Cáncer De Páncreas: Tipos, Etapas, Síntomas, Causas Y Tratamientos.

El cáncer de páncreas ocurre cuando el crecimiento celular descontrolado comienza en una parte del páncreas, los tumores se desarrollan y estos interfieren con la forma en que funciona el páncreas. A menudo no muestra síntomas hasta las últimas etapas, por esta razón, puede ser difícil de manejar.

Según la American Cancer Society, alrededor del 3 por ciento de todos los cánceres en los Estados Unidos son cánceres de este tipo. En 2018, esperan que alrededor de 55.440 personas reciban un diagnóstico.

¿Que es el cáncer de páncreas?

cáncer de páncreas

Algunas veces se llama enfermedad silenciosa porque es difícil de detectar temprano, la etapa en la que es más tratable. Es un tumor (o crecimiento) en el que una agregación de células individuales comienza a crecer de manera rápida, incontrolada y anormal y que puede diseminarse por extensión local agresiva o por la siembra de otros órganos a través de los canales de los vasos sanguíneos o a través del sistema linfático.

También existen tumores benignos que tienden a ser (pero no siempre) menos serios, que crecen más lentamente y de manera ordenada, y no se propagan al colonizar en otras partes del cuerpo (este proceso conocido como metástasis). El cáncer puede surgir de prácticamente cualquier tipo de célula en el cuerpo.

El páncreas es un órgano pequeño y esponjoso que se encuentra justo debajo de la curvatura del estómago y en la profundidad del abdomen. La función es complicada, pero se podría decir que principalmente hace dos cosas: produce enzimas que son útiles para la digestión de los alimentos y secreta hormonas que, entre otras cosas, ayudan a mantener y regular los niveles de azúcar en el cuerpo.

Las enzimas pancreáticas se producen en células que se llaman células acinares, esta parte del páncreas se llama exocrina. Los grupos de células acinares se encuentran reunidos en todo el páncreas; estas células liberan sales y enzimas en pequeños afluentes que recolectan y transportan este fluido pancreático, estos pequeños arroyos finalmente se juntan y se unen en el río conocido como el conducto pancreático, este ducto de dieciseisavo de pulgada de ancho se extiende de izquierda a derecha a lo largo del páncreas, y eventualmente se une al conducto biliar y vacía su contenido digestivo combinado en la primera parte del intestino delgado (llamado duodeno).

Tipos de cáncer de páncreas

Hay dos tipos diferentes de cáncer de páncreas, dependiendo de si afecta las funciones exocrinas o endocrinas, tienen diferentes factores de riesgo, causas, síntomas, pruebas de diagnóstico, tratamientos y perspectivas.

Cáncer pancreático exocrino

Los tumores que afectan las funciones exocrinas son el tipo más común, pueden ser malignos o benignos. Los tumores benignos o quistes se llaman cistoadenomas. La mayoría de los tumores pancreáticos son malignos o cancerosos.

Diferentes tipos de cánceres pancreáticos pueden afectar las funciones exocrinas. Los tipos de tumores incluyen:

  • Adenocarcinomas, que generalmente comienzan en las células glandulares en los conductos del páncreas.
  • Carcinoma de células acinares, que comienza en las células de la enzima pancreática.
  • Cáncer ampular, que comienza donde el conducto biliar y el conducto pancreático se encuentran con el duodeno del intestino delgado.
  • Carcinomas adenoescamosos.
  • Carcinomas de células escamosas.
  • Carcinomas de células gigantes.

Cáncer de páncreas endocrino

Los tumores que afectan las funciones endocrinas del páncreas se denominan tumores neuroendocrinos o de células de los islotes, estos son bastante infrecuentes. El nombre proviene del tipo de célula productora de hormonas donde comienza el cáncer e incluyen:

  • Insulinomas (insulina).
  • Glucagonomas (glucagon).
  • Gastrinomas (gastrina).
  • Somatostatinomas (somatostatina)

Los tumores de células de los islotes en funcionamiento continúan produciendo hormonas, los que no funcionan no lo hacen. La mayoría de estos tumores son benignos, pero los tumores que no funcionan son más propensos a ser carcinomas de células de los islotes malignos.

Etapas del cáncer de páncreas

En la superficie, esto parece ser una pregunta bastante directa, pero como existe la controversia de las nomenclaturas de etapas competitivas para el cáncer de páncreas, no es tan simple como se podría pensar. De hecho, en los EE. UU., No existe un acuerdo universal sobre un sistema de estadificación estandarizado.

El problema fundamental es que el sistema para el cáncer exocrino del páncreas presentado por, por ejemplo, el American Joint Committee on Cancer (“AJCC”) es considerado poco práctico por ciertos expertos, esta clasificación se basa en conocer el estado del TNM (es decir, tumor, ganglios linfáticos y metástasis distal).

Bajo esta clasificación (aproximadamente) el cáncer de páncreas en la etapa I incluye tumores que no se han diseminado a ciertas áreas sensibles proscritas y que no tienen nodos regionales involucrados ni metástasis distales, en etapa II incluye tumores que se diseminaron hasta el duodeno, el conducto biliar o los tejidos “peripancreáticos” y que no tienen nódulos regionales involucrados ni metástasis distales. El cáncer de páncreas en etapa III incluye tumores que puede que no se hayan diseminado a estas áreas mencionadas anteriormente y que hayan involucrado nodos regionales, pero que no muestren evidencia de metástasis distal.

El cáncer en etapa IVa incluye tumores que se diseminaron hasta el estómago, el bazo, el intestino grueso o los grandes vasos adyacentes y que afectaron los nodos regionales, pero no muestran evidencia de metástasis distal y la etapa IVb incluye tumores pancreáticos de cualquier tipo con estado ganglionar y con evidencia de metástasis distal.

Dejando de lado el hecho de que esta clasificación por etapas puede no concordar completamente con una nomenclatura similar para el cáncer de páncreas por parte de la Unión Internacional contra el Cáncer, en la práctica, aunque esta clasificación se usa raramente en su forma pura como la las etapas no coinciden completamente con las opciones de tratamiento o incluso el pronóstico del paciente, y con mucha frecuencia el verdadero estado de los ganglios linfáticos no se puede determinar completamente sin cirugía.

Para médicos y pacientes, la estadificación generalmente se basa en estudios radiológicos sofisticados y para estos casos, se ha propuesto una clasificación de estadio clínico / radiográfico para el cáncer de páncreas que intenta seguir más de cerca el pronóstico y la toma de decisiones clínicas con respecto a las opciones de tratamiento reales. Esta clasificación de tres etapas (potencialmente resecable, localmente avanzada y avanzada) de la participación del cáncer de páncreas, se basa en los hallazgos radiológicos y no se refiere directamente al estado de TNM.

En esta clasificación propuesta, la etapa de “cáncer pancreático resecable” (o local) se define aproximadamente como aquella que no incluye evidencia de afectación extra-pancreática del tumor, demostración de venas mesentéricas / portales superiores completamente patentes y que no muestra evidencia de invasión por el tumor en el eje celíaco arterial o la arteria mesentérica superior.

La etapa de “cáncer pancreático localmente avanzado” es aquella que demuestra evidencia de invasión arterial (eje celíaco o arteria mesentérica superior) u oclusión venosa (venas mesentéricas superiores / venas porta). Y la etapa avanzada incluye evidencia de diseminación metastásica (típicamente al hígado, peritoneo o pulmones).

Hay otros términos en uso y aún otras clasificaciones de etapa. Por supuesto, esto hace que sea un tipo de comunicación desordenada, aunque en la práctica los oncólogos parecen poder hablar entre ellos sin aparente malentendido, es posible e incluso probable que, con el tiempo, asumiendo que los grandes avances en la sofisticación y el poder de las técnicas radiográficas continúan avanzando, el futuro liberará aún más estas clasificaciones de estadificación de sus orígenes estrictamente quirúrgicos y permitirá un acuerdo más uniforme.

¿Cuales son los síntomas del cáncer de páncreas?

síntomas del cáncer de páncreas

El cáncer de páncreas se puede encontrar en las glándulas exocrinas, que producen enzimas que ayudan a digerir los alimentos o bien, se puede encontrar en las glándulas endocrinas, que producen las hormonas insulina y glucagón que regulan los niveles de azúcar en la sangre.

A veces no hay síntomas en la fase temprana de este cáncer, algunos síntomas potenciales pueden ocurrir a medida que el tumor se agranda.

Dolor

A medida que el cáncer se propaga, puede presionar los nervios u otros órganos, causando dolor, un bloqueo en el tracto digestivo también puede provocar dolor. La mayoría de las personas con dolor por cáncer de páncreas experimentan dolor en el abdomen o en las regiones de la espalda.

Pérdida de peso

Puede disminuir su apetito, lo que lleva a la pérdida de peso eventual. Algunos cánceres de páncreas producen hormonas que dificultan que su cuerpo obtenga nutrientes de los alimentos y por lo tanto, incluso si sigue una dieta normal, puede perder peso o desnutrirse.

Hambre excesivo o sed

Estos síntomas son signos de diabetes, una condición en la que su cuerpo no produce suficiente insulina para controlar el azúcar en la sangre. La diabetes ocurre cuando el cáncer destruye las células productoras de insulina en el páncreas.

Orina oscura

La bilis es un líquido de color marrón amarillento liberado por su hígado para ayudar a su cuerpo a digerir los alimentos, esta se almacena normalmente en la vesícula biliar. Desde allí, viaja a través del conducto biliar común a los intestinos para ser eliminado de su cuerpo a través de las heces pero cuando el conducto biliar común está bloqueado por un tumor.

la bilirrubina no se puede extraer y se acumula demasiado en su cuerpo. Cuando tienes demasiada bilirrubina en tu cuerpo, el exceso puede llegar a tu orina y teñirla de color marrón.

Vesícula biliar agrandada

Si el conducto biliar común está bloqueado, la bilis puede quedar atrapada en la vesícula biliar, esto hace que crezca más de lo normal. Es posible que su médico sienta la vesícula biliar agrandada durante un examen, también puede tener sensibilidad abdominal superior.

Hinchazón, enrojecimiento y dolor de la pierna.

Estos son signos de un coágulo de sangre en una vena profunda de la pierna se llama trombosis venosa profunda, un coágulo es a veces el primer signo de cáncer de páncreas, si el coágulo se desprende y viaja al pulmón, puede causar una embolia pulmonar. Es probable que experimente dificultad para respirar.

Debilidad, confusión, sudoración y ritmo cardíaco acelerado.

Estos son síntomas de insulinomas, o tumores que producen insulina. Demasiada insulina reduce el nivel de azúcar en la sangre, puede desmayarse o incluso entrar en coma si su nivel de azúcar en la sangre baja demasiado.

¿Qué causa el cáncer de páncreas?

Al igual que otros cánceres, este ocurre cuando hay cambios anormales en el ADN de las células del cuerpo, aún no se sabe exactamente por qué sucede esto. Solo alrededor de uno de cada 10 cánceres de páncreas es causado por anomalías genéticas heredadas de sus padres, el riesgo puede ser mayor en las familias con cáncer de ovario, cáncer de colon, síndrome de pancreatitis hereditaria o síndrome de melanoma de topo múltiple atípico hereditario.

Los principales factores que podrían aumentar su riesgo son:

  • Fumar cigarrillos: Algunos científicos han estimado que uno de cada cuatro, o uno de cada cinco casos de cáncer de páncreas es causado por fumar cigarrillos, fumar también se asocia con la edad temprana en el momento del diagnóstico. Muy importante, el riesgo disminuye casi a lo normal en las personas que dejan de fumar.
  • Edad: El riesgo de desarrollar cáncer aumenta con la edad. Más del 80% de los cánceres de páncreas se desarrollan entre las edades de 60 y 80 años.
  • Sexo: El cáncer de páncreas es más común en hombres que en mujeres, los hombres son más propensos a fumar que las mujeres.
  • Pancreatitis crónica: La inflamación a largo plazo (crónica) del páncreas (pancreatitis) se ha relacionado con el cáncer de páncreas.
  • Diabetes mellitus: La diabetes mellitus puede ser un síntoma del cáncer de páncreas, y la diabetes de larga duración en adultos también aumenta el riesgo.
  • Obesidad: Aumenta significativamente el riesgo, lo creas o no, se ha estimado que el 8% de los cánceres están relacionados con la obesidad.
  • Dieta: Las dietas altas en carnes, colesterol, alimentos fritos y nitrosaminas pueden aumentar el riesgo, mientras que las dietas altas en frutas y verduras reducen el riesgo. La vitamina folato puede ser protectora.
  • Genética: Como se mencionó anteriormente, una serie de síndromes de cáncer hereditarios aumentan el riesgo, estos incluyen el síndrome de cáncer de mama, el síndrome de melanoma molar múltiple atípico familiar, el síndrome de Lynch (también conocido como síndrome de cáncer colorrectal hereditario sin poliposis) y el síndrome de Peutz-Jeghers.

¿Como diagnosticar el cáncer de páncreas?

El cáncer de páncreas es muy difícil de diagnosticar temprano, para la mayoría de las personas, solo se diagnostica después de varias visitas a su médico de cabecera, pruebas y derivación a un especialista.

Si su médico sospecha que podría tener cáncer de páncreas, le realizarán un examen físico, análisis de sangre y estudios de imágenes.

Los estudios de imagen son pruebas para tomar imágenes de su páncreas y órganos cercanos, pueden incluir ecografía, tomografía computarizada, imágenes de resonancia magnética y tomografía por emisión de positrones.

Si las exploraciones muestran que la cirugía puede ser posible extirpar el cáncer de páncreas, es posible que necesite más exploraciones y pruebas. Estos podrían incluir:

  • Tomografía por emisión de positrones: Se utiliza una cámara y una computadora especiales para tomar imágenes de sus órganos con una dosis baja de radiación. Primero, se inyecta un líquido radioactivo en su vena, luego te acuestas en una cama dentro de la máquina de escaneo.
  • Ecografía endoscópica: Se usa un endoscopio (tubo del estómago) para colocar una sonda de ultrasonido en su abdomen. Los ultrasonidos usan ondas de sonido para tomar imágenes detalladas de sus órganos internos.
  • Colangiopancreatografía retrógrada endoscópica: Se pasa un endoscopio a la primera parte del intestino delgado (duodeno) para tomar radiografías de los conductos pancreáticos y biliares.
  • Laparoscopia: Se inserta una pequeña cámara a través de un corte en la pared del abdomen.
  • Biopsia: Se extrae una pequeña muestra de tejido para examinarla con un microscopio.

¿Cómo se trata el cáncer de páncreas?

El tratamiento depende de su edad, estado de salud general, el tamaño y la ubicación del cáncer y si se ha diseminado a otras partes del cuerpo. Puede recibir un tipo de tratamiento o una combinación.

Cirugía

La cirugía para extirpar parte o la totalidad del cáncer solo es posible en un pequeño porcentaje de personas con cáncer de páncreas.

Si su cáncer está en la cabeza (el extremo grueso) del páncreas, su cirujano puede considerar realizar un “procedimiento de Whipple” (también llamado pancreaticoduodenectomía). Esta es una operación compleja que consiste en extirpar parte o todo el páncreas, la vesícula biliar, parte del conducto biliar, parte del estómago, partes del intestino delgado y ganglios linfáticos cercanos, si el cáncer está solo en la cola (extremo delgado) del páncreas, puede ser posible una pancreatectomía distal, esto es un poco menos complejo que un procedimiento de Whipple, pero sigue siendo una operación importante.

Algunas veces se usa quimioterapia, radioterapia o una combinación de ambas antes de la cirugía para reducir el tamaño del cáncer.

Quimioterapia y radioterapia

Su médico podría considerar la quimioterapia (tratamiento farmacológico para eliminar las células cancerosas) si está bastante bien y tiene una buena probabilidad de supervivencia.

El medicamento o la combinación en particular que sea mejor para usted depende de la extensión de su tumor y los resultados de sus análisis de sangre, su tratamiento generalmente se controla con exploraciones.

La radioterapia (el uso de rayos X para destruir las células cancerosas) también se puede combinar con la quimioterapia (quimiorradiación).

La quimioterapia no suele ser adecuada para personas que ya están enfermas y tienen una esperanza de vida corta.

Otros tratamientos

La mayoría de las personas con cáncer de páncreas necesitan tratamiento para controlar el dolor, esto puede implicar medicamentos y radiación.

Para las personas que experimentan dolor intenso y están cerca del final de su vida, los especialistas a veces sugieren un bloqueo nervioso para detener el dolor, lo que implica inyectar medicamentos (anestésicos y medicamentos que matan los nervios) directamente en los nervios de su abdomen. Los bloqueos nerviosos pueden controlar el dolor en aproximadamente cuatro de cada cinco personas con dolor severo por cáncer de páncreas.

Si su conducto biliar está bloqueado por el cáncer, su cirujano puede colocar un stent (un tubo pequeño) para mantenerlo abierto, esto se puede hacer a través de un endoscopio (tubo del estómago). Los stents también se pueden usar para mantener su intestino delgado abierto si ha sido bloqueado por la presión del cáncer, este tipo de cirugía también se puede realizar a través de un endoscopio, para evitar una operación más grande.

Los investigadores buscan constantemente mejores tratamientos para las personas con cáncer de páncreas, se le puede invitar a participar en un ensayo clínico para probar un nuevo tratamiento.

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