Cáncer De Vejiga: Tipos, Síntomas, Grados, Causas Y Tratamientos.

El cáncer de vejiga afecta tanto a hombres como a mujeres y el riesgo de desarrollarlo aumenta con la edad. De hecho, la mayoría de las personas diagnosticadas tienen 60 años o más y los hombres son tres veces más propensos que las mujeres a ser diagnosticados. Actualmente, no hay una prueba de detección que se use habitualmente.

¿Que es el cáncer de vejiga?

cáncer de vejiga

Es uno de los varios tipos de cáncer que se originan en los tejidos de la vejiga urinaria, es una enfermedad en la que las células crecen de manera anormal y tienen el potencial de propagación a otras partes del cuerpo.

La vejiga es un órgano hueco en la pelvis, la mayor parte se encuentra detrás del hueso púbico de la pelvis pero cuando está lleno de orina, puede extenderse hacia la parte inferior del abdomen. Su función principal es almacenar la orina que drena desde el riñón a través de estructuras en forma de tubo llamadas uréteres. Los uréteres de ambos riñones se abren hacia la vejiga urinaria, la cual forma un reservorio de baja presión que se estira gradualmente a medida que la orina se llena.

En los hombres, la glándula prostática está ubicada adyacente a la base de la vejiga donde la uretra se une a ella. De vez en cuando, la pared muscula se contrae para expulsar la orina a través del conducto urinario (uretra) hacia el mundo exterior, el volumen normal de la vejiga llena es de aproximadamente 400 ml-600 ml, o aproximadamente 2 tazas.

El término cáncer se describe con más detalle por el tejido en el que ha surgido. Por ejemplo: el cáncer de vejiga es una enfermedad diferente al cáncer de pulmón, si una célula de cáncer de vejiga se metastatiza, es decir, se propaga a los pulmones a través del torrente sanguíneo, se sigue denominando y se trata como cáncer de vejiga metastásico, no como cáncer de pulmón.

Las células que se transforman de una manera menos peligrosa todavía pueden multiplicarse y formar masas o tumores, estos se llaman tumores benignos, no hacen metástasis.

De los diferentes tipos de células que forman la vejiga, las que recubren el interior de la pared de la vejiga son las que tienen más probabilidades de desarrollar cáncer, cualquiera de los tres tipos diferentes puede volverse canceroso.

Tipos de cáncer de vejiga

Se clasifica según la apariencia de sus células bajo el microscopio (tipo histológico). El tipo de cáncer de vejiga tiene implicaciones en la selección del tratamiento adecuado para la enfermedad, por ejemplo, ciertos tipos pueden no responder a la radiación y la quimioterapia, así como a otros. El tipo histológico de cáncer también puede afectar la extensión de la cirugía requerida para maximizar las posibilidades de curación y los médicos a menudo lo describen según su posición en la pared de la vejiga.

Los cánceres de vejiga no invasivos se producen en la capa interna de las células (epitelio celular de transición) pero no penetran en las capas más profundas. Los cánceres invasivos penetran en las capas más profundas, como la capa muscular y son más difíciles de tratar.

Los tipos más comunes son los siguientes:

El carcinoma urotelial

Conocido anteriormente como “carcinoma de células de transición”, es el tipo más común y comprende del 90% al 95% de todos los cánceres de vejiga. Este tipo tiene dos subtipos: carcinoma papilar (crecimiento de proyecciones similares a dedos en la luz de la vejiga) y carcinomas planos que no producen proyecciones similares a los dedos. El carcinoma urotelial (carcinoma de células de transición) está fuertemente asociado con fumar cigarrillos.

El adenocarcinoma

Comprende aproximadamente 1% -2% de todos los cánceres de vejiga y se asocia con inflamación e irritación prolongadas. La mayoría de los adenocarcinomas son invasivos.

El carcinoma de células escamosas

Comprende 1% -2% de los cánceres de vejiga y también se asocia con infección prolongada, inflamación e irritación, como la que se asocia con piedras de larga duración en la vejiga. En ciertas partes del Medio Oriente y África (por ejemplo, Egipto), esta es la forma predominante y está asociada con una infección crónica causada por el gusano Schistosoma (una casualidad de sangre, que causa la esquistosomiasis, también llamada bilharzia o fiebre del caracol) .

Otras formas raras de cáncer que se encuentran en la vejiga incluyen el cáncer de células pequeñas (que surge en las células neuroendocrinas), el feocromocitoma (raro) y el sarcoma (en el tejido muscular).

¿Qué causa y cuales son los factores de riesgo del cáncer de vejiga?

No sabemos exactamente qué lo causa, el cáncer de vejiga puede desarrollarse relacionado con cambios en el ADN (el material de las células que conforma los genes y controla cómo funcionan las células), estos cambios pueden activar ciertos genes, los oncogenes, que harán que las células crezcan, se dividan y permanezcan vivas o desactiven los genes supresores, los que controlan la división de las células, la reparación de errores en el ADN y la muerte de las células.

Los cambios en los genes pueden ser heredados (transmitidos de los padres) o adquiridos como resultado de ciertos factores de riesgo.

Se han identificado varios químicos (carcinógenos) que son causas potenciales, especialmente en el humo del cigarrillo, sabemos que los siguientes factores aumentan el riesgo de una persona de desarrollar un cáncer de vejiga:

Fumar tabaco

Fumar es el mayor factor de riesgo, los fumadores tienen al menos tres veces más probabilidades de desarrollarlo, dejar de fumar es clave para disminuir el riesgo de recaída, especialmente en el cáncer de vejiga superficial.

Exposición a sustancias químicas en el trabajo

Las personas que trabajan regularmente con ciertos químicos o en ciertas industrias tienen un mayor riesgo de cáncer de vejiga que la población general. Los químicos orgánicos llamados aminas aromáticas están particularmente relacionados con este cáncer, estos se utilizan en la industria del tinte.

Otras industrias vinculadas incluyen el procesamiento de caucho y cuero, textiles, tintes para el cabello, pinturas e impresiones. Las estrictas protecciones en el lugar de trabajo pueden prevenir gran parte de la exposición que se cree causa cáncer.

Dieta

Se piensa que las personas cuyas dietas incluyen grandes cantidades de carnes fritas y grasas animales tienen un mayor riesgo de cáncer de vejiga, no beber suficientes líquidos, especialmente agua, cada día puede aumentar el riesgo. Los datos sobre los efectos del café son variables; sin embargo, actualmente se piensa que el consumo de café disminuye el riesgo de varios tipos de cáncer.

Medicamentos

De acuerdo con la Administración de Drogas y Alimentos de los Estados Unidos (FDA), el uso de la medicación para la diabetes pioglitazona durante más de un año puede aumentar el riesgo. La quimioterapia previa con el medicamento ciclofosfamida (Cytoxan) también puede aumentar el riesgo del cáncer.

La radiación pélvica

Para los cánceres de los órganos pélvicos (próstata, útero, cuello uterino y colon / recto) puede aumentar el riesgo de cáncer de vejiga.

El arsénico en el agua potable

Aunque no suele ser un problema en los Estados Unidos, también puede aumentar el riesgo de cáncer de vejiga.

Aristolochia fangchi

Esta hierba se usa en algunos suplementos dietéticos y remedios herbales chinos, las personas que tomaron esta hierba como parte de un programa de pérdida de peso tuvieron tasas más altas de cáncer de vejiga e insuficiencia renal que la población general. Los estudios científicos sobre esta hierba han demostrado que contiene sustancias químicas que pueden causar cáncer en ratas.

Estos son factores sobre los que puedes hacer algo al respecto como dejar de fumar, aprender a evitar la exposición a sustancias químicas en el lugar de trabajo o cambiar su dieta. No puede hacer nada acerca de los siguientes factores de riesgo para el cáncer de vejiga:

  • Edad.
  • Sexo: Los hombres son tres veces más propensos que las mujeres a tener cáncer de vejiga.
  • Historial de cáncer de vejiga: Si ha tenido cáncer en el pasado, su riesgo de desarrollar otro cáncer es mayor.
  • Inflamación crónica de la vejiga: Infecciones frecuentes de la vejiga, cálculos en la vejiga, catéteres urinarios permanentes (catéteres de Foley) y otros problemas del tracto urinario que irritan la vejiga y aumentan el riesgo de desarrollar un cáncer, más comúnmente carcinoma de células escamosas.
  • La infección con un parásito (un gusano), la esquistosomiasis, puede aumentar, es común en Egipto y también se observa en África y el Medio Oriente.
  • Defectos de nacimiento: El uraco es una conexión entre el ombligo (ombligo) y la vejiga en el feto que generalmente desaparece antes del nacimiento, pero si parte de la conexión permanece después del nacimiento, puede convertirse en cancerosa con un tipo de cáncer llamado adenocarcinoma de uraco. Un defecto de raro nacimiento, la extrofia vesical, en la cual la vejiga y la pared abdominal están abiertas y la vejiga está expuesta fuera del cuerpo, puede aumentar el riesgo de cáncer de vejiga.
  • Genética e historial familiar: Los individuos con familiares con cáncer de vejiga tienen un mayor riesgo de desarrollarlo. Varios síndromes genéticos se asocian con un mayor riesgo de desarrollar cáncer de vejiga, incluidos defectos en el gen del retinoblastoma (RB1), la enfermedad de Cowden y el síndrome de Lynch.

Signos y síntomas del cáncer de vejiga

síntomas del cáncer de vejiga

A menudo se puede encontrar temprano porque causa sangre en la orina u otros síntomas urinarios.

Sangre en la orina (hematuria)

Este es el síntoma más común, puede suceder repentinamente y puede ir y venir. Su orina puede verse rosa, roja o algunas veces marrón o puede ver rayas o coágulos de sangre en ella. Si ve sangre en la orina, es importante que su médico de cabecera la examine de inmediato.

A veces, la sangre en la orina no se puede ver y se encuentra durante un análisis de orina, esto se llama hematuria no visible o microscópica. Si tiene síntomas urinarios, su médico le pedirá que proporcione una muestra de orina, ellos prueban esto para sangre no visible.

Síntomas urinarios

Algunas personas tienen una sensación de ardor cuando pasan la orina o bien, sienten la necesidad de orinar con más frecuencia o urgencia. Estos síntomas generalmente son causados por una infección en lugar de cáncer, algunas personas pueden necesitar más pruebas para averiguar la causa de sus síntomas urinarios.

Dolor en la parte inferior de la barriga o espalda.

Esto es menos común, pero puede ocurrir en algunas personas.

¿Cuales son los grados del cáncer de vejiga?

Un patólogo examina la muestra de tumor bajo un microscopio para determinar el grado, cuanto mayor sea la distorsión de la apariencia, mayor será el grado asignado. Los cánceres de alto grado son más agresivos que los de bajo grado y tienen una mayor propensión a invadir la pared de la vejiga y propagarse a otras partes del cuerpo.

Grado 1 (o cánceres de bajo grado o bien diferenciados) tienen células que se parecen mucho a las células normales, tienden a crecer lentamente y no es probable que se propaguen.

Grado 2 tienen células que parecen más anormales, se denominan de grado medio o moderadamente diferenciadas y pueden crecer o propagarse más rápidamente que los de grado bajo.

Grado 3 tienen células que se ven muy anormales, se denominan de alto grado o están poco diferenciadas y están creciendo más rápidamente y es más probable que se propaguen.

Grado 4 son tan anormales que no tienen características distintivas para decir que incluso comenzaron como células de vejiga, son indiferenciados.

Dependiendo de la organización del cáncer que siga su médico, los grados anteriores pueden diferir ligeramente. En general, todos siguen el mismo patrón,con un número más alto (de cero a cuatro) son más agresivos y más difíciles de tratar.

La etapa y el grado del cáncer de vejiga desempeñan un papel muy importante, no solo para decidir el tratamiento que un paciente debe recibir, sino también para cuantificar las posibilidades de éxito con ese tratamiento. Es de destacar que el carcinoma in situ siempre es de alto grado.

¿Cómo diagnostican los médicos el cáncer de vejiga?

Como todos los cánceres, el cáncer de vejiga es más probable que se trate con éxito si se detecta temprano, cuando es pequeño y no ha invadido los tejidos circundantes. Las siguientes medidas pueden aumentar la posibilidad de encontrar un cáncer de vejiga en forma temprana:

  • Si no tiene factores de riesgo, preste especial atención a los síntomas urinarios o cambios en sus hábitos urinarios. Si nota síntomas que duran más de unos pocos días, consulte a su profesional de atención médica de inmediato para que lo evalúen.
  • Pruebas de detección: Generalmente se realizan periódicamente, por ejemplo, una vez al año o una vez cada cinco años. Las pruebas de detección más utilizadas son la entrevista médica, la historia clínica, el examen físico, el análisis de orina, la citología urinaria y la cistoscopia.
  • Entrevista médica: Su profesional de la salud le hará muchas preguntas sobre su condición médica (pasada y presente), medicamentos, historial laboral, hábitos y estilo de vida. A partir de esto, él o ella desarrollarán una idea de su riesgo de cáncer de vejiga.
  • Examen físico: Su profesional de la salud puede insertar un dedo enguantado en la vagina, el recto o ambos para detectar bultos que puedan indicar un tumor u otra causa de sangrado.
  • Análisis de orina: Esta prueba es en realidad una colección de pruebas para detectar anomalías en la orina, como sangre, proteínas y azúcar (glucosa). Cualquier hallazgo anormal debe ser investigado con pruebas más definitivas. La sangre en la orina, la hematuria, aunque se asocia más comúnmente con afecciones no cancerosas (benignas), puede asociarse con el cáncer de vejiga y, por lo tanto, merece una evaluación adicional.
  • Citología de la orina: Las células que forman el revestimiento interno de la vejiga se desprenden regularmente y se suspenden en la orina y se excretan del cuerpo durante la micción. En esta prueba, una muestra de orina se examina bajo un microscopio para buscar células anormales que puedan sugerir cáncer.
  • Cistoscopia: Este es un tipo de endoscopia, se usa un tubo muy estrecho con una luz y una cámara en el extremo (cistoscopio) para examinar el interior de la vejiga en busca de anomalías, como tumores. El cistoscopio se inserta en la vejiga a través de la uretra, la cámara transmite imágenes a un monitor de video, lo que permite ver directamente el interior de la pared de la vejiga.
  • La cistoscopia de fluorescencia es un tipo especial que consiste en la colocación de un fármaco activado por la luz en la vejiga, que las células cancerosas detectan. Las células cancerosas se identifican haciendo brillar una luz azul a través del cistoscopio y buscando células fluorescentes (las células que han captado el medicamento).
  • Tomografía computarizada: Es similar a una película de rayos X pero muestra mucho más detalle, brinda una vista tridimensional de su vejiga, el resto de su tracto urinario (especialmente los riñones) y su pelvis para buscar masas y otras anomalías.
  • Pielograma retrógrado: Este estudio consiste en inyectar un tinte en el uréter, el tubo que conecta el riñón con la vejiga, para llenar el uréter y el interior del riñón. El tinte se inyecta colocando un pequeño tubo hueco a través del cistoscopio e insertando el tubo hueco en la abertura, se toman imágenes de rayos X durante el llenado del uréter y el riñón para buscar áreas que no se llenan con el tinte.
  • Imágenes de resonancia magnética, también es una prueba alternativa para observar los riñones, los uréteres y la vejiga en personas con alergias de contraste (tinte).
  • Biopsia: Se extraen pequeñas muestras de la pared de la vejiga, generalmente durante la cistoscopia. Las muestras son examinadas por un médico que se especializa en el diagnóstico de enfermedades al observar tejidos y células (patólogo). Los tumores pequeños a veces se extirpan completamente durante el proceso de biopsia.
  • Pruebas de orina: Se pueden realizar otras pruebas de orina para descartar afecciones u obtener información específica sobre las anomalías de la orina. Por ejemplo, un cultivo de orina para descartar una infección. La presencia de ciertos anticuerpos y otros marcadores puede indicar cáncer, algunas de estas pruebas pueden ser útiles para detectar el cáncer recurrente muy temprano.

¿Cómo se trata el cáncer de vejiga?

Su médico trabajará con usted para decidir qué tratamiento proporcionar según el tipo y la etapa del cáncer de vejiga, sus síntomas y su salud en general.

Tratamiento para la etapa 0 y la etapa 1

El tratamiento en etapa 0 y etapa 1 puede incluir cirugía para extirpar el tumor de la vejiga, quimioterapia o inmunoterapia, que implica tomar un medicamento que hace que su sistema inmunitario ataque las células cancerosas.

Tratamiento para la etapa 2 y 3.

El tratamiento puede incluir:

  • Extracción de parte de la vejiga además de quimioterapia.
  • Extracción de la vejiga completa, que es una cistectomía radical, seguida de cirugía para crear una nueva forma de que la orina salga del cuerpo.
  • Quimioterapia, radioterapia o inmunoterapia que se puede hacer para reducir el tamaño del tumor antes de la cirugía, para tratar el cáncer cuando la cirugía no es una opción, para eliminar las células cancerosas restantes después de la cirugía o para prevenir que el cáncer se repita

Tratamiento en etapa 4

El tratamiento puede incluir:

  • Quimioterapia sin cirugía para aliviar los síntomas y prolongar la vida.
  • Cistectomía radical y extracción de los ganglios linfáticos circundantes, seguida de una cirugía para crear una nueva forma de que la orina salga del cuerpo.
  • Quimioterapia, radioterapia e inmunoterapia después de la cirugía para eliminar las células cancerosas restantes o para aliviar los síntomas y prolongar la vida.
  • Medicamentos de ensayo clínico.

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