Clima De Tundra: Definición, Ubicación Y Clasificación Climática.

Clima de tundra, es uno de los tipos de clima principal de la clasificación de Köppen, caracterizado por temperaturas medias por debajo del punto de congelación, grandes intervalos de temperatura anuales (pero no tan grandes como en el clima subártico continental adyacente) y precipitación moderadamente baja. La región climática de la tundra se encuentra entre 60 ° y 75 ° de latitud, principalmente a lo largo de la costa ártica de América del Norte y Eurasia y en los márgenes costeros de Groenlandia. Se abrevia ET en el sistema Köppen-Geiger-Pohl.

¿Que es el clima de tundra?

Que es el clima de tundra

La tundra es un lugar sombrío y sin árboles. Hace frío durante todos los meses del año. El verano es un breve período de climas más suaves cuando el sol brilla casi las 24 horas del día. Ha sido llamado “la tierra del sol de medianoche”. Pero incluso el sol no puede calentar mucho la tundra. El corto verano dura solo de 6 a 10 semanas. Nunca hace más calor que 45 o 50 ° F.

El clima más cálido causa una capa de permafrost, hielo que nunca desaparece en el suelo, se derrite, creando turberas y lagos poco profundos que no se drenan. Crían insectos urticantes, que hacen la vida incluso en el verano miserable para los habitantes de la tundra. El viento sopla constantemente, azotando alrededor de las plantas pequeñas. Durante los largos meses de invierno, el sol apenas se levanta y está oscuro la mayor parte del día. Los vientos fríos y amargos recorren la estéril nevada, exponiendo las altas mesetas al suelo estéril.

Las temperaturas invernales no alcanzan los 20 ° F y su temperatura promedio es de -20 ° a -30 ° F. Las horas interminables de oscuridad se asientan y los vientos soplan aún más fuerte. La nieve que cae es arrastrada por las altas mesetas y se acumula en los valles. Los animales se agachan, pueden encontrar solo comida suficiente para mantenerse calientes.

La tundra es un clima inusualmente frío y seco. La precipitación totaliza 6-10 pulgadas de lluvia al año, que incluye nieve derretida. Esto es casi tan pequeño como los desiertos más secos del mundo. Junto con vientos fuertes y secos, la tundra es un bioma de clima extremo. La tundra parece un lugar húmedo y húmedo porque la precipitación que cae se evapora lentamente, y debido al drenaje pobre causado por el permafrost.

Puede encontrar el clima de la tundra en la categoría de clima E de Köppen. The Estands para climas helados. La temperatura promedio del mes más cálido es inferior a 50 ° F. El clima de la tundra se extiende desde la mayor parte de Groenlandia hasta partes de Alaska, el norte de Canadá y el norte de Rusia. El rango latitudinal es de 75 ° N a 60 ° N. Los climas de tundra se pueden encontrar en las zonas costeras del Ártico. El agua del océano evita que el clima caiga a las temperaturas extremas que se encuentran en el interior de los continentes.

En áreas dominadas por el tipo climático de tundra, los inviernos son largos y fríos (las temperaturas pueden ser inferiores a 0 ° C [32 ° F] durante 6 a 10 meses), especialmente en la región al norte del Círculo Polar Ártico donde, por lo menos un día en el año, el Sol no se levanta. La precipitación de invierno generalmente consiste de nieve seca, con totales estacionales menores que en el verano cuando las tormentas ciclónicas que se desarrollan a lo largo del límite entre el océano abierto y el hielo marino producen lluvias.

Los totales anuales típicos son menores de 35 cm (aproximadamente 14 pulgadas), pero es posible un rango de 25 a 100 cm (10 a 39 pulgadas), con totales más altos en las zonas altas. Por el contrario, los veranos son generalmente leves, con máximos diarios de 15 a 18 ° C (59 ° F a 64 ° F), aunque la temperatura media del mes más cálido es inferior a 10 ° C (50 ° F).

Los días son largos (como resultado de la gran latitud), pero a menudo son nublados. La capa de nieve del invierno se derrite en la estación más cálida (aunque en lugares con temperaturas medias anuales de -9 ° C [16 ° F] o menos, el suelo en profundidad permanece permanentemente congelado como permafrost); sin embargo, las heladas y la nieve son posibles en cualquier mes.

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Ubicación

Clima de tundra

La tundra se encuentra a lo largo de los márgenes superiores casi intactos de Eurasia y América del Norte. Esto incluye partes de Escandinavia, un gran tramo de Siberia, el oeste de Alaska, el Territorio del Noroeste, el territorio canadiense Nunavut, la parte superior de Quebec y las costas de Groenlandia. El clima de tundra en la Antártida y en altas elevaciones alpinas a menudo se consideran sus propios biomas separados.

Ambiente

Aunque la tundra está asociada con climas polares, no debe confundirse con las regiones de hielo polar o los bosques fríos de coníferas de las áreas de taiga. Es más como un clima de transición entre las regiones subárticas y los casquetes polares. La tundra no es lo suficientemente fría como para ser ártica, pero también es un área carente de árboles, a diferencia de otras regiones subárticas. La mayor parte de la vegetación consiste en pasto, musgo, líquenes y pequeños arbustos.

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Temperatura

Las temperaturas en la tundra nunca superan los 10 grados Celsius, o 50 grados Fahrenheit, incluso durante los períodos más cálidos. Durante nueve meses del año, la temperatura está por debajo del punto de congelación. El suelo permanentemente congelado llamado permafrost es una característica prominente de la tundra y la razón por la cual los árboles no crecen allí. Las capas cerca de la superficie pueden descongelarse durante los meses más cálidos y luego congelarse durante el resto del año.

Estaciones

Las corrientes oceánicas cerca de las áreas costeras de la tundra crean un desfase estacional debido al hecho de que el agua es más densa que el aire y tarda más en calentarse o enfriarse. El viento que sopla desde el océano tendrá un efecto moderador sobre la temperatura de la tierra. En el este de América del Norte y el oeste de Eurasia, el mes más cálido es agosto en lugar de julio.

En el oeste de Siberia, el mes más frío se retrasa hasta marzo. La temporada de verano se considera inusual porque es la única época del año en que la temperatura puede subir por encima del punto de congelación. Durante el resto del año, está por debajo del punto de congelación. Los meses de invierno pueden alcanzar un valor negativo de 25 grados centígrados.

Precipitación

La tundra es tan seca que tiene una humedad absoluta más baja que el desierto tropical. La mayoría de la tundra experimentará menos de 250 mm de precipitación al año, pero las regiones costeras pueden experimentar un poco más. La altura de la precipitación generalmente llega en los meses más cálidos alrededor de julio o agosto. Algunas áreas pueden ser susceptibles a la niebla debido al aire marítimo que se desplaza a tierra y se enfría a su punto de rocío.

Fauna silvestre

De acuerdo con el Departamento de Pesca y Caza de Alaska, muchos animales, como liebres, caribúes, zorros, ardillas, lemmings y musarañas viven en la tundra pero requieren adaptaciones específicas, como pesados ​​abrigos de pieles, extremidades cortas, cuerpos eficientes, ciclos de reproducción más largos (la trucha, por ejemplo, tarda diez años en lugar de seis para alcanzar la madurez), el camuflaje y la capacidad de hibernación. Las plantas en la tundra tienden a ser perennes. También han adaptado características específicas como el cabello para calentarse y la retención de hojas viejas para la conservación de nutrientes.

Distribución

La extensión global del bioma de la tundra es considerable, representa aproximadamente el 10 por ciento de la superficie de la Tierra. El límite sur de la tundra ártica sigue el borde norte del cinturón de bosques de coníferas. En América del Norte esta línea se encuentra por encima de la latitud 60 ° N, mientras que en Eurasia la mayor parte se encuentra al norte de 70 ° N, excepto en el este de Siberia, donde se extiende hacia el sur hasta 60 ° N en Kamchatka. El bulto hacia el norte del bosque en Eurasia es el resultado de los veranos más cálidos que se producen en esa gran masa de tierra contigua.

La tundra alpina cubre aproximadamente el 3 por ciento de la superficie terrestre de la Tierra, y se encuentra principalmente en el hemisferio norte. Este hábitat se puede encontrar en las zonas montañosas de todo el mundo, que se producen en las elevaciones altas, donde las temperaturas del clima de tundra son demasiado bajas y los vientos son demasiado fuertes para el crecimiento de los árboles. La elevación promedio donde se produce la tundra alpina es generalmente más alta cerca del ecuador que en los polos.

Debido a que casi toda la Antártida está cubierta de hielo, carece de una tundra bien desarrollada, aunque líquenes, musgos y al menos tres especies de plantas con flores se encuentran en hábitats más favorables.

Clasificación climática

Clasificación climática

El clima de tundra normalmente se ajustan a la clasificación climática de Köppen ET, lo que significa un clima local en el que al menos un mes tiene una temperatura promedio lo suficientemente alta como para derretir nieve (0 ° C), pero ningún mes con una temperatura promedio superior a 10 ° C (50 ° F). El límite de frío generalmente cumple con los climas EF de hielo y nieves permanentes; el límite de verano cálido generalmente se corresponde con el límite hacia los polos o altitudinales de los árboles, donde se clasifican en los climas subárticos designados Dfd, Dwd y Dsd (inviernos extremos como en partes de Siberia), Dfc típico en Alaska, Canadá, partes de Escandinavia, Rusia europea y Siberia occidental (inviernos fríos con meses de congelación), o incluso Cfc (ningún mes más frío que -3 ° C (27 ° F) como en partes de Islandia y el sur de América del Sur).

Los climas de tundra, por regla general, son hostiles a la vegetación leñosa, incluso cuando los inviernos son comparativamente suaves según los estándares polares, como en Islandia. A pesar de la diversidad potencial de climas en la categoría ET que involucra precipitación, temperaturas extremas y estaciones húmedas y secas relativas, esta categoría raramente se subdivide.

Las precipitaciones y nevadas son generalmente leves debido a la baja presión de vapor del agua en la atmósfera fría, pero como regla la evapotranspiración potencial es extremadamente baja, permitiendo terrenos pantanosos y turberas incluso en lugares con precipitaciones típicas de desiertos de latitudes medias y bajas . La cantidad de biomasa de tundra nativa depende más de la temperatura local que de la cantidad de precipitación.

Ártico

La tundra ártica ocurre en el hemisferio norte, al norte del cinturón de la taiga. La palabra “tundra” generalmente se refiere solo a las áreas donde el subsuelo es permafrost, o suelo permanentemente congelado. (También puede referirse a la llanura sin árboles en general, de modo que se incluiría el norte de Sápmi). La tundra permafrost incluye vastas áreas del norte de Rusia y Canadá. La tundra polar es el hogar de varios pueblos que son en su mayoría pastores de renos nómadas, como el Nganasan y Nenets en el área de permafrost (y el Sami en Sápmi).

La tundra ártica contiene áreas de paisaje crudo y está congelada durante gran parte del año. El suelo allí está congelado de 25 a 90 cm (10 a 35 pulgadas) hacia abajo, y es imposible que los árboles crezcan. En su lugar, las tierras desnudas ya veces rocosas solo pueden albergar plantas de crecimiento bajo como el musgo, el brezo (variedades de Ericaceae como Crowberry y Blackberry) y líquenes. Hay dos estaciones principales, invierno y verano, en las áreas de la tundra polar. Durante el invierno, es muy frío y oscuro, con una temperatura promedio de alrededor de -28 ° C (-18 ° F), que a veces baja a -50 ° C (-58 ° F).

Sin embargo, las temperaturas frías extremas del clima de tundra no bajan tan bajas como las experimentadas en áreas de taiga más al sur (por ejemplo, las temperaturas más bajas de Rusia y Canadá se registraron en lugares al sur de la línea de árboles). Durante el verano, las temperaturas suben un poco, y la capa superior del suelo congelado estacionalmente se derrite, dejando el suelo muy empapado.

La tundra está cubierta de pantanos, lagos, pantanos y arroyos durante los meses cálidos. Generalmente, las temperaturas diurnas durante el verano se elevan a aproximadamente 12 ° C (54 ° F) pero a menudo pueden bajar a 3 ° C (37 ° F) o incluso por debajo del punto de congelación. Las tundras árticas a veces son objeto de programas de conservación de hábitats. En Canadá y Rusia, muchas de estas áreas están protegidas a través de un Plan de Acción de Biodiversidad nacional.

Relación con el calentamiento global: Una amenaza grave para la tundra es el calentamiento global, que hace que el permafrost se derrita. El derretimiento del permafrost en un área determinada en escalas de tiempo humanas (décadas o siglos) podría cambiar radicalmente qué especies pueden sobrevivir allí

Otra preocupación es que alrededor de un tercio del carbono del planeta está en las áreas de la taiga y la tundra. Cuando el permafrost se derrite, libera carbono en forma de dióxido de carbono y metano, que son gases de efecto invernadero. El efecto se ha observado en Alaska. En la década de 1970, la tundra era un sumidero de carbono, pero hoy en día es una fuente de carbono. El metano se produce cuando la vegetación se descompone en lagos y humedales.

La cantidad de gases de efecto invernadero que se emitirán en los escenarios previstos para el calentamiento global no se ha cuantificado de manera confiable mediante estudios científicos, aunque se informó que algunos estudios estaban en marcha en 2011. No está claro si el impacto del aumento de los gases de efecto invernadero de esta fuente ser mínimo o masivo.

En lugares donde la vegetación muerta y la turba se han acumulado, existe el riesgo de incendios forestales como los 1.039 km2 (401 millas cuadradas) de tundra que se quemaron en 2007 en la ladera norte de Brooks Range en Alaska. Tales eventos pueden ser el resultado del calentamiento global y contribuir al mismo.

Antártida

La tundra antártica se encuentra en la Antártida y en varias islas antárticas y subantárticas, incluidas las Islas Georgias del Sur y Sandwich del Sur y las Islas Kerguelen. La mayor parte de la Antártida es demasiado fría y seca como para albergar vegetación, y la mayor parte del continente está cubierta por campos de hielo. Sin embargo, algunas partes del continente, particularmente la Península Antártica, tienen áreas de suelo rocoso que sustentan la vida vegetal.

La flora actualmente consiste en alrededor de 300-400 líquenes, 100 musgos, 25 hepáticas y alrededor de 700 especies de algas terrestres y acuáticas, que viven en las áreas expuestas de rocas y suelos alrededor de la costa del continente. En la parte norte y oeste de la Península Antártica se encuentran dos especies de plantas con flores antárticas, el pasto antártico (Deschampsia antarctica) y la oruga antártica (Colobanthus quitensis).

En contraste con la tundra ártica, la tundra antártica carece de una gran fauna de mamíferos, principalmente debido a su aislamiento físico de los otros continentes. Los mamíferos marinos y las aves marinas, incluyendo focas y pingüinos, habitan en áreas cercanas a la costa, y algunos mamíferos pequeños, como conejos y gatos, han sido introducidos por humanos a algunas de las islas subantárticas. La ecorregión del clima de tundra de Antipodes Subantarctic Islands incluye las islas Bounty, Auckland, Antipodes, Campbell Island y Macquarie Island.

Alpino

La tundra alpina no contiene árboles porque el clima y los suelos a gran altitud bloquean el crecimiento de los árboles. La tundra alpina se distingue de la tundra ártica en que la tundra alpina generalmente no tiene permafrost, y los suelos alpinos generalmente están mejor drenados que los suelos árticos. La tundra alpina transita hacia bosques subalpinos debajo de la línea de árboles; Los bosques atrofiados que se producen en el bosque-tundra ecotone (la línea de árboles) se conocen como Krummholz.

La tundra alpina se produce en las montañas de todo el mundo. La flora de la tundra alpina se caracteriza por arbustos enanos cerca del suelo. El clima de tundra alpina es causado por las bajas temperaturas del aire y es similar al clima polar.

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