de la llanura costera. Hace alrededor de 13,000 años el nivel del mar estaba solo a 60 metros (200 pies) más bajo que el día de hoy, y los corales comenzaron a rodear las colinas de la planicie costera, que eran, para entonces, islas continentales. A medida que el nivel del mar aumentaba aún más, la mayoría de las islas continentales quedaban sumergidas. Los corales podrían crecer sobre las colinas sumergidas para formar los actuales cayos y arrecifes.

El nivel del mar aquí no ha aumentado significativamente en los últimos 6,000 años. El CRC Reef Research Center estima la edad de la actual estructura de arrecife vivo de 6.000 a 8.000 años. Los arrecifes de aguas someras que se pueden ver en fotografías aéreas e imágenes satelitales cubren un área de 20.679 km², la mayoría (aproximadamente el 80%) ha crecido sobre plataformas de piedra caliza que son reliquias de fases del crecimiento del arrecife (Pleistoceno).

Ecología

La Gran Barrera de Coral

Brinda una diversidad de vida, incluidas muchas especies vulnerables o en peligro de extinción, algunas de las cuales pueden ser endémicas del sistema de arrecifes. Se han registrado treinta especies de ballenas, delfines y marsopas, incluidos el rorcual enano minke, el delfín jorobado del Indo-Pacífico y la ballena jorobada. Grandes poblaciones de dugongs viven allí.

Más de 1.500 especies de peces viven en el arrecife, incluidos el pez payaso, el róbalo rojo, el emperador garganta roja y varias especies de pargos y truchas de coral. Cuarenta y nueve especies se reproducen en masa, mientras que otras ochenta y cuatro especies aparecen en otras partes de su rango. Diecisiete especies de serpientes marinas viven en la Barrera de Coral en aguas cálidas de hasta 50 metros (160 pies) de profundidad y son más comunes en el sur que en la sección norte. Ninguno encontrado en el Área del Patrimonio Mundial de la Gran Barrera de Coral es endémico, ni está en peligro de extinción.

Seis especies de tortugas marinas llegan al arrecife para reproducirse: la tortuga verde, la tortuga laúd, la tortuga carey, la tortuga boba, la tortuga de caparazón liso y la tortuga golfina. Las tortugas marinas verdes en la Gran Barrera de Coral tienen dos poblaciones genéticamente distintas, una en la parte norte del arrecife y la otra en la parte sur. Dieciséis especies de algas marinas en las camas atraen a los dugongos y las tortugas, y proporcionan un hábitat para los peces. Los géneros más comunes de pastos marinos son Halophila y Halodule.

Los cocodrilos de agua salada viven en manglares y marismas en la costa cerca del arrecife. No se ha informado de la anidación, y la población de cocodrilos de agua salada en el GBRWHA es de amplio alcance pero de baja densidad. Alrededor de 125 especies de tiburones, rayas, patines o quimeras viven en el arrecife. Se han registrado cerca de 5.000 especies de moluscos en el arrecife, incluidas la almeja gigante y varios nudibranquios y caracoles cónicos. Se han registrado cuarenta y nueve especies de marlines y nueve especies de caballitos de mar.

Al menos siete especies de ranas habitan en las islas. 215 especies de aves (incluidas 22 especies de aves marinas y 32 especies de aves playeras) visitan el arrecife o nido o percha en las islas, incluyendo el águila marina de vientre blanco y el charrán rosado.

La mayoría de los sitios de anidación se encuentran en las islas en las regiones norte y sur de la Gran Barrera de Coral, con 1,4 a 1,7 millones de aves que utilizan los sitios para reproducirse. Las islas también son compatibles con 2.195 especies de plantas conocidas; tres de estos son endémicos. Las islas del norte tienen 300-350 especies de plantas que tienden a ser leñosas, mientras que las islas del sur tienen 200 que tienden a ser herbáceas; la región Whitsunday es la más diversa, con 1.141 especies. Las plantas son propagadas por pájaros.

Amenazas ambientales

El cambio climático, la contaminación, la estrella de mar corona de espinas y la pesca son las principales amenazas para la salud de este sistema de arrecifes. Otras amenazas incluyen accidentes de envío, derrames de petróleo y ciclones tropicales. La banda de erosión esquelética, una enfermedad de corales óseos causada por el protozoo Halofolliculina corallasia, afecta a 31 especies de coral. Según un estudio de 2012 de la Academia Nacional de Ciencias, desde 1985, la Gran Barrera de Coral ha perdido más de la mitad de sus corales, con dos tercios de la pérdida ocurrida a partir de 1998 debido a los factores enumerados anteriormente.

Cambio climático

La Autoridad del Parque Marino de la Gran Barrera de Coral considera que la mayor amenaza es el cambio climático, lo que provoca un calentamiento de los océanos que aumenta el blanqueamiento de los corales. En los veranos de 1998, 2002 y 2006 se produjeron eventos masivos de blanqueamiento de los corales debido a las temperaturas oceánicas elevadas, y se espera que el blanqueamiento de los corales se convierta en una ocurrencia anual. A medida que continúa el calentamiento global, los corales no podrán mantenerse al día con el aumento de las temperaturas oceánicas.

Los eventos de blanqueamiento de corales conducen a una mayor susceptibilidad a la enfermedad, que causa efectos ecológicos perjudiciales para las comunidades de arrecifes. La reunión del Comité del Patrimonio Mundial tendrá lugar en Cracovia, Polonia, en julio de 2017. La UNESCO, en un proyecto de decisión publicado en junio de 2017 como parte del orden del día de la reunión, expresó su profunda preocupación por el impacto del blanqueo de coral en la Gran Barrera de Coral. El proyecto de decisión también advirtió a Australia que no cumplirá los objetivos del informe Reef 2050 sin un trabajo considerable para mejorar la calidad del agua.

El cambio climático tiene implicaciones para otras formas de vida del arrecife: el rango de temperatura preferido de algunos peces los lleva a buscar nuevos hábitats, lo que aumenta la mortalidad de pollos en las aves marinas predatorias. El cambio climático también afectará la población y el hábitat disponible de las tortugas marinas.

Contaminación

Otra amenaza clave que enfrenta la Barrera es la contaminación y la disminución de la calidad del agua. Los ríos del noreste de Australia contaminan el arrecife durante los eventos de inundación tropical. Más del 90% de esta contaminación proviene de la escorrentía de la granja. El 80% de las tierras adyacentes a la Gran Barrera de Coral se utilizan para la agricultura, incluido el cultivo intensivo de caña de azúcar y el pastoreo de ganado mayor.

Las prácticas agrícolas dañan el arrecife debido al pastoreo excesivo, el aumento de la escorrentía de sedimentos agrícolas, nutrientes y productos químicos, incluidos fertilizantes, herbicidas y pesticidas, que representan un importante riesgo para la salud de los corales y la biodiversidad de los arrecifes. Los sedimentos que contienen altos niveles de cobre y otros metales pesados procedentes de la mina Ok Tedi en Papúa Nueva Guinea son un posible riesgo de contaminación para las regiones del extremo norte de la Gran Barrera de Coral y el Estrecho de Torres.

Alrededor del 67% de los corales murieron en la sección norte del país, la más castigada del arrecife, dijo el informe del Centro de Excelencia ARC para Estudios de Arrecifes.

Pérdida de humedal costero

El problema de la escorrentía se ve agravado por la pérdida de humedales costeros que actúan como un filtro natural para las toxinas y ayudan a depositar los sedimentos. Se cree que la mala calidad del agua se debe a una mayor competencia de luz y oxígeno por parte de las algas.

Eutroficación

La fertilización del fertilizante agrícola libera nitrógeno, fósforo y potasio en el ecosistema oceánico, estos nutrientes limitantes causan un crecimiento masivo de algas que conduce al agotamiento del oxígeno disponible para otras criaturas que disminuye la biodiversidad en las áreas afectadas, alterando la composición de las especies. Un estudio realizado por Katharina Fabricius y Glen Death del Instituto Australiano de Ciencias Marinas descubrió que el número de corales duros era casi el doble en los arrecifes que estaban lejos de las áreas agrícolas.

Los fertilizantes también aumentan la cantidad de fitoplancton disponible para consumir las larvas de estrella de mar corona de espinas. Un estudio mostró que una duplicación de la clorofila en el agua conduce a un aumento de diez veces en la tasa de supervivencia de larvas de estrella de mar corona de espinas.

Escurrimiento de sedimentos

La escorrentía de sedimentos de la agricultura transporta productos químicos al medio ambiente del arrecife también reduce la cantidad de luz disponible para los corales disminuyendo su capacidad de extraer energía de su entorno.

Pesticidas

Los pesticidas utilizados en la agricultura se componen de metales pesados ​​como plomo, mercurio, arsénico y otras toxinas que se liberan al medio ambiente más amplio debido a la erosión del suelo de la granja, lo que tiene un efecto perjudicial sobre el coral.

Contaminación de la minería

La compañía minera Queensland Nickel descargó agua cargada de nitrato en la Gran Barrera de Coral en 2009 y 2011 en la última ocasión, liberando 516 toneladas (508 toneladas largas, 569 toneladas cortas) de aguas residuales. El Parque Marino de la Barrera de Coral (GBRMPA) declaró: “Hemos alentado fuertemente a la empresa a investigar las opciones que no impliquen la liberación de material al medio ambiente y para desarrollar un plan de gestión para eliminar este peligro potencial, sin embargo, GBRMPA no tiene legislativa control sobre cómo se maneja la presa de relaves de Yabulu “.

Corona de espinas

La estrella de mar corona de espinas se alimenta de pólipos de coral. Los grandes brotes de estas estrellas de mar pueden devastar los arrecifes. En 2000, un brote contribuyó a una pérdida del 66% de la cobertura de coral vivo en los arrecifes muestreados en un estudio del RRC (Centro de Investigación de Arrecifes). Se cree que los brotes ocurren en ciclos naturales, empeorados por la mala calidad del agua y la sobrepesca. depredadores.

Sobrepesca

La sobrepesca insostenible de especies clave, como el Tritón gigante, puede interrumpir las cadenas alimentarias vitales para la vida del arrecife. La pesca también afecta al arrecife debido a la mayor contaminación del agua por parte de los barcos, la captura fortuita de especies no deseadas (como delfines y tortugas) y la destrucción del hábitat por arrastre, anclas y redes. A partir de mediados de 2004, aproximadamente un tercio del Parque Marino Great Barrier Reef está protegido contra la eliminación de especies de cualquier tipo, incluida la pesca, sin permiso por escrito.

Envío

Los accidentes de envío son una preocupación apremiante, ya que varias rutas de envío comerciales pasan a través de la Barrera de Coral. Aunque la ruta a través de la Gran Barrera no es fácil, los pilotos de arrecifes lo consideran más seguro que fuera del arrecife en caso de falla mecánica, ya que un barco puede sentarse con seguridad mientras es reparado. Ha habido más de 1.600 naufragios conocidos en la región de la Gran Barrera. El 3 de abril de 2010, el transportista de carbón a granel Shen Neng 1 encalló en Douglas Shoals, derramando hasta cuatro toneladas de petróleo en el agua y causando daños extensos al arrecife.

Protección y preservación

El plan 2050

En marzo de 2015, los gobiernos de Australia y Queensland formaron un plan para la protección y preservación del patrimonio universal del arrecife hasta 2050. Este plan de 35 años, titulado ‘Reef 2050 Plan’ es un documento que propone posibles medidas para la gestión a largo plazo del contaminación, cambio climático y otros problemas que amenazan la vida y el valor de este patrimonio mundial.

El plan contiene todos los elementos para la medición y mejoras, incluido el plan de sostenibilidad a largo plazo, el plan de mejora de la calidad del agua y el plan de inversión para la protección y preservación de The Reef hasta 2050.

Uso humano

La Barrera de Coral ha sido conocida y utilizada por los aborígenes australianos y los pueblos isleños del Estrecho de Torres. Los australianos aborígenes han estado viviendo en la zona durante al menos 40,000 años, y los isleños del Estrecho de Torres desde hace unos 10,000 años. Para estos 70 o más grupos de clanes, el arrecife es también una característica cultural importante.

En 1768 Louis de Bougainville encontró el arrecife durante una misión de exploración, pero no reclamó el área para los franceses. El 11 de junio de 1770, el HM Bark Endeavour, capitaneado por el explorador James Cook, encalló en la Gran Barrera, sufriendo daños considerables. Aligerar el barco y volver a flotar durante una marea entrante finalmente lo salvó.

Uno de los pecios más famosos fue el HMS Pandora, que se hundió el 29 de agosto de 1791 y mató a 35 hombres. El Museo de Queensland ha llevado excavaciones arqueológicas a Pandora desde 1983. Debido a que el arrecife no tenía atolones, en su mayor parte no se estudió en el siglo XIX. Durante este tiempo, algunas de las islas del arrecife se extrajeron para obtener depósitos de guano, y los faros se construyeron como balizas en todo el sistema. Como en Raine Island, el primer ejemplo. En 1922, el Comité de la Gran barrera de coral comenzó a llevar a cabo gran parte de las primeras investigaciones sobre el arrecife.

Administración

Las Comisiones Reales no permitieron la perforación de petróleo en la Gran Barrera de Coral, en 1975 el Gobierno de Australia creó el Parque Marino de la Gran Barrera de Arrecifes y prohibió diversas actividades. El Parque Marino de la Gran Barrera no incluye toda la provincia. El parque es administrado, en asociación con el Gobierno de Queensland, a través de la Autoridad del Parque Marino de la Gran Barrera de Coral para garantizar que se use de manera sostenible. Una combinación de zonificación, planes de manejo, permisos, educación e incentivos (como la certificación de ecoturismo) se emplean en el esfuerzo por conservar el arrecife.

En 1999, el Parlamento australiano aprobó la Ley de Protección del Medio Ambiente y la Conservación de la Biodiversidad, que mejoró el funcionamiento de la legislación ambiental nacional al proporcionar orientación sobre las prioridades regionales de conservación de la biodiversidad. El proceso de planificación biorregional marino provino de la implementación de esta ley. Este proceso conserva la biodiversidad marina al considerar todo el ecosistema en el que se encuentra una especie y cómo las diferentes especies interactúan en el ambiente marino.

Abbot Point carbón puerto dragado dumping controversia

En diciembre de 2013, Greg Hunt, el ministro de medio ambiente de Australia, aprobó un plan de dragado para crear tres terminales de envío como parte de la construcción de un coalport. De acuerdo con los documentos de aprobación correspondientes, el proceso creará alrededor de 3 millones de metros cúbicos de fondos marinos dragados que serán arrojados dentro del área del parque marino de la Barrera de Coral.

El 31 de enero de 2014, la GBRMPA emitió un permiso de descarga que permitirá transportar y descargar tres millones de metros cúbicos de fondo marino desde Abbot Point, al norte de Bowen, en las aguas del Parque Marino de la Barrera de Coral. Se han identificado daños potenciales significativos en relación con el escombro de dragado y el proceso de batir el fondo del mar en el área y exponerlo al aire: primero, una nueva investigación muestra que las partículas más finas de la draga pueden enturbiar el agua y bloquear la luz del sol, muriendo de hambre mar y coral a distancias de hasta 80 km del punto de origen debido a las acciones del viento y las corrientes.

Además, el despojo de la draga literalmente puede sofocar el arrecife o el pasto marino hasta la muerte, mientras que las tormentas pueden resuspender repetidamente estas partículas para que el daño causado sea continuo; en segundo lugar, el lecho marino alterado puede liberar sustancias tóxicas en el entorno circundante.

Turismo

Turismo

Debido a su gran biodiversidad, aguas cálidas y claras y el acceso desde las embarcaciones turísticas llamadas “live aboards”, el arrecife es un destino muy popular, especialmente para los buceadores. El turismo en la Barrera de Coral se concentra en Cairns y también en The Whitsundays debido a su accesibilidad. Estas áreas constituyen el 7% -8% del área del parque. Whitsundays y Cairns tienen sus propios planes de gestión. Muchas ciudades a lo largo de la costa de Queensland ofrecen viajes diarios en barco. Varias islas continentales y de coral cay son ahora centros turísticos, incluidas Green Island y Lady Elliot Island. A partir de 1996, 27 islas en la Gran Barrera apoyaron resorts.

En 1996, la mayor parte del turismo en la región se generó en el país y los tiempos de visita más populares fueron durante el invierno australiano. En este momento, se estimó que los turistas a la Barrera de Coral contribuyeron con A $ 776 millones por año. Como la actividad comercial más grande en la región, se estimó en 2003 que el turismo generó más de $ 4 mil millones anuales, y la estimación de 2005 aumentó a $ 5.1 mil millones. Un informe de Deloitte publicado por la Autoridad del Parque Marino de la Gran Barrera de Coral en marzo de 2013 afirma que los 2.000 kilómetros de costa del arrecife atraen turismo por un valor de 6.400 millones de dólares australianos anualmente y dan empleo a más de 64.000 personas.

Aproximadamente dos millones de personas visitan la Barrera de Coral cada año. Aunque la mayoría de estas visitas se gestionan en asociación con la industria del turismo marino, existe una preocupación entre el público en general de que el turismo es perjudicial para la Gran Barrera de Coral.

 Visita también: “Arrecife De Coral: Definición, Formación, Tipos Y Mas

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