Cáncer De Esófago: Síntomas, Etapas, Causas Y Tratamientos.

El cáncer de esófago es una enfermedad en transición epidemiológica. Hasta la década de 1970, el tipo más común de cáncer de esófago en los Estados Unidos era el carcinoma de células escamosas, que tiene el hábito de fumar y el consumo de alcohol como factores de riesgo, desde entonces, ha habido un aumento pronunciado en la incidencia de adenocarcinoma esofágico, para el cual el factor predisponente más común es la enfermedad por reflujo gastroesofágico.

¿Que es el cáncer de esófago?

cáncer de esófago

Es una enfermedad en la que los tejidos de la estructura tubular que conecta la garganta con el estómago (esófago) se vuelven malignos (cáncer). El cáncer comienza en la capa interna del esófago y puede diseminarse a través de las otras capas y a otras partes del cuerpo (metástasis).

El esófago es un tubo muscular hueco que es responsable de trasladar los alimentos desde la garganta hasta el estómago, el cáncer puede ocurrir cuando se forma un tumor maligno en el revestimiento, a medida que el tumor crece, puede afectar los tejidos profundos y el músculo del esófago. Un tumor puede aparecer en cualquier lugar, incluido el lugar donde se encuentran el esófago y el estómago.

Tipos de cáncer de esófago

Hay tres tipos principales de cáncer de esófago:

  • El carcinoma de células escamosas esofágico afecta a las células escamosas y generalmente se desarrolla en el tercio medio del esófago, pero puede aparecer en cualquier parte.
  • El adenocarcinoma de esófago afecta el tercio inferior del esófago, este tipo de cáncer surge de las células glandulares que se encuentran en esa área.
  • El adenocarcinoma de la unión gastroesofágica (una parte específica del esófago donde se une con el estómago) es un subconjunto específico de los cánceres de esófago.

¿Cuáles son los síntomas del cáncer de esófago?

Durante las primeras etapas, probablemente no experimente ningún síntoma. A medida que su cáncer progresa, puede experimentar:

  • Pérdida de peso involuntaria.
  • Indigestión.
  • Acidez.
  • Dificultad o dolor al tragar.
  • Asfixia frecuente mientras come.
  • Vomitar.
  • Dolor de pecho.
  • Fatiga.
  • Tos crónica.
  • Hipo.

¿Cuales son las causas del cáncer de esófago?

El cáncer resulta del crecimiento celular fuera de control, daña al cuerpo cuando las células dañadas se dividen sin control para formar bultos o masas de tejido llamadas tumores.

Los tumores pueden crecer e interferir con la función del cuerpo, aquellos que permanecen en un lugar y no crecen son generalmente considerados benignos, el cáncer maligno es peligroso porque se propaga.

Sin tratamiento, el cáncer maligno se puede diseminar a otras partes del cuerpo, en un proceso conocido como metástasis, si el cáncer ingresa al sistema linfático, puede llegar a otras partes incluidos los órganos vitales, más rápidamente. Los expertos no saben exactamente por qué comienza el cáncer de esófago, pero parece haber algunos factores de riesgo.

Éstos incluyen:

  • Acalasia: Un tipo de trastorno de la motilidad esofágica.
  • Edad: Es más frecuente después de los 60 años.
  • Alcohol y fumar: Cualquiera de estos o ambos aumentan el riesgo.
  • Enfermedad celíaca: Se ha relacionado con un mayor riesgo de carcinoma de células escamosas.
  • Dieta: El consumo de muy pocas frutas y verduras parece aumentar el riesgo.
  • Factores genéticos: Tener un miembro de la familia con esta condición aumenta el riesgo.
  • La enfermedad por reflujo gastroesofágico y el reflujo ácido pueden conducir al esófago de Barrett, lo que aumenta el riesgo de malignidad futura.
  • Virus del papiloma humano (VPH): Es un virus contagioso de transmisión sexual.
  • Exposición prolongada a productos químicos o irritantes: Estos incluyen hollín, polvo metálico, gases de escape, lejía y polvo de sílice.
  • Obesidad.
  • Otros cánceres: Los que han tenido cáncer de cabeza y cuello tienen un riesgo significativamente mayor.
  • Radioterapia: Cuando este tratamiento se recibe en el pecho o la cabeza, puede aumentar el riesgo.
  • Fumar: El tabaquismo prolongado, intenso y regular está relacionado con el cáncer de esófago.

¿Cuáles son las etapas del cáncer de esófago?

Las etapas del cáncer de esófago reciben un número (I a IV); cuanto mayor sea el número, más avanzado será el cáncer. Las etapas son:

  • Etapa 0. Las células anormales (que aún no son cáncer) son aquellas que se encuentran únicamente en la capa de células que recubren el esófago.
  • Etapa I. Las células cancerosas se encuentran solo en la capa de células que recubren el esófago.
  • Etapa II. El cáncer ha alcanzado la capa muscular o la pared externa del esófago. Además, puede haberse diseminado a 1 o 2 ganglios linfáticos cercanos (glándulas pequeñas que forman parte del sistema inmunológico).
  • Etapa III. El cáncer ha llegado más profundo en la capa muscular interna o en la pared del tejido conectivo, puede haberse diseminado más allá del esófago al órgano circundante y / o se ha diseminado a más ganglios linfáticos cerca del esófago.
  • Etapa IV. Esta es la etapa más avanzada, el cáncer se ha diseminado a otros órganos del cuerpo y / o a los ganglios linfáticos lejos del esófago.

Existen varias pruebas para determinar la etapa del cáncer de esófago, que incluyen:

  • Broncoscopia. La tetráquea (tráquea) y las vías respiratorias se examinan con un broncoscopio, un tubo delgado e iluminado que se inserta a través de la nariz o la boca, esta prueba se usa para verificar la presencia de cáncer en la tráquea o las vías aéreas ramificadas.
  • Tomografía computarizada. Un procedimiento que crea imágenes nítidas del interior del cuerpo.
  • Toracoscopia. Se coloca un endoscopio en el tórax a través de una incisión para examinar el interior para buscar ganglios linfáticos y otros órganos del tórax que pueden tener cáncer. Se pueden hacer biopsias durante este procedimiento.
  • Laparoscopia. El tubo iluminado se inserta a través de una incisión en el abdomen para examinar los órganos abdominales y tomar muestras de tejido para verificar la propagación del cáncer.

¿Cual es el tratamiento del cáncer de esófago?

El tratamiento depende de varios factores, incluyendo:

  • El tipo de cáncer celular.
  • El escenario.
  • La salud general y la edad del paciente.
  • La presencia de otras enfermedades.

Las opciones de tratamiento incluyen:

  • Cirugía.
  • Quimioterapia.
  • Terapia de radiación.

La persona puede necesitar ayuda para consumir alimentos y bebidas de las siguientes maneras:

  • Si la persona no puede tragar, se puede insertar un stent para mantener el esófago desbloqueado.
  • Se puede necesitar una sonda nasogástrica, que se pasa por la nariz, para ayudar a la alimentación mientras se trata el tumor.
  • Una gastrostomía es un orificio de alimentación en la piel que proporciona acceso directo al estómago.

El tratamiento tiene como objetivo eliminar todo el tumor y cualquier otra célula cancerosa o evitar que el tumor crezca. Se puede usar cirugía, quimioterapia, o las dos juntas.

Cirugía

Se pueden utilizar las siguientes intervenciones quirúrgicas:

  • Esofagectomía: Esto remueve parte del esófago, se retira la sección que contiene el tumor y la parte restante se reconecta al estómago. A veces, se utiliza una pequeña sección del intestino grueso para ayudar a conectar el esófago y el estómago.
  • Esofagogastrectomía: Esto quita la parte del esófago donde se encuentra el tumor y las partes del estómago y los ganglios linfáticos cercanos, si el cirujano no puede conectar correctamente el estómago y el esófago, se puede usar una pequeña parte del intestino grueso.

Otros procedimientos

Se pueden usar otras técnicas no quirúrgicas para tratar el cáncer de esófago, incluyendo

  • Terapia fotodinámica: Se inyecta una sustancia especial en el esófago que hace que las células sean más sensibles a la luz, con un endoscopio que tiene un láser conectado al final, el cirujano destruye las células cancerosas quemándolas.
  • Quimioterapia: Se puede usar antes o después de la cirugía, o ambas, y posiblemente junto con la radioterapia. La quimioterapia se puede usar para extirpar el cáncer, retrasar o prevenir la recurrencia, retrasar la progresión o aliviar los síntomas del cáncer avanzado.
  • Radioterapia: Se utilizan rayos de rayos X de alta energía o partículas para destruir las células cancerosas. La radioterapia daña el ADN dentro de las células tumorales, destruyendo su capacidad para reproducirse, se puede aplicar externamente, a través de radiación de haz externo o internamente con braquiterapia. En los casos de cáncer de esófago, la radioterapia generalmente se administra en combinación con quimioterapia. La radioterapia también se puede administrar antes o después de la cirugía.

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