Cáncer De Hígado: Tipos, Etapas. Síntomas, Causas, Diagnóstico Y Más.

El cáncer de hígado consiste en tumores hepáticos malignos en o sobre el hígado. En los Estados Unidos, alrededor de 22.000 hombres y 9.000 mujeres son diagnosticados con este cáncer cada año, es fatal en alrededor de 17.000 hombres y 8.000 mujeres por año.

¿Que es el cáncer de hígado?

cáncer de hígado

Es el cáncer que se presenta en el hígado, quien es el órgano glandular más grande del cuerpo y realiza varias funciones críticas para mantenerlo libre de toxinas y sustancias nocivas, está ubicado en el cuadrante superior derecho del abdomen, justo debajo de las costillas.

El hígado es responsable de producir bilis, que es una sustancia que ayuda a digerir las grasas, las vitaminas y otros nutrientes, este órgano vital también almacena nutrientes como la glucosa, de modo que usted permanece nutrido en momentos en que no está comiendo, también descompone los medicamentos y toxinas.

Cuando el cáncer se desarrolla en el hígado, destruye las células e interfiere con la capacidad para funcionar normalmente.

El cáncer de hígado se clasifica generalmente como primario o secundario. El primario comienza en las células del hígado. El secundario se desarrolla cuando las células cancerosas de otro órgano se propagan al hígado. A diferencia de otras células en el cuerpo, las células cancerosas pueden desprenderse del sitio primario o de donde comenzó el cáncer, estas viajan a otras áreas del cuerpo a través del torrente sanguíneo o el sistema linfático. Las células cancerosas eventualmente se acumulan en otro órgano del cuerpo y comienzan a crecer allí.

¿Cuáles son los tipos de cáncer de hígado primario?

Los diferentes tipos de cáncer de hígado primario se originan a partir de las diversas células que forman el hígado, puede comenzar como un solo bulto que crece en el hígado, o puede comenzar en muchos lugares dentro de él al mismo tiempo. Las personas con daño hepático grave tienen más probabilidades de tener múltiples sitios de crecimiento de cáncer. Los principales tipos de cáncer de hígado primario son:

Carcinoma hepatocelular

También conocido como hepatoma, esta es la forma más común de cáncer primario, es el cáncer que comenzó en el hígado y puede ocurrir como un solo tumor o muchos nódulos pequeños de cáncer en todo el hígado. Generalmente se disemina a los pulmones, la vena porta (riñón) y los ganglios linfáticos portal.

Colangiocarcinoma intrahepático (cáncer del conducto biliar)

Como se describe por su nombre, este cáncer comienza donde el conducto biliar se conecta con el hígado. Entre el 10% y el 15% de los cánceres de hígado son de este tipo, comúnmente se propaga (metástasis) a los ganglios linfáticos, los pulmones y la médula ósea.

Angiosarcoma hepático

Este es un cáncer del revestimiento interno de los vasos sanguíneos, dado que los síntomas del angiosarcoma hepático no son específicos, generalmente este tipo no se descubre hasta que es demasiado tarde para ser tratado de manera efectiva.

Hepatoblastoma

Este es un cáncer raro que se encuentra en niños, generalmente menores de 4 años. Se trata con éxito, en la mayoría de los casos con cirugía y quimioterapia.

¿Cuáles son las etapas del cáncer de hígado?

Una de las mayores preocupaciones sobre el cáncer es si el cáncer se ha propagado (ha hecho metástasis) más allá de su ubicación original. En un proceso llamado estadificación, el médico asigna un número (I a IV) al diagnóstico, cuanto mayor sea el número, más se diseminará el cáncer.

Los cánceres también se clasifican según la forma en que se pueden tratar, es decir, si se pueden extirpar mediante cirugía.

Las etapas incluyen lo siguiente:

  • Etapa I: Un tumor se encuentra solo en el hígado.
  • Etapa II: Se encuentra un tumor, pero se ha diseminado a los vasos sanguíneos o hay más de un tumor presente, pero todos son más pequeños que 5 cm.
  • Etapa III: En el cáncer de hígado en etapa III, hay más de un tumor de más de 5 cm o el cáncer se ha movido más allá del hígado a los vasos sanguíneos, a otro órgano o a los ganglios linfáticos.
  • Etapa IV: El cáncer se ha diseminado a otras ubicaciones del cuerpo, como los pulmones o los huesos, así como los vasos sanguíneos o los ganglios linfáticos.

El cáncer de hígado también se puede clasificar como recurrente, si regresa, podría reaparecer en el hígado o en cualquier otra parte del cuerpo.

Síntomas del cáncer de hígado

síntomas del cáncer de hígado

Como muchos tipos de cáncer, el cáncer de hígado generalmente presenta pocos síntomas o signos en las primeras etapas de la enfermedad. A medida que la enfermedad avanza, sus síntomas comienzan a aparecer, lo que lleva a buscar atención médica, debido a este inicio tardío de los síntomas, se diagnostica en una etapa avanzada (a menos que el tumor se origine cerca de un conducto biliar y cause una obstrucción temprana).

Los síntomas que pueden ocurrir incluyen:

Masa abdominal o bulto

Es posible que sienta una masa o hinchazón muy dura en la región justo debajo de la caja torácica en el lado derecho, esta masa es indolora y, si tiene dolor, puede sentir más incomodidad en las áreas que la rodean.

A veces, el cáncer de hígado también causa agrandamiento del bazo, lo que puede provocar dolor o una sensación de masa en la parte superior izquierda del abdomen.

Dolor abdominal derecho

Dolor, malestar o dolor en el lado derecho del abdomen justo debajo de las costillas puede ocurrir debido a la presión de un tumor hepático en otras estructuras o nervios en esta región. Respire hondo y presione ligeramente hacia arriba debajo de la caja torácica en el lado derecho, aquí es donde se encuentra el hígado.

Si tiene un hígado agrandado (hay muchas causas), el borde se puede sentir más abajo en su abdomen.

Dolor en el omóplato

Puede ser un síntoma sigiloso, ya que la condición a la que le está alertando puede que no esté cerca del omóplato (debido a la forma en que los nervios viajan en nuestros cuerpos).

El tumor (o diseminación del tumor) puede irritar los nervios que le indican al cerebro que el dolor proviene del omóplato cuando en realidad proviene del hígado, este dolor se siente en el hombro derecho, aunque puede ocurrir en ambos lados, puede extenderse en su espalda.

Si experimenta esto, especialmente si no ha realizado alguna actividad física reciente que pueda explicarlo, consulte a su médico.

Ictericia

Se refiere a una condición en la cual la piel, así como la parte blanca de los ojos, aparece amarilla. Es causada por la acumulación de sales biliares en la piel.

Se detecta más fácilmente en la luz natural, como estar afuera, que en la luz interior, además del color amarillento de la piel, algunas personas notan que sus evacuaciones intestinales se ven pálidas y blanquecinas en lugar de marrones. Al mismo tiempo, la orina puede aparecer más oscura de lo normal, incluso sin deshidratación.

Comezón

La acumulación de sales biliares en la piel, que produce ictericia, también puede causar picazón. No solemos pensar en la picazón como un síntoma grave, pero la picazón asociada con la disfunción hepática puede ser muy intensa.

Hinchazón y falta de aliento

La acumulación de líquido en el abdomen conocida como ascitis puede indicar cáncer de hígado, puede sentirse como hinchazón al principio; algunas personas notan que su ropa no cabe adecuadamente en la cintura o que el tamaño de su cinturón cambia a pesar de que no han aumentado de peso.

Con el tiempo, la acumulación de líquido en el abdomen puede empujar hacia arriba los pulmones y causar dificultad para respirar.

Pérdida de peso involuntaria o ganancia

La pérdida de peso involuntaria puede ser bienvenida por algunos, pero cuando no está relacionada con un cambio en la dieta o el ejercicio, siempre merece una visita al médico. La pérdida de peso inexplicable se define como la pérdida del 5 por ciento del peso corporal o más durante un período de seis a 12 meses sin intentarlo.

El aumento de peso rápido e inesperado también es un posible signo de cáncer de hígado, esto suele ocurrir debido a la rápida acumulación de líquido en el abdomen (ascitis).

Pérdida de apetito

Una pérdida de apetito puede ocurrir con muchos trastornos, pero puede ser bastante profunda con problemas hepáticos, puede ir acompañado de la sensación de llenarse muy rápidamente, incluso cuando se comen solo comidas pequeñas. Dado que estos síntomas pueden ser signos de advertencia no solo de cáncer de hígado sino también de otros cánceres, se justifica una visita a un médico.

Náuseas y vómitos

Hay varias razones por las cuales el cáncer de hígado puede provocar náuseas y vómitos, y este es un síntoma común en todas las etapas de la enfermedad. Existe una gran cantidad de causas pero cuando ocurre con frecuencia o si empeora, hable con su médico.

Fatiga y / o debilidad

Parece que todos están cansados ​​en estos días, pero la fatiga relacionada con el cáncer lleva las cosas a un nuevo nivel. La fatiga por cáncer es diferente del cansancio ordinario, y no es el tipo de fatiga que mejora con una buena noche de sueño.

Fiebre

Una fiebre de bajo grado pero persistente, algo que los médicos denominan “fiebre de origen desconocido”, es un síntoma bastante común del cáncer de hígado. Se define como una temperatura superior a 101 grados que dura tres semanas o más y no puede vincularse a una causa obvia después de tres o más visitas al médico (o tres días en el hospital). Hay varias otras causas potenciales de fiebre persistente, pero tener una es una buena razón para ver a su médico.

Causas del cáncer de hígado

La causa exacta no se conoce, sin embargo, la mayoría de los casos están relacionados con la cicatrización del hígado, también conocida como cirrosis.

Según la American Cancer Society, la hepatitis C es la causa más común en los EE. UU.

Las personas con hepatitis B o C tienen un riesgo significativamente mayor de desarrollar cáncer de hígado que otras personas sanas, ya que ambas formas de la enfermedad pueden provocar cirrosis.

Algunas enfermedades hepáticas hereditarias, como la hemocromatosis, causan cirrosis y también aumentan el riesgo de cáncer de hígado.

Otros factores de riesgo para el desarrollo incluyen:

Diabetes tipo 2: Las personas con diabetes, especialmente si también tienen hepatitis o consumen regularmente mucho alcohol, tienen más probabilidades de desarrollar cáncer de hígado.

Antecedentes familiares: Si la madre, el padre, el hermano o la hermana de una persona han tenido cáncer de hígado, la persona tiene un riesgo más alto que otras personas de desarrollar el cáncer ellos mismos.

Consumo excesivo de alcohol: Consumir alcohol regularmente y en cantidades excesivas es una de las principales causas de cirrosis en los EE. UU.

Exposición prolongada a las aflatoxinas: Una aflatoxina es una sustancia producida por un hongo, se puede encontrar en el trigo mohoso, maní, maíz, nueces, soja y maní. El riesgo solo aumenta después de una exposición prolongada, este es un problema menor en las naciones industrializadas.

Baja inmunidad: Las personas con sistemas inmunitarios debilitados, como las personas con VIH / SIDA, tienen un riesgo de cáncer de hígado que es cinco veces mayor que otras personas sanas.

Obesidad: Ser obeso aumenta el riesgo de desarrollar muchos tipos de cáncer, incluido el de hígado.

Fumar: Las personas con hepatitis B o C enfrentan un mayor riesgo de cáncer de hígado si fuman.

Arsénico: Las personas que dependen de pozos de agua que contienen niveles naturales de la toxina arsénica pueden tener un riesgo significativamente mayor de desarrollar varias afecciones o enfermedades.

Las personas de alto riesgo deben someterse a exámenes regulares para detectar el cáncer de hígado, si no se diagnostica a tiempo, es mucho más difícil de curar. La única manera de saber si la tiene en una etapa temprana es a través de la detección porque los síntomas son leves o inexistentes.

¿Es curable el cáncer de hígado?

Es difícil de curar, ya que la mayoría de las veces no se detecta en la etapa inicial. Cuando se trata con éxito, el cáncer de hígado nunca desaparece por completo, por lo que el seguimiento es muy importante.

Las pruebas de sangre y las pruebas de imagen pueden ser parte del plan de supervivencia del paciente. Las estadísticas para el cáncer de hígado son difíciles de aplicar a un paciente específico, ya que las formas, etapas y respuestas al tratamiento varían según el individuo.

¿Cómo se diagnostica el cáncer de hígado?

El diagnóstico comienza con un historial médico y un examen físico, asegúrese de informar a su médico si tiene antecedentes de abuso de alcohol a largo plazo o una infección crónica de hepatitis B o C.

Los exámenes y procedimientos de diagnóstico incluyen los siguientes:

  • Las pruebas de función hepática ayudan a su médico a determinar la salud de su hígado mediante la medición de los niveles de proteínas, enzimas hepáticas y bilirrubina en la sangre.
  • La presencia de alfa-fetoproteína en la sangre puede ser un signo de cáncer de hígado, esta proteína generalmente solo se produce en el hígado y el saco vitelino de los bebés antes de que nazcan. La producción normalmente se detiene después del nacimiento.
  • La tomografía computarizada abdominal o la resonancia magnética producen imágenes detalladas del hígado y otros órganos en el abdomen, pueden permitirle a su médico determinar dónde se está desarrollando un tumor, determinar su tamaño y evaluar si se ha diseminado a otros órganos.
  • Biopsia hepatica: Consiste en extraer una pequeña porción de tejido hepático, siempre se hace con anestesia para evitar que sienta dolor durante el procedimiento.

¿Cuál es el tratamiento médico para el cáncer de hígado?

El tratamiento médico elegido depende de cuánto se ha diseminado el cáncer y de la salud general del hígado. Por ejemplo, la extensión de la cirrosis (cicatrización) puede determinar las opciones de tratamiento para el cáncer.

De manera similar, la propagación y la extensión más allá del tejido hepático juega un papel importante en los tipos de opciones que pueden ser más efectivas.

Cirugía

El cáncer de hígado puede tratarse a veces con cirugía para extirpar la parte del hígado con cáncer. Las opciones quirúrgicas se reservan para los tamaños más pequeños de tumores, las complicaciones de la cirugía pueden incluir sangrado (que puede ser grave), infección, neumonía o efectos secundarios de la anestesia.

Trasplante de hígado

El médico reemplaza el hígado canceroso con un hígado sano de otra persona, por lo general, se usa en tumores hepáticos muy pequeños no resecables (inoperables o no se pueden extirpar) en pacientes con cirrosis avanzada.

La cirugía de trasplante de hígado puede tener las mismas complicaciones que se mencionaron anteriormente para la cirugía. Además, las complicaciones de los medicamentos relacionados con un trasplante pueden incluir un posible rechazo del trasplante, una infección por supresión del sistema inmunitario, presión arterial alta, colesterol alto, diabetes, debilitamiento de los riñones y los huesos y un aumento del vello corporal. .

Terapia de ablación

Este es un procedimiento que puede matar las células cancerosas en el hígado sin ninguna cirugía. El médico puede matar células cancerosas usando calor, láser o inyectando un alcohol especial o ácido directamente en el cáncer, esta técnica también puede usarse en cuidados paliativos cuando no es resecable.

Embolización

El bloqueo del suministro de sangre al cáncer se puede realizar mediante un procedimiento llamado embolización, esta técnica utiliza un catéter para inyectar partículas o perlas que pueden bloquear los vasos sanguíneos que alimentan el cáncer.

La muerte del cáncer del suministro de sangre evita el crecimiento, cuando esta técnica utiliza quimioterapia y material sintético, a veces se llama quimioembolización, ya que bloquea el suministro de sangre y atrapa al agente de quimioterapia en un tumor, se usa generalmente en pacientes con cáncer de hígado grande para la paliación.

Las complicaciones de la embolización incluyen fiebre, dolor abdominal, náuseas y vómitos.

Radioterapia

La radiación utiliza rayos de alta energía dirigidos al cáncer para matar las células cancerosas, las células hepáticas normales también son muy sensibles a la radiación. Las complicaciones incluyen irritación de la piel cerca del sitio de tratamiento, fatiga, náuseas y vómitos.

Quimioterapia

Utiliza un medicamento que destruye las células cancerosas, se puede administrar por vía oral o inyectándolo en una vena o arteria que alimenta el hígado.

Las personas pueden tener una variedad de efectos secundarios, dependiendo de los medicamentos utilizados y la respuesta individual del paciente. Las complicaciones incluyen fatiga, moretones con facilidad, pérdida del cabello, náuseas y vómitos, piernas hinchadas, diarrea y llagas en la boca, estos efectos secundarios suelen ser temporales.

Agente dirigido

Sorafenib (Nexavar) es un medicamento oral que puede prolongar la supervivencia (hasta tres meses) en pacientes con cáncer de hígado avanzado. Los efectos secundarios incluyen fatiga, erupción cutánea, presión arterial alta, llagas en las manos y los pies y pérdida del apetito.

Ensayo clínico

Es una forma de recibir tratamientos específicos de una manera cuidadosamente controlada para determinar si un nuevo enfoque terapéutico es seguro, eficaz y mejor que los tratamientos existentes.

Un nuevo tratamiento puede ser un medicamento, un dispositivo, una forma diferente de realizar una cirugía, una combinación de dos o más medicamentos, o métodos de tratamiento o incluso de dieta.

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