Cáncer De Pulmón: Síntomas, Tipos, Etapas, Causas Y Tratamientos.

El cáncer de pulmón es uno de los cánceres más comunes en el mundo, es una de las principales causas de muerte en hombres y mujeres, fumar cigarrillos causa la mayoría de los cánceres de pulmón, cuanto más cigarrillos fume por día y antes comience a fumar, mayor será su riesgo.

¿Que es el cáncer de pulmón?

cáncer de pulmón

También conocido como carcinoma de pulmón, es un tumor maligno caracterizado por un crecimiento celular descontrolado en los tejidos del pulmón, este crecimiento puede propagarse más allá por el proceso de metástasis en el tejido cercano u otras partes del cuerpo.

Al igual que todos los cánceres, se debe a una anomalía en la unidad básica de vida del cuerpo, la célula. Normalmente, el cuerpo mantiene un sistema de controles y equilibrios en el crecimiento celular para que las células se dividan para producir nuevas células solo cuando la necesitan. La interrupción de este sistema de controles y equilibrios en el crecimiento celular resulta en una división y proliferación descontroladas que eventualmente forman una masa conocida como tumor.

Los tumores pueden ser benignos o malignos, cuando hablamos de “cáncer”, nos referimos a aquellos tumores que son malignos, los benignos generalmente se pueden extirpar y no se diseminan a otras partes del cuerpo, los tumores malignos, por otro lado, crecen de manera agresiva localmente donde comienzan, pero las células tumorales también pueden ingresar al torrente sanguíneo o al sistema linfático y luego propagarse a otros sitios del cuerpo.

Este proceso de propagación se denomina metástasis, dado que el cáncer de pulmón tiende a diseminarse o metastatizarse muy temprano después de que se forma, es un cáncer muy mortal y uno de los más difíciles de tratar, si bien se puede diseminar a cualquier órgano del cuerpo, ciertos lugares, en particular las glándulas suprarrenales, el hígado, el cerebro y los huesos, son los sitios más comunes para la metástasis del cáncer de pulmón.

El pulmón también es un sitio muy común para la metástasis de tumores malignos, las metástasis tumorales están compuestas por los mismos tipos de células que el tumor original (primario). Por ejemplo, si el cáncer de próstata se propaga a través del torrente sanguíneo a los pulmones, se trata de cáncer de próstata metastásico en el pulmón y no es cáncer de pulmón.

La función principal de los pulmones es intercambiar gases entre el aire que respiramos y la sangre, a través de él, el dióxido de carbono se elimina del torrente sanguíneo y el oxígeno ingresa al torrente sanguíneo, el pulmón derecho tiene tres lóbulos, mientras que el pulmón izquierdo está dividido en dos lóbulos y una estructura pequeña llamada lingula que es el equivalente del lóbulo medio de la derecha.

Las vías aéreas principales que entran en los pulmones son los bronquios, que surgen de la tráquea, que se encuentra fuera de los pulmones, los bronquios se ramifican en vías respiratorias progresivamente más pequeñas llamadas bronquiolos que terminan en pequeños sacos conocidos como alvéolos donde ocurre el intercambio de gases, los pulmones y la pared torácica están cubiertos por una capa delgada de tejido llamada pleura.

Los cánceres de pulmón pueden surgir en cualquier parte del mismo, pero se cree que el 90% -95% se originan en las células epiteliales, las células que recubren las vías respiratorias más grandes y más pequeñas (bronquios y bronquiolos); Por esta razón, a veces se llaman cánceres broncogénicos o carcinomas broncogénicos, también pueden surgir de la pleura (llamados mesoteliomas) o, rara vez, de los tejidos de soporte dentro de los pulmones, por ejemplo, los vasos sanguíneos.

¿Cuáles son los síntomas del cáncer de pulmón?

Diferentes personas tienen diferentes síntomas, algunas tienen síntomas relacionados con los pulmones, algunas cuyo cáncer se ha diseminado a otras partes del cuerpo (metastatizadas) tienen síntomas específicos de esa parte del cuerpo y otras simplemente tienen síntomas generales de no sentirse bien. La mayoría de las personas con cáncer de pulmón no tienen síntomas hasta que está avanzado.

El cáncer de pulmón no puede causar signos o síntomas en sus primeras etapas. A menudo aparecen a medida que el tumor crece y causa cambios en el cuerpo, como tos o falta de aire, otras condiciones de salud pueden causar los mismos síntomas que el cáncer de pulmón.

Los síntomas son los mismos para el cáncer de pulmón de células pequeñas y el cáncer de pulmón de células no pequeñas. Incluyen:

  • Tos que empeora o no desaparece.
  • Falta de aliento.
  • Sibilancias.
  • Dolor en el pecho que siempre se siente y empeora con la respiración profunda o la tos.
  • Sangre en el moco que sale de los pulmones.
  • Infecciones en el pecho como bronquitis o neumonía que no mejoran o siguen regresando.
  • Pérdida de peso.
  • Fatiga.
  • Ronquera u otros cambios de voz.
  • Dificultad para tragar.
  • Pulmón colapsado.
  • Nódulos linfáticos más grandes de lo normal en el cuello o por encima de la clavícula.
  • Acumulación de líquido alrededor de los pulmones (derrame pleural).
  • Dolor de huesos.
  • Dolor de cabeza.
  • Debilidad.

El síndrome de Horner es un grupo de síntomas que pueden ser un signo de cáncer de pulmón que está creciendo hacia los nervios que se encuentran en la parte superior del pulmón. Casi siempre es causada por un cáncer de pulmón de células no pequeñas. Los síntomas incluyen:

  • Dolor severo en el hombro.
  • Caída o debilidad del párpado o una pupila más pequeña en el ojo.
  • Muy poco o nada de sudoración en el mismo lado de la cara que el ojo con el párpado o cambios en la pupila.

Tipos y etapas del cáncer de pulmón

etapas de cáncer de pulmón

Tomar una decisión de tratamiento educada comienza con la etapa o progresión de la enfermedad, usando los resultados de sus pruebas de diagnóstico, se desarrollará un plan de tratamiento adecuado.

El tipo y la etapa del cáncer de pulmón le indican a los médicos qué tipo de tratamiento necesita.

Cáncer de pulmón de células pequeñas

Constituye menos del 20 por ciento de los cánceres de pulmón y generalmente es causado por fumar tabaco, a menudo comienza en los bronquios, luego crece rápidamente y se propaga a otras partes del cuerpo, incluidos los ganglios linfáticos. Las etapas del cáncer de pulmón de células pequeñas se clasifican en dos etapas:

Etapa limitada: El cáncer se encuentra en un pulmón, a veces incluyendo los ganglios linfáticos cercanos.

Etapa extensa: El cáncer se ha diseminado al otro pulmón, al líquido que rodea el pulmón (la pleura) o a otros órganos del cuerpo. Es posible que se haya propagado al líquido alrededor de sus pulmones (llamado pleura) u otros órganos como su cerebro.

Cáncer de pulmón de células no pequeñas:

Utiliza el sistema TNM:

  • Tumor (T) describe el tamaño del tumor original.
  • Ganglio linfático (N) indica si el cáncer está presente en los ganglios linfáticos.
  • La metástasis (M) se refiere a si el cáncer se ha diseminado a otras partes del cuerpo, generalmente el hígado, los huesos o el cerebro.

Se asigna un número (0-4) o la letra X a cada factor, un número más alto indica una severidad creciente. La letra X significa que la información no pudo ser evaluada. Por ejemplo, una puntuación T1 indica un tumor más pequeño que una puntuación T2, una vez que se han asignado los puntajes T, N y M, se asigna una etapa general.

El cáncer de pulmón de células no pequeñas tiene cuatro etapas principales:

Etapa 0 (carcinoma in situ o adenocarcinoma in situ)

Las células cancerosas se encuentran solo en el revestimiento de las vías respiratorias o en los sacos de aire del pulmón.

Etapa 1A

El tumor está dentro del pulmón y mide 3 cm o menos. Se puede dividir en las siguientes etapas:

Etapa 1A1

El tumor en el pulmón mide 1 cm o menos.

Etapa 1A2

El tumor en el pulmón mide más de 1 cm, pero no más de 2 cm.

Etapa 1A3

El tumor en el pulmón mide más de 2 cm, pero no más de 3 cm.

Etapa 1B

El tumor en el pulmón mide más de 3 cm, pero no más de 4 cm. También puede tener:

  • Crecido en la vía aérea principal, pero no en el área donde la tráquea se divide en los bronquios izquierdo y derecho.
  • Crecido en la membrana interna que cubre los pulmones (llamada pleura visceral).

Etapa 2A

El tumor en el pulmón mide más de 4 cm, pero no más de 5 cm o tiene:

  • Crecido en la vía aérea principal pero no en el área donde la tráquea se divide en los bronquios izquierdo y derecho.
  • Crecido en la membrana interna que cubre los pulmones.

Etapa 2B

El tumor en el pulmón mide 5 cm o menos y se ha diseminado a los ganglios linfáticos cerca de los bronquios o uno de los siguientes:

  • El tumor mide más de 5 cm, pero no más de 7 cm.
  • Ha crecido hacia la membrana externa que cubre los pulmones (llamada pleura parietal), la pared torácica, el nervio principal que corre hacia el diafragma (llamado nervio frénico) o la membrana externa que cubre el corazón (llamado pericardio parietal).
  • Hay 2 o más tumores en el mismo lóbulo del pulmón.

Etapa 3A

El tumor en el pulmón mide 5 cm o menos y se ha diseminado a los ganglios linfáticos situados junto a la tráquea en el mismo lado del cuerpo que el tumor, o a los ganglios linfáticos que se encuentran debajo del área donde la tráquea se divide en los bronquios izquierdo y derecho, o ambos.

Etapa 3B

El tumor mide 5 cm o menos y el cáncer se ha diseminado a los ganglios linfáticos en el lado opuesto de la tráquea o pulmón o a los ganglios linfáticos en la parte inferior del cuello.

Etapa 3C

El tumor mide más de 5 cm o hay más de 1 tumor en un lóbulo diferente del pulmón. El cáncer también se ha diseminado a los ganglios linfáticos en el lado opuesto de la tráquea o pulmón o a los ganglios linfáticos en la parte inferior del cuello.

Etapa 4

El cáncer se ha diseminado a otras partes del cuerpo (lo que se conoce como metástasis a distancia), esto también se conoce como cáncer de pulmón de células no pequeñas metastásico.

Etapa 4A

Cualquiera de los siguientes:

  • El cáncer se ha diseminado al otro pulmón.
  • El cáncer se ha diseminado a la pleura o al pericardio.
  • Hay líquido extra dentro de la pleura o el pericardio (llamado derrame).
  • Se ha diseminado y hay 1 tumor nuevo creciendo fuera del tórax (tórax).
Etapa 4B

El cáncer se ha diseminado y hay 2 o más tumores que crecen fuera del tórax.

¿Qué causa el cáncer de pulmón?

Ocurre cuando la mutación genética de una célula pulmonar hace que la célula no pueda corregir el daño del ADN y no pueda suicidarse, las mutaciones pueden ocurrir por una variedad de razones. La mayoría de los cánceres de pulmón son el resultado de la inhalación de sustancias cancerígenas.

Fumar

Fumar tabaco, especialmente los cigarrillos, es la causa principal del cáncer de pulmón, hay muchos productos químicos en el humo del tabaco. Algunos de estos son cancerígenos, lo que significa que causan cambios en las células que pueden conducir al desarrollo de cáncer.

El riesgo de desarrollarlo aumenta con el tiempo que ha fumado, la edad que tenía cuando comenzó a fumar y la cantidad de cigarrillos que fuma cada día, el riesgo también es mayor si usted fuma tabaco y tiene otros factores de riesgo.

Las pipas, los cigarros, los de hierbas, los narguiles, el tabaco de mascar y los cigarrillos con bajo contenido de nicotina también causan cáncer y no se consideran seguros.

Humo de segunda mano

Es lo que los fumadores espiran y lo que sale de un cigarrillo, pipa o cigarro en llamas, también se le llama humo de tabaco ambiental, inhalar este humo se llama fumar involuntariamente o pasivo.

Ninguna cantidad de exposición al humo de segunda mano es segura, contiene los mismos productos químicos que el humo que se inhala activamente. Las personas expuestas tienen un mayor riesgo de cáncer de pulmón, ya que es un factor de riesgo principal entre los no fumadores.

Radón

Es un gas incoloro, inodoro e insípido que proviene de la descomposición natural del uranio en las rocas y el suelo. En el exterior, el gas radón se diluye con aire fresco, por lo que no suele ser un problema pero puede filtrarse en los edificios a través de pisos de tierra o grietas en los cimientos, puede alcanzar niveles inseguros en espacios cerrados y mal ventilados. La inhalación de gas radón puede dañar las células que recubren los pulmones.

Es la principal causa de cáncer de pulmón en los no fumadores y la segunda causa de cáncer de pulmón en los fumadores, depende de la cantidad a la que esté expuesto y de cuánto tiempo esté expuesto a él. El riesgo por el radón es mucho mayor en las personas que fuman que en las que no lo hacen.

Asbesto o amianto

Es el nombre de un grupo de minerales que ocurren naturalmente, se puede separar en fibras largas y delgadas que son muy finas. Cuando alguien respira en estas fibras, pueden quedar atrapados en los pulmones.

El asbesto ha sido ampliamente utilizado en materiales de construcción y en muchas industrias. Las personas que tienen el mayor riesgo de exposición al asbesto incluyen:

  • Trabajadores en minas de amianto.
  • Trabajadores de la industria automotriz, incluidos los trabajadores de reparación de frenos y embragues.
  • Trabajadores de astilleros.
  • Trabajadores de la planta de cemento.
  • Fontaneros y calefaccionistas.
  • Obreros, pintores, carpinteros y electricistas.

Exposición ocupacional a ciertos químicos.

Ciertos productos químicos son carcinógenos, lo que significa que causan cáncer. En general, el riesgo de desarrollarlo es aún mayor para los fumadores que están expuestos a estos químicos.

La exposición ocupacional a los siguientes químicos aumenta el riesgo de cáncer de pulmón:

  • Arsénico y compuestos de arsénico inorgánico.
  • Berilio y compuestos de berilio.
  • Productos químicos utilizados en la fabricación de caucho, fundición y pintura de hierro y acero.
  • Éteres de clorometilo.
  • Compuestos de cromo.
  • Escape del motor diesel.
  • Gas mostaza.
  • Minerales radioactivos como el uranio y el plutonio.
  • Polvo de sílice y sílice cristalina.
  • Algunos compuestos de níquel.
  • Algunos tipos de hidrocarburos aromáticos policíclicos.
  • Betún utilizado en techos.
  • Humos de soldadura.

Contaminación del aire exterior

La contaminación del aire son sustancias químicas, partículas y otros materiales en el aire en cantidades que podrían dañar el medio ambiente o dañar la salud o la comodidad de las personas, animales y plantas. Los tipos de contaminantes en el aire varían de un lugar a otro dependiendo de las fuentes de emisiones en el área, las emisiones también pueden moverse desde otras regiones.

Antecedentes personales o familiares de cáncer de pulmón.

Las personas que tuvieron este tipo de cáncer tienen un mayor riesgo de desarrollarlo nuevamente, también puede tener un riesgo ligeramente mayor si tiene un pariente de primer grado (un hermano, hermana, hijo o padre). El aumento del riesgo podría deberse a una serie de factores, como los comportamientos compartidos (como fumar) o vivir en el mismo lugar donde hay carcinógenos (como el radón).

Exposición a la radiación

Las personas que fueron tratadas con radioterapia en el tórax para ciertos tipos de cáncer, como el linfoma de Hodgkin o el cáncer de mama, tienen un mayor riesgo de cáncer de pulmón y tienen un riesgo aún mayor si fuman.

Las personas que estuvieron expuestas a la radiación ionizante durante explosiones de bombas atómicas o accidentes nucleares tienen un mayor riesgo de desarrollarlo.

Sistema inmune debilitado

La infección por VIH pueden debilitar el sistema inmunológico, las personas con VIH / SIDA tienen un mayor riesgo de desarrollar muchos tipos de cáncer, incluido el de pulmón.

¿Cómo diagnostica el cáncer de pulmón?

diagnostico del cáncer de pulmón

Los médicos utilizan una amplia gama de procedimientos de diagnóstico y pruebas, estos incluyen los siguientes:

Historia clínica y el examen físico

Estos pueden revelar la presencia de síntomas o signos sospechosos, además de preguntar sobre los síntomas y los factores de riesgo para el desarrollo, como fumar, los médicos pueden detectar signos de dificultad para respirar, obstrucción de las vías respiratorias o infecciones en los pulmones.

Radiografía de tórax

Es el primer paso diagnóstico más común cuando se presentan nuevos síntomas de cáncer de pulmón, el procedimiento implica una vista desde la parte posterior hacia la parte frontal del tórax, así como una vista desde el lateral. Como cualquier procedimiento de rayos X, exponen al paciente brevemente a una pequeña cantidad de radiación, pueden revelar áreas sospechosas en los pulmones, pero no pueden determinar si estas áreas son cancerosas.

Tomografías computarizadas

Se pueden realizar en el tórax, el abdomen y / o el cerebro para examinar tumores metastásicos y pulmonares. Las tomografías computarizadas son procedimientos de rayos X que combinan múltiples imágenes con la ayuda de una computadora para generar vistas transversales del cuerpo.

Biopsia

Su médico toma una pequeña muestra de tejido de los pulmones para detectar células cancerosas.

¿Cual es el tratamiento?

El tratamiento para el cáncer consiste en una combinación de cirugía para eliminar las células cancerosas y quimioterapia y radioterapia para eliminar las células cancerosas. El cáncer de pulmón es incurable a menos que se pueda lograr la extirpación quirúrgica completa de las células tumorales.

Cirugía

Es el tratamiento más efectivo para este cáncer, pero se limita a los cánceres que no se han diseminado más allá de los pulmones.

Radioterapia

Utiliza haces de energía de alta potencia para destruir las células cancerosas, se puede usar tanto para NSCLC como para SCLC y es una buena opción para las personas que no son adecuadas para la cirugía o que rechazan la cirugía.

Quimioterapia

Consiste en administrar medicamentos para matar las células cancerosas, se usa tanto para NSCLC como para SCLC. Los medicamentos de quimioterapia se pueden administrar solos o en combinación con cirugía o radioterapia, es el tratamiento de primera elección para el SCLC, ya que generalmente se ha extendido ampliamente en el cuerpo en el momento en que se ha diagnosticado.

También se utilizan en el tratamiento las terapias dirigidas a los objetivos moleculares, estos son medicamentos (gefitinib, nivolumab y erlotinib) o anticuerpos monoclonales (cetuximab, bevacizumab) que bloquean el crecimiento y la diseminación del cáncer al interferir con moléculas específicas involucradas en el crecimiento y la progresión del tumor.

Algunas terapias farmacológicas dirigidas a objetivos moleculares solo funcionan si las células cancerosas de una persona tienen ciertas mutaciones genéticas. Se dispone de pruebas de mutación en el laboratorio para determinar si un medicamento de terapia dirigida a las moléculas funcionará en una persona en particular.

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