Cáncer De Riñón: Tipos, Etapas, Síntomas, Causas Y Tratamientos.

El cáncer de riñón se vuelve más probable a medida que envejece, los factores de riesgo incluyen fumar, tener ciertas afecciones genéticas y el mal uso de los analgésicos durante mucho tiempo. Es posible que no tenga síntomas al principio, pueden aparecer a medida que el cáncer crece.

El tratamiento depende de su edad, su estado de salud general y el grado de avance del cáncer, puede incluir cirugía, quimioterapia o radioterapia, terapias biológicas o dirigidas. La terapia biológica aumenta la propia capacidad de su cuerpo para combatir el cáncer y la terapia dirigida utiliza sustancias que atacan las células cancerosas sin dañar las células normales.

¿Que es el cáncer de riñón?

cáncer de riñón

También llamado cáncer renal, es una enfermedad en la cual las células renales se vuelven malignas (cancerosas) y crecen fuera de control, formando un tumor. Casi todos los cánceres de riñón aparecen primero en el revestimiento de pequeños tubos (túbulos), este tipo de cáncer se llama carcinoma de células renales. La buena noticia es que la mayoría se detectan antes de propagarse (metastatizar) a órganos distantes y los cánceres detectados temprano son más fáciles de tratar con éxito. Sin embargo, estos tumores pueden crecer hasta ser bastante grandes antes de ser detectados.

Los riñones son dos órganos con forma de frijol, cada uno del tamaño de un puño, se encuentran en la parte inferior del abdomen a cada lado de la columna vertebral.

Para entender más sobre el cáncer de riñón, es útil saber sobre los riñones y lo que hacen.

Los riñones son un par de órganos con forma de frijol, cada uno del tamaño de un puño, están unidas a la pared posterior superior del abdomen y protegidas por la caja torácica inferior, un riñón está justo a la izquierda y el otro a la derecha de la columna vertebral.

El trabajo principal de los riñones es filtrar la sangre proveniente de las arterias renales para eliminar el exceso de agua, sal y productos de desecho, estas sustancias se convierten en orina. La orina sale de los riñones a través de tubos delgados y largos llamados uréteres que se conectan a cada riñón en un área llamada la pelvis renal, se desplaza por los uréteres hasta la vejiga, donde se almacena hasta que orina.

Los riñones también tienen otros trabajos:

  • Ayudan a controlar la presión arterial al producir una hormona llamada renina.
  • Ayudan a garantizar que el cuerpo tenga suficientes glóbulos rojos al producir una hormona llamada eritropoyetina.
  • Nuestros riñones son importantes, pero podemos funcionar con un solo riñón.

Algunas personas no tienen ningún riñón en funcionamiento y sobreviven con la ayuda de un procedimiento médico llamado diálisis, la forma más común de diálisis utiliza una máquina especialmente diseñada que filtra la sangre como lo haría un riñón real.

Tipos de cáncer de riñón

Cada paciente con cáncer de riñón es diferente, los expertos tienen una amplia experiencia en la clasificación y diagnóstico adecuados de la enfermedad y en el desarrollo de un plan de tratamiento que se adapte a su tipo específico de cáncer.

Carcinoma de células renales

Es el tipo más común, las células cancerosas se desarrollan típicamente en el revestimiento de tubos muy pequeños en el riñón, llamados túbulos. Con el tiempo, estas células pueden crecer hasta formar una masa y causar una obstrucción. El cáncer se puede formar en uno o ambos riñones.

Hay varios subtipos basados ​​principalmente en cómo se ven las células cancerosas bajo un microscopio, conocer el subtipo puede ser un factor para decidir el tratamiento y también puede ayudar a su médico a determinar si su cáncer podría deberse a un síndrome genético hereditario.

Carcinoma de células renales de células claras

Representa aproximadamente el 80 por ciento de todos los carcinomas de células renales. Las células tumorales se ven muy pálidas o claras cuando se observan al microscopio.

Carcinoma papilar de células renales

Este es el segundo subtipo más común, aproximadamente 1 de cada 10 son de este tipo, forman pequeñas proyecciones similares a dedos (llamadas papilas). Representa el 10-15 por ciento de los cánceres de riñón.

Carcinoma de células renales cromófobas

Este subtipo representa aproximadamente el 5% (5 casos en 100). Al igual que el carcinoma de células renales claras, tiene células tumorales que se ven pálidas o transparentes al microscopio. Sin embargo, tienden a ser de mayor tamaño.

Tipos raros de carcinoma de células renales

Estos subtipos son muy raros, y cada uno representa menos del 1%:

  • Conducto colector carcinoma de células renales.
  • Quística multilocular.
  • Carcinoma mucinoso tubular y de células fusiformes.
  • Carcinoma medular.

Carcinoma de células renales sin clasificar

Es otro tipo raro de cáncer de riñón, estas células no pueden clasificarse según su apariencia bajo un microscopio. Alternativamente, los cánceres que tienen más de un subtipo pueden agruparse en esta categoría.

Otros tipos.

Otros tipos de cáncer de riñón incluyen carcinomas de células de transición, tumores de Wilms y sarcomas renales.

Carcinoma de células de transición

De cada 100 cánceres en el riñón, alrededor de 5 a 10 son carcinomas de células de transición, también conocidos como carcinomas uroteliales.

Los cánceres que se desarrollan a partir de estas células se parecen a otros carcinomas uroteliales, como el cáncer de vejiga, bajo el microscopio. Al igual que el cáncer de vejiga, estos cánceres están relacionados con fumar cigarrillos y estar expuestos a ciertos químicos causantes de cáncer en el lugar de trabajo.

Tumor de Wilms (nefroblastoma)

Los tumores de Wilms casi siempre se presentan en niños, este tipo de cáncer es muy raro entre los adultos.

Sarcoma renal

Los sarcomas renales son un tipo raro de cáncer de riñón que comienza en los vasos sanguíneos o tejido conectivo del riñón, ellos representan menos del 1% de todos los cánceres.

Tumores renales benignos (no cancerosos)

Los tumores benignos no son realmente cánceres, aunque algunos de ellos pueden convertirse en cánceres con el tiempo, un problema importante con ellos es que pueden confundirse con los cánceres. Sin embargo, los tumores benignos no requieren tratamiento, se encuentran por casualidad durante las investigaciones de otros problemas, generalmente por ecografía, tomografías computarizadas o resonancias magnéticas.

Adenoma renal

Los adenomas renales son los tumores renales benignos más comunes, son tumores pequeños de crecimiento lento que se encuentran en las pruebas de imagen (como las tomografías computarizadas) cuando el médico está buscando otra cosa, vistos con un microscopio, se parecen mucho a los carcinomas de células renales de bajo grado (crecimiento lento).

En casos raros, los tumores que se cree que son adenomas renales se convierten en carcinomas de células renales pequeñas, debido a que son difíciles de diferenciar, los adenomas sospechosos a menudo se tratan como los cánceres de células renales.

Oncocitoma

Son tumores renales benignos que a veces pueden crecer bastante, al igual que con los adenomas renales, a veces puede ser difícil diferenciarlos de los cánceres de riñón. Los oncocitomas normalmente no se propagan a otros órganos, por lo que la cirugía a menudo los cura.

Angiomiolipoma

Es un tumor benigno formado por tejido vascular (vasos sanguíneos), grasa y tejido muscular liso, estos son más comunes en mujeres de mediana edad o más tarde.

Estos tumores están formados por diferentes tipos de tejidos conectivos (vasos sanguíneos, músculos lisos y grasa), si no están causando ningún síntoma, se los puede observar de cerca, si comienzan a causar problemas (como dolor o sangrado), es posible que necesiten tratamiento.

En aquellos con una afección llamada esclerosis tuberosa, los tumores pueden ser múltiples y aparecer en ambos riñones, de modo que eventualmente puede ocurrir una insuficiencia renal.

Causas y factores de riesgo del cáncer de riñón

El cáncer comienza cuando hay un cambio en la estructura del ADN en las células, una mutación genética hace que las células crezcan incontrolablemente y eventualmente producen células tumorales. Si no se trata, el cáncer crece y se disemina, generalmente a través del sistema linfático, una serie de nódulos o glándulas que existen en todo el cuerpo.

El carcinoma de células renales generalmente comienza en las células que recubren los diminutos tubos de la nefrona, los tumores normalmente crecen como una sola masa, pero a veces, más de un tumor puede crecer en un riñón y, a veces, en ambos riñones.

El carcinoma de células de transición se desarrolla en el tejido que forma los tubos que conectan los riñones con la vejiga, este tipo de cáncer puede comenzar en los uréteres y también en la vejiga.

El tumor de Wilms es un cáncer de riñón infantil causado por la pérdida o inactivación de un gen supresor de tumores llamado QT1 en el cromosoma 11. Los genes supresores de tumores generalmente suprimen el crecimiento tumoral y controlan el crecimiento celular.

Algunos factores de riesgo comunes para el cáncer de riñón incluyen:

General

  • Obesidad: El exceso de peso, especialmente cuando es causado por una dieta alta en grasas, puede aumentar los riesgos de cáncer de riñón de una persona.
  • Presión arterial alta: Las personas con presión arterial alta tienen más probabilidades de desarrollar cáncer de riñón.
  • Diálisis: Las personas que reciben diálisis a largo plazo, lo que les permite a las personas que no tienen riñones en funcionamiento filtrar su sangre a través de una máquina, tienen más probabilidades de desarrollar cáncer de riñón.

Estilo de vida

Tabaco para fumar: El uso de cigarrillos, pipas y cigarros puede contribuir a la probabilidad de desarrollar cáncer de riñón.

Exposición ocupacional: La exposición al asbesto y / o cadmio (un tipo de metal utilizado en la producción de baterías, plásticos y otros procesos industriales) puede aumentar el riesgo de desarrollar cáncer de riñón.

Genética

  • Antecedentes familiares o síndromes genéticos hereditarios: Los factores de riesgo de cáncer de riñón aumentan para aquellos que tienen antecedentes familiares de la enfermedad y aquellos con los siguientes trastornos genéticos hereditarios:
  • Enfermedad de Von hippel-lindau: Causada por una mutación genética que causa tumores en el riñón.
  • Carcinoma papilar renal de células hereditarias: Una forma hereditaria de cáncer de riñón que generalmente se observa en ambos riñones.
  • Síndrome de Birt-hogg-dube: Una enfermedad de la piel que afecta a los folículos pilosos, que se asocia con tumores renales y bolsas de aire en los pulmones.
  • Oncocitoma renal hereditario: Este tipo de tumor renal tiene un bajo riesgo de ser maligno.
  • Leiomioma hereditario carcinoma de células renales: Esta rara mutación genética causa protuberancias en la piel, y en las mujeres puede causar grandes fibromas del útero.

Síntomas del cáncer de riñón

síntomas de cáncer de riñón

Desafortunadamente, los síntomas no suelen aparecer hasta que la enfermedad ha progresado. De hecho, el signo más común es un bajo recuento de glóbulos rojos (anemia). Cuando se presentan los síntomas, algunos de estos pueden incluir:

En las primeras etapas del cáncer de riñón, por lo general hay pocos síntomas, y ahora se realizan muchos diagnósticos basados en estudios de laboratorio e imágenes antes de que se presenten los síntomas.

Anemia

La anemia es actualmente el síntoma más frecuente y está presente en 20 a 40 por ciento de las personas diagnosticadas. Los riñones producen una proteína llamada eritropoyetina, que estimula la producción de glóbulos rojos en la médula ósea (en un proceso llamado eritropoyesis). Con el cáncer de riñón, la producción disminuida de esta proteína produce una cantidad baja de glóbulos rojos (anemia).

Por el contrario, algunas personas pueden tener un recuento de glóbulos rojos (eritrocitosis) notablemente elevado debido al aumento de la producción de eritropoyetina por parte de las células cancerosas del riñón, esto se conoce como síndrome paraneoplásico: síntomas que se producen debido a sustancias u hormonas producidas por las células cancerosas.

Sangre en la orina

La sangre en la orina (hematuria) es un síntoma común del cáncer de riñón, que se presenta en al menos la mitad de las personas diagnosticadas en algún momento. Dicho esto, solo alrededor del 10 por ciento ahora tienen los síntomas clásicos de la sangre en la orina, el dolor en el flanco y una masa en el momento del diagnóstico, y cuando están presentes, el tumor generalmente ya se ha diseminado (metastatizado).

La orina puede ser obviamente sangrienta (conocida como “hematuria macroscópica”), moderada y solo con un tinte rosado en la orina, o puede ser microscópica para que solo se vea en un análisis de orina.

Dolor de costado

El dolor puede aparecer en la espalda, en el costado o en el abdomen, y puede variar desde un dolor sutil hasta un dolor agudo y punzante. Siempre se debe investigar el dolor en el flanco que se produce sin una lesión obvia.

Pérdida de peso involuntaria

Es un síntoma común que ocurre en aproximadamente un tercio de las personas en el momento del diagnóstico. Se define como la pérdida del 5 por ciento o más del peso corporal durante un período de 6 meses a 12 meses.

Además del cáncer de riñón, existen varias afecciones graves asociadas con este síntoma, y ​​las personas siempre deben consultar a su médico si pierden peso sin intentarlo.

Fatiga

La fatiga también ocurre en alrededor de un tercio de las personas diagnosticadas, a diferencia del cansancio ordinario, puede ser profunda y, por lo general, empeora con el tiempo. No es el tipo de fatiga que mejora con una buena noche de sueño o una buena taza de café.

Caquexia

Es un síndrome caracterizado por pérdida de peso, pérdida de apetito y pérdida de masa muscular. Se piensa que está presente en alrededor del 30 por ciento de las personas diagnosticadas, además de ser un síntoma de presentación, también se cree que es la causa directa de muerte en aproximadamente el 20 por ciento.

Pérdida de apetito

La pérdida de apetito, con o sin caquexia es un síntoma común, las personas pueden notar que simplemente no tienen hambre, o en su lugar, pueden sentirse llenas rápidamente mientras comen.

Fiebre

Una fiebre (una temperatura superior a 100.4 grados F) es un síntoma común que se presenta en aproximadamente un tercio de las personas en el momento del diagnóstico. La fiebre puede ser continua o, en cambio, puede aparecer y desaparecer, pero ocurre sin signos evidentes de infección.

Alta presión sanguínea

Los riñones producen hormonas que juegan un papel importante en la regulación de la presión arterial. La presión arterial alta persistente puede ser un síntoma y a su vez, al ser persistente puede llevar a un daño renal adicional.

Hinchazón en los tobillos y las piernas

Los riñones también desempeñan un papel muy importante en la regulación del balance de líquidos (y electrolitos) en el cuerpo. El cáncer de riñón (y otras enfermedades renales) pueden interferir con esta regulación, lo que lleva a la retención de líquidos que se observa como hinchazón en los pies, tobillos y piernas.

Enrojecimiento

Un posible síntoma es sofocos o episodios en los que la piel se vuelve roja, junto con una sensación de calor (o incluso ardor) de la cara, el cuello o las extremidades. Hay varias posibles causas cancerosas (malignas) de enrojecimiento cutáneo, una de las cuales es el cáncer de riñón.

Etapas del cáncer de riñón

Existen 4 etapas principales:

Etapa 1: El cáncer se encuentra solo en el riñón, no se ha diseminado y mide menos de siete centímetros, si se puede extirpar, es más probable que se cure con cirugía. Cinco años después de una operación, nueve de cada diez personas estarán vivas y libres de cáncer.

Etapa 2: El cáncer mide más de siete centímetros, pero aún está confinado al riñón y no se ha diseminado fuera de él. La cirugía es una buena opción de tratamiento, después la tasa de supervivencia a cinco años sigue siendo muy alta en esta etapa.

Etapa 3: El cáncer se ha movido cerca del riñón, pero no se ha diseminado a órganos distantes. Por ejemplo, podría haberse propagado a la grasa que rodea el riñón, al vaso sanguíneo o a los ganglios linfáticos cercanos. La cirugía suele ser el tratamiento adecuado, la posibilidad de curarse mediante cirugía es menor, pero no nula.

Etapa 4: El cáncer de riñón se ha diseminado ampliamente fuera del riñón, a la cavidad abdominal, a las glándulas suprarrenales, a los ganglios linfáticos distantes o a otros órganos, como los pulmones, el hígado, los huesos o el cerebro. Es poco probable que esta etapa se cure, pero varios tratamientos pueden ayudar.

¿Como se diagnostica el cáncer de riñón?

El médico examinará los síntomas del paciente y ordenará algunas pruebas.

  • Las pruebas de sangre y orina pueden descartar otras posibles causas de síntomas como cálculos renales o una infección.
  • Una ecografía puede ayudar al médico a identificar cualquier cambio en la forma del riñón que pueda ser causado por un tumor.
  • Una tomografía computarizada normalmente implica que el paciente tome primero un tinte.
  • Una biopsia guiada por imágenes implica el uso de una aguja para extraer una pequeña muestra de tejido renal para examinarlas con un microscopio en busca de células cancerosas.

Las pruebas adicionales para el cáncer de células de transición incluyen:

  • Urograma excretor: Se inyecta un tinte en una vena del brazo del paciente. Los riñones y el sistema urinario procesan el tinte, y esto puede permitir que aparezcan signos de cáncer en una radiografía.
  • Cistoscopia: Se inserta en la uretra un tubo largo y estrecho con una lente especial y una luz en el extremo, para proporcionar una imagen dentro de la vejiga del paciente. Se puede tomar una biopsia al mismo tiempo.

¿Cuáles son los tratamientos para el cáncer de riñón?

tratamientos de cáncer de riñón

Una vez que tiene un diagnóstico y conoce su etapa de cáncer de riñón, usted y su médico pueden planificar el tratamiento. Antes de comenzar, a muchas personas les resulta útil obtener una segunda opinión sobre el diagnóstico y el plan de tratamiento.

Existen varios tipos estándar de tratamiento, en la mayoría de los casos, la cirugía es el primer paso. Sin embargo, incluso si la cirugía extirpa todo el tumor, su médico puede sugerirle un tratamiento adicional para eliminar cualquier célula cancerosa remanente que no pueda verse.

Cirugía

Estos son los principales tipos de cirugía para el cáncer de riñón, el tipo que tenga depende de qué tan avanzado esté su cáncer.

  • La nefrectomía radical extirpa el riñón, la glándula suprarrenal y el tejido circundante, también elimina los ganglios linfáticos cercanos. Es la cirugía más común y ahora se puede realizar a través de una pequeña incisión con un laparoscopio.
  • La nefrectomía simple solo remueve el riñón.
  • La nefrectomía parcial elimina el cáncer en el riñón junto con un poco de tejido a su alrededor. Este procedimiento se utiliza para pacientes con tumores más pequeños (menos de 4 cm) o en aquellos pacientes en los que una nefrectomía radical puede dañar el otro riñón.

Puede sobrevivir con solo una parte de un riñón mientras siga funcionando, si el cirujano extrae ambos riñones o si ambos no funcionan, necesitará una máquina para limpiar su sangre (diálisis) o un nuevo riñón (trasplante). Un trasplante es posible si su cáncer se encontró solo en su riñón y hay uno donado disponible.

Si la cirugía no puede extirpar el cáncer, su médico puede sugerir otra opción para ayudar a destruir el tumor.

  • La crioterapia utiliza frío extremo para matar el tumor.
  • La ablación por radiofrecuencia utiliza ondas de radio de alta energía para “cocinar” el tumor.
  • La embolización arterial implica insertar material en una arteria que conduce al riñón, esto bloquea el flujo de sangre al tumor. Este procedimiento se puede hacer para ayudar a reducir el tumor antes de la cirugía.

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