Cáncer De Tiroides: Tipos, Síntomas, Etapas, Diagnóstico Y Tratamientos

Según la American Cancer Society, aproximadamente 45,000 personas son diagnosticadas con cáncer de tiroides cada año en los Estados Unidos, alrededor del 75% de estas son mujeres, lo que lo convierte en el octavo cáncer más común en ellas. Se observa con mayor frecuencia en adultos, con dos tercios de los casos entre los 20 y 55 años de edad.

Aunque representa aproximadamente el 1% de todos los cánceres, se está volviendo más común, al menos 450.000 personas en los Estados Unidos han completado el tratamiento o viven con la enfermedad. El cáncer de tiroides suele ser de crecimiento lento, es uno de los menos peligrosos en la mayoría de los casos, y la tasa de supervivencia a cinco años es casi del 97%.

¿Que es el cáncer de tiroides?

cáncer de tiroides

Es un tipo raro de cáncer que afecta la glándula tiroides, una glándula pequeña con forma de mariposa ubicada en el cuello, debajo de la manzana de Adán, esta produce las hormonas tiroxina (también llamada T4) y triyodotironina (también llamada T3). Estas hormonas desempeñan un papel en ciertas funciones corporales, como la temperatura corporal, el estado de ánimo y la excitabilidad, la frecuencia del pulso, la digestión y otras.

Algunas veces, el tejido de la tiroides comienza a crecer de manera incontrolable, lo que puede causar que se formen uno o más nódulos (crecimientos). La razón por la que esto sucede es desconocida. El cáncer es la mayor preocupación cuando se forman nódulos, los que pueden invadir los tejidos del cuello, extenderse a los ganglios linfáticos circundantes o al torrente sanguíneo, y luego a otras partes del cuerpo.

El cáncer de tiroides se desarrolla cuando las células cambian o mutan, las células anormales comienzan a multiplicarse en la tiroides y, una vez que hay suficientes, forman un tumor. Si se detecta temprano, es una de las formas más tratables.

Tipos de cáncer de tiroides

Hay 4 tipos principales y algunos son más comunes que otros:

Papilar

Si tienes cáncer de tiroides, probablemente tengas este tipo. Se encuentra en hasta el 80% de todos los casos y tiende a crecer lentamente, pero a menudo se propaga a los nodos de su cuello. Aun así, tienes una buena oportunidad para una recuperación completa.

Este cáncer generalmente no crece muy rápido y no se disemina rápidamente al tejido circundante. Es más común en mujeres en edad fértil, a veces es causada por la exposición a la radiación.

Aunque el cáncer papilar de tiroides no suele ser un tipo agresivo puede metastatizar (se disemina) a los ganglios linfáticos del cuello. El tratamiento por lo general es exitoso.

Folicular

Representa entre el 10% y el 15% de todos los cánceres de tiroides en los Estados Unidos. Se puede propagar a los ganglios linfáticos y también es más probable que se propague a los vasos sanguíneos y hacia otras áreas del cuerpo, como los pulmones o el hueso.

Medular

Se encuentra en aproximadamente el 4% de todos los casos de cáncer de tiroides, puede que se encuentre en una etapa temprana porque produce una hormona llamada calcitonina, que los médicos vigilan en los resultados de los análisis de sangre. Es más probable que se desarrolle si hay un historial familiar (otros en la familia lo tienen) de este tipo de cáncer.

Hay dos tipos:

El esporádico es más común y representa el 85% de los cánceres medulares de tiroides, ee encuentra principalmente en adultos mayores y no se hereda.

El familiar se hereda y se desarrolla en la infancia o en la edad adulta temprana. Si ocurre con tumores de otros órganos endocrinos (paratiroides y glándulas suprarrenales), se denomina neoplasia endocrina múltiple tipo 2, si tiene antecedentes familiares es importante que a usted y a sus hijos se les haga una prueba para detectar el gen que causa la enfermedad.

Anaplásico

Puede ser el tipo más grave, ya que es agresivo en propagarse a otras partes del cuerpo, es raro y es el más difícil de tratar. El cáncer anaplásico es de rápido crecimiento que se disemina rápidamente al tejido circundante.

Se cree que crece a partir de un tumor papilar o folicular que muta aún más a esta forma agresiva. El cáncer anaplásico, a veces llamado cáncer de tiroides no diferenciado, se disemina rápidamente en áreas como la tráquea, causando dificultades para respirar.

Síntomas frecuentes del cáncer de tiroides

síntomas del cáncer de tiroides

Muchas personas no tienen síntomas, en su lugar, estos cánceres son descubiertos de manera incidental por un médico de cabecera o de familia durante un examen de cuello de rutina o por una prueba de imagen realizada para otros fines (por ejemplo, una tomografía computarizada del cuello o una ecografía de carótida).

Si los síntomas están presentes, el más común es la presencia de un nuevo crecimiento o inflamación de la tiroides, llamado nódulo tiroideo, si bien a menudo se usa una biopsia por aspiración con aguja fina para determinar si un nódulo tiroideo es maligno (canceroso) o benigno (no canceroso), ciertos síntomas y signos pueden aumentar la sospecha del médico de que el nódulo es maligno.

Estos síntomas y signos incluyen:

  • El rápido crecimiento del nódulo en un corto período de tiempo.
  • Nódulo que se siente “atorado” o bien unido al tejido circundante.
  • Presencia de inflamación de los ganglios linfáticos en el cuello en el mismo lado que el nódulo.

Síntomas raros

Además de la presencia de un nódulo tiroideo, otros síntomas potenciales (aunque estos no son comunes) incluyen:

  • Dolor en la parte frontal del cuello (donde se encuentra la glándula tiroides) que puede “moverse” o irradiarse hacia la mandíbula o las orejas.
  • Un persistente “cosquilleo en la garganta”.
  • Problemas para tragar si el nódulo tiroideo crece demasiado y presiona su esófago (el tubo que conecta su garganta con su estómago).
  • Problemas para respirar si el nódulo se vuelve demasiado grande y presiona la tráquea.
  • Una tos persistente sin otros síntomas de resfriado.
  • Toser sangre.
  • Ronquera, si el cáncer invade el nervio, controla las cuerdas vocales.

Es importante mencionar que con el cáncer medular de tiroides, que representa solo del 1 al 2 por ciento de todos los cánceres de este tipo, una persona puede experimentar síntomas como diarrea, picazón y enrojecimiento (si el cáncer se ha diseminado por todo el cuerpo).

Estos síntomas se producen como resultado de la producción de calcitonina, que es una hormona producida por las células “C” de la tiroides. El cáncer medular se origina a partir de estas células, a diferencia de otros tipos que se originan a partir de las células foliculares (las células que producen la hormona tiroidea).

¿Qué causa el cáncer de tiroides?

Se desconoce la causa exacta, pero se conocen varios factores que aumentan el riesgo de desarrollarlo. Tener algunos de estos factores no necesariamente significa que desarrollará este tipo de cáncer, la mayoría de las personas no tienen factores de riesgo conocidos.

Exposición a la radiación

Un pequeño número de casos de cáncer de tiroides se debe a la radioterapia en el área de la cabeza y el cuello cuando era niño o al vivir en un área con altos niveles de radiación en el ambiente, como el lugar de un accidente nuclear. El cáncer de tiroides suele tardar entre 10 y 20 años en desarrollarse después de la exposición a la radiación.

Historia familiar

Sólo alrededor del 5% del cáncer es hereditario. Tener un familiar de primer grado (padre, madre o hijo) con cáncer papilar de tiroides puede aumentar su riesgo, algunas afecciones genéticas hereditarias, como la poliposis adenomatosa familiar o el síndrome de Cowden, también pueden aumentar su riesgo de desarrollar cáncer papilar de tiroides.

La mayoría de los casos no se presentan en familias, sin embargo, algunas personas heredan un gen defectuoso llamado gen RET, este gen puede causar cáncer medular de tiroides familiar o neoplasia endocrina múltiple. Si le preocupa tener un historial familiar fuerte, hable con su médico, pueden derivarlo a un asesor genético o a una clínica de cáncer familiar para evaluar su riesgo.

Otros factores

Tener sobrepeso u obesidad también puede aumentar el riesgo de desarrollarlo. Tener una afección tiroidea, como nódulos tiroideos, una tiroides agrandada (conocida como bocio) o inflamación (tiroiditis), solo aumenta ligeramente la probabilidad de desarrollar el cáncer.

¿Cómo se diagnostica el cáncer de tiroides?

diagnostico del cáncer de tiroides

Una o más de las siguientes pruebas ayudan a diagnosticar el cáncer de tiroides:

  • Examen físico: Puede detectar bultos o hinchazón en el cuello, agrandamiento de la tiroides (bocio) y salud general.
  • Análisis de sangre: Verifican los niveles de hormonas liberadas por otros órganos en el cuerpo.
  • Exploración de la tiroides: Una cámara especial y un yodo radiactivo (administrados en forma de píldora) producen una imagen de la tiroides en la pantalla de una computadora, esta prueba no se solicita con mucha frecuencia, ya que solo es útil en ciertos casos.
  • Otras exploraciones / pruebas de diagnóstico por imágenes (tomografía computarizada, tomografía con yodo radioactivo): estas pruebas utilizan varios métodos para determinar dónde está el cáncer, qué tan grande es y hasta qué punto se ha diseminado.
  • Biopsia por aspiración con aguja fina: Durante este procedimiento, se inserta una aguja fina a través de la piel hasta la glándula tiroides y / o los nódulos, se extrae una muestra de células y se examina para detectar cáncer.
  • Ultrasonido de la tiroides: Esta prueba determina el tamaño del bulto, también se utiliza para guiar una biopsia.
  • Biopsia quirúrgica: Dado que no se pueden extirpar los nódulos individuales, se realiza una cirugía para extraer un lóbulo tiroideo (un lado) o la tiroides completa.
  • Pruebas genéticas: Una prueba genética es una prueba de sangre que analiza el ADN o la información genética de una persona.

Etapas del cáncer de tiroides

Una vez que se detecta (diagnostica) el cáncer de tiroides, se realizarán más pruebas para determinar si las células cancerosas se han diseminado a otras partes del cuerpo, esto se llama puesta en escena. Un médico necesita conocer la etapa de la enfermedad para planificar el tratamiento.

Sistema de estadificación TNM

El American Joint Committee on Cancer creó el sistema que se utiliza con mayor frecuencia para describir las etapas del cáncer de tiroides. Se llama sistema “TNM” y se enfoca en estas tres cosas:

T: ¿Qué tan grande es el tumor principal, y se ha diseminado a otras áreas del cuerpo?

N: ¿Se ha propagado el cáncer a los ganglios linfáticos cercanos? (Estas son células con forma de frijol que ayudan a su cuerpo a combatir las infecciones).
M: ¿El cáncer se ha diseminado o metastatizado a otras áreas del cuerpo u órganos, a saber, los pulmones, el hígado y los huesos?

Después de que su médico realice pruebas para averiguar qué tipo de cáncer de tiroides tiene, agregará un número a cada una de las letras mencionadas anteriormente, cuanto mayor sea el número, más avanzado será ese aspecto del cáncer. (Por ejemplo, T2-T4 significa un tumor más grande que T1).

A continuación, su médico agrupará esta información en etapas, estos están representados por los números romanos I a IV, para los casos más avanzados, las letras “A”, “B” y “C” también se usan para indicar qué tan lejos se ha propagado. El tipo de cáncer que usted tiene, así como su edad, tendrá alguna influencia en su etapa.

Cáncer papilar y folicular en pacientes menores de 45 años de edad

  • Etapa I: El tumor es de cualquier tamaño, puede estar en la tiroides o haberse diseminado a los tejidos y ganglios linfáticos cercanos. El cáncer no se ha diseminado a otras partes del cuerpo.
  • Etapa II: El tumor es de cualquier tamaño y el cáncer se ha diseminado desde la tiroides a otras partes del cuerpo, como los pulmones o los huesos, y puede haberse diseminado a los ganglios linfáticos.

Cáncer papilar o folicular en pacientes de 45 años o más

  • Etapa I: Usted solo tiene cáncer en la tiroides, el tumor mide 2 centímetros (aproximadamente el tamaño de un níquel) o más pequeño.
  • Etapa II: El tumor mide más de 2 centímetros pero menos de 4 centímetros.
  • Etapa III: El tumor mide más de 4 centímetros y se diseminó hasta los tejidos cerca de la tiroides, o es más pequeño y ha alcanzado los ganglios linfáticos cercanos.
  • Etapa IV: Si está en la etapa IV, significa que el cáncer se ha diseminado. Su médico asigna las letras “A”, “B” y “C” para mostrar qué tan lejos.
    • Etapa IVA: El cáncer se ha diseminado más allá de la tiroides, ahora está debajo de la piel o afecta la laringe, el esófago o la tráquea. Un tumor más pequeño en los ganglios linfáticos más distantes también se considera estadio IVA.
    • Etapa IVB: El tumor ha crecido hacia la columna vertebral o hacia los vasos sanguíneos grandes cercanos, como las arterias carótidas, estos llevan sangre a tu cerebro, cara y cuello, también podría haberse diseminado a los ganglios linfáticos.
    • Etapa IVC: El cáncer se ha diseminado más allá de la tiroides y en sitios distantes del cuerpo, puede estar en sus pulmones, huesos y ganglios linfáticos.

Cáncer medular

Las siguientes cosas se aplican a todas las personas que tienen este tipo de cáncer, sin importar su edad.

  • Etapa I: El tumor mide 2 centímetros o menos, es solo en la tiroides.
  • Etapa II: Mide más de 2 centímetros y se encuentra solo en la tiroides o bien, es de cualquier tamaño pero se ha diseminado a los tejidos más allá de la tiroides, no se ha propagado a los ganglios linfáticos.
  • Etapa III: Puede ser más pequeña o más grande que 2 centímetros y también puede estar en los tejidos más allá de la tiroides. El cáncer se encuentra ahora en los ganglios linfáticos cerca de la tráquea.
  • Etapa IV: Al igual que con el cáncer folicular y papilar de tiroides, la etapa IV significa que el cáncer se ha diseminado a sitios distantes en su cuerpo, y las letras “A”, “B” y “C” indican a dónde se ha ido.

Cáncer anaplásico

Este es un tipo de cáncer de rápido crecimiento, por esta razón se describe solo como etapa IVA, IVB o IVC. Para cuando su médico lo encuentre, es posible que ya se haya extendido a su cuello, esto es lo que significa cada etapa:

  • Etapa IVA: El cáncer está en la tiroides, puede haberse diseminado a los ganglios linfáticos cercanos.
  • Etapa IV: Se ha diseminado más allá de la tiroides, puede estar en sus ganglios linfáticos.
  • Etapa IVC: Se ha diseminado a otras áreas de su cuerpo, como los pulmones y los huesos, también puede estar en sus ganglios linfáticos.

¿Cómo se trata el cáncer de tiroides?

El término “etapa” se usa para describir el tamaño de un tumor, cuán lejos se ha diseminado dentro de la glándula tiroides o cuánto se ha diseminado el cáncer a otras áreas del cuerpo.

El tratamiento se basa en la etapa y el tipo de cáncer, Estas son las formas en que se trata el cáncer de tiroides:

  • Yodo radioactivo: Este es el tratamiento más utilizado, utiliza altas dosis de yodo radiactivo administrado por vía oral (por vía oral). El yodo radioactivo se acumula en el tejido tiroideo restante y en las células cancerosas que se diseminaron por todo el cuerpo. Este tratamiento mata las células cancerosas sin dañar el tejido sano.
  • Radioterapia: Se usa muy raramente, utiliza rayos X u otros tipos de radiación para matar las células cancerosas o evitar que el cáncer se propague. La radiación de haz externo utiliza una máquina para enviar radiación al área donde se está propagando el cáncer, también se puede administrar internamente (en el cuerpo) a través de agujas, catéteres y otros métodos.
  • Quimioterapia: Utiliza medicamentos para matar las células cancerosas o evitar que el cáncer se propague.
  • Terapia hormonal: Los medicamentos se usan para bloquear la liberación de ciertas hormonas que pueden hacer que el cáncer se propague o se repita (regrese).
  • Ensayos clínicos: Son estudios de terapias experimentales para recopilar información, los pacientes participan en estos ensayos para ayudar a determinar si los nuevos tratamientos son más seguros y efectivos que los tratamientos actuales.

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