Cáncer Colorrectal: Etapas, Síntomas, Causas, Diagnóstico Y Tratamiento

El cáncer colorrectal, también conocido como cáncer de colon o cáncer de recto. La Sociedad Americana del Cáncer estima que aproximadamente 1 de cada 21 hombres y 1 de cada 23 mujeres en los Estados Unidos desarrollarán este tipo de cáncer durante su vida.

Es la segunda causa principal de muerte en las mujeres y la tercera para los hombres, sin embargo, debido a los avances en las técnicas de detección y las mejoras en los tratamientos, la tasa de mortalidad ha ido disminuyendo.

Puede ser benigno, no canceroso o maligno. Un cáncer maligno puede propagarse a otras partes del cuerpo y dañarlos.

¿Que es el cáncer colorrectal?

cáncer colorrectal

Es el desarrollo de cáncer del colon o recto (partes del intestino grueso) que comienza cuando el proceso de reemplazo normal de las células del revestimiento del colon se complica, los errores en la división celular ocurren con frecuencia. Por razones que no se comprenden bien, a veces se producen errores que escapan a nuestros sistemas de edición. Cuando esto ocurre, estas células comienzan a dividirse independientemente de los controles y equilibrios normales que controlan el crecimiento.

A medida que estas células anormales crecen y se dividen, pueden conducir a crecimientos dentro del colon llamados pólipos, que varían de tipo, pero muchos son tumores precancerosos que crecen lentamente a lo largo de los años y no se propagan, así como van creciendo los pólipos, mutaciones genéticas adicionales desestabilizan aún más las células.

Cuando estos tumores precancerosos cambian de dirección (creciendo en la pared del tubo en lugar de en el espacio en el medio) e invaden otras capas del intestino grueso (como la submucosa o la capa muscular), el pólipo precanceroso se ha vuelto canceroso.

En la mayoría de los casos, este proceso es lento, demorando al menos ocho a diez años en desarrollarse desde esas primeras células aberrantes hasta un cáncer franco. El cáncer colorrectal es típicamente un adenocarcinoma, un término que se refiere a un cáncer que se ha formado en ciertos tipos de tejidos del revestimiento del cuerpo.

Una vez que se forma un cáncer colorrectal, comienza a crecer de dos maneras:

Primero, el cáncer puede crecer localmente y extenderse a través de la pared del intestino e invadir las estructuras adyacentes, haciendo que la masa (llamada tumor primario) sea más un problema y sea más difícil de extirpar. La extensión local puede causar síntomas adicionales como dolor o plenitud, perforación del colon o obstrucciones del colon o estructuras cercanas.

En segundo lugar, a medida que el cáncer crece, comienza el proceso de metástasis, arrojando miles de células al día a la sangre y al sistema linfático, lo que puede provocar la formación de cáncer en lugares distantes. Los cánceres colorrectales generalmente se propagan primero a los ganglios linfáticos locales antes de viajar a órganos distantes, una vez que los ganglios linfáticos locales están afectados, la propagación al hígado, la cavidad abdominal y el pulmón son los siguientes destinos más comunes de diseminación metastásica.

¿Qué partes del cuerpo están afectadas por el cáncer colorrectal?

Para entender, es útil comprender qué partes del cuerpo están afectadas y cómo funcionan.

El colon

Es un tubo de aproximadamente 5 a 6 pies de largo que conecta el intestino delgado con el recto, que junto con el recto se llama intestino grueso, se mueve y procesa la digestión de los alimentos a través de su cuerpo y hacia el recto, donde sale del cuerpo en forma de heces. Hay varias partes del colon, incluyendo:

  • Colon ascendente: Esta sección es donde los alimentos no digeridos comienzan su viaje a través del colon. Los alimentos no digeridos se mueven hacia arriba a través de esta sección, donde el líquido se reabsorbe de manera más eficiente.
  • Colon transverso: Moviéndose a través del cuerpo, el colon transverso lleva la comida de un lado del cuerpo a la otra (de derecha a izquierda).
  • Colon descendente: Una vez que la comida ha viajado a través de la parte superior a través del colon transverso, se abre paso a través del colon descendente, generalmente en el lado izquierdo.
  • Colon sigmoide: La sección final del colon, esta parte tiene forma de “S” y es la última parada antes del recto.

El recto

El recto es una cámara de 5 a 6 pulgadas que conecta el colon con el ano, es el trabajo actuar como una unidad de almacenamiento y mantener las heces hasta que ocurra la defecación (evacuación).

Etapas del cáncer colorrectal

La etapa de un cáncer define qué tan lejos se ha propagado, determinarla ayuda a elegir el tratamiento más adecuado. Un sistema de uso común da a las etapas un número de 0 a 4. Las cuales son:

  • Etapa 0: Esta es la etapa más temprana, cuando el cáncer aún se encuentra dentro de la mucosa, o capa interna, del colon o recto, también se le llama carcinoma in situ.
  • Etapa 1: El cáncer ha crecido a través de la capa interna del colon o recto, pero aún no se ha diseminado más allá de la pared del recto o el colon.
  • Etapa 2: El cáncer ha crecido a través o hacia la pared del colon o recto, pero aún no ha alcanzado los ganglios linfáticos cercanos.
  • Etapa 3: El cáncer ha invadido los ganglios linfáticos cercanos, pero aún no ha afectado otras partes del cuerpo.
  • Etapa 4: El cáncer se ha diseminado a otras partes del cuerpo, incluidos otros órganos, como el hígado, la membrana que recubre la cavidad abdominal, el pulmón o los ovarios.
  • Recurrente: El cáncer ha regresado después del tratamiento, puede volver y afectar el recto, el colon u otra parte del cuerpo.

En el 40 por ciento de los casos, el diagnóstico ocurre en una etapa avanzada, cuando la cirugía es probablemente la mejor opción.

¿Cuáles son los signos y síntomas del cáncer colorrectal?

síntomas del cáncer colorrectal

Desafortunadamente, algunos cánceres colorrectales pueden estar presentes sin signos ni síntomas. Por esta razón, es muy importante realizar exámenes de detección colorrectales con regularidad para detectar problemas en forma temprana.

La mejor evaluación es una colonoscopia, otras opciones de detección incluyen análisis de sangre oculta en heces, sigmoidoscopia flexible, enema de bario y colonografía. La edad en la que comienzan estas pruebas de detección depende de sus factores de riesgo, especialmente un historial familiar de cánceres de colon y recto, incluso si no tiene antecedentes familiares de cáncer colorrectal o pólipos, informe a su médico si tiene alguno de los signos que podrían indicar un cáncer, sin importar su edad. Los signos comunes del cáncer colorrectal incluyen los siguientes:

  • Cambio en los hábitos intestinales: El estreñimiento, la diarrea, el estrechamiento de las heces, la evacuación incompleta y la incontinencia intestinal, aunque generalmente son síntomas de otros problemas menos graves, también pueden ser síntomas de cáncer colorrectal.
  • Sangre en las heces o en las heces: Por mucho el más notable de todos los signos, la sangre en las heces o en las heces puede estar asociada con el cáncer colorrectal. Sin embargo, no necesariamente indica cáncer, ya que muchos otros problemas pueden causar sangrado en el tracto digestivo, incluyendo hemorroides, desgarros anales (fisuras), colitis ulcerosa y enfermedad de Crohn, por nombrar solo algunos. Además, el hierro y algunos alimentos, como la remolacha, pueden dar a las heces un aspecto negro o rojo, lo que indica falsamente sangre en las heces, si observa sangre consulte a su médico para descartar una afección grave y asegurarse de recibir el tratamiento adecuado.
  • Anemia inexplicable: Es una escasez de glóbulos rojos, las células que transportan oxígeno por todo el cuerpo. Si tiene anemia, puede tener dificultad para respirar, también es posible que se sienta cansado y lento, tanto que el descanso no lo haga sentir mejor.
  • Dolor abdominal o pélvico o hinchazón.
  • Pérdida de peso inexplicable.
  • Vómito.

Si experimenta alguno de estos signos o síntomas, es importante que consulte a su médico para una evaluación. Para un paciente con cáncer colorrectal, el diagnóstico y tratamiento tempranos pueden salvar vidas.

¿Qué pasa si tengo pólipos?

Existe una variedad de pólipos colorrectales, pero se cree que el cáncer surge principalmente de los adenomas, los pólipos precancerosos, si se encuentra un pólipo durante una prueba de detección, su proveedor de atención médica le aconsejara sobre el mejor programa de seguimiento.

A los pólipos se les pueden tomar biopsias (muestras de tejido) y enviarlas al laboratorio para su análisis, se pueden ordenar pruebas adicionales, y posiblemente más invasivas (colonoscopia) para detectar cáncer.

¿Qué causa el cáncer colorrectal?

Los investigadores aún están estudiando las causas, si bien hay una lista creciente de factores de riesgo, actúan solos o en combinación para aumentar el riesgo de desarrollar cáncer colorrectal.

Crecimientos precancerosos

Las células anormales se acumulan en el revestimiento del colon, formando pólipos, estos son crecimientos pequeños, benignos. La eliminación de estos crecimientos a través de la cirugía es un método preventivo común, los pólipos no tratados pueden volverse cancerosos.

Mutaciones genéticas

A veces, el cáncer colorrectal se produce en los miembros de la familia, esto se debe a una mutación genética que pasa de padres a hijos. Estas mutaciones no garantizan que desarrollará cáncer colorrectal, pero sí aumentan sus posibilidades.

¿Quién está en riesgo de cáncer colorrectal?

Hay algunos factores que pueden aumentar su riesgo de desarrollarlo son:

Factores inevitables

Algunos factores que aumentan su riesgo de desarrollar este cáncer son inevitables y no se pueden cambiar, la edad es una de ellas. Sus posibilidades de desarrollarlo aumentan después de los 50 años de edad.

Algunos otros factores de riesgo inevitables son:

  • Una historia previa de pólipos de colon.
  • Una historia previa de enfermedades intestinales.
  • Antecedentes familiares de cáncer colorrectal.
  • Tener un síndrome genético, como la poliposis adenomatosa familiar.

Factores evitables

Otros factores de riesgo son evitables, esto significa que puede cambiarlos para disminuir el riesgo de desarrollar cáncer colorrectal. Los factores de riesgo evitables incluyen:

  • Tener sobrepeso u obesidad.
  • Fumar.
  • Un uso excesivo de alcohol.
  • Tener diabetes tipo 2.
  • Tener un estilo de vida sedentario.
  • Consumir una dieta alta en alimentos procesados o carnes rojas.

Diagnóstico para el cáncer colorrectal

diagnostico del cáncer colorrectal

La detección puede detectar pólipos antes de que se vuelvan cancerosos, así como detectar el cáncer de colon en sus etapas iniciales cuando las posibilidades de curación son mucho más altas.

Los siguientes son los procedimientos de detección y diagnóstico más comunes para el cáncer colorrectal:

Prueba de sangre oculta en heces

Esto revisa una muestra de las heces del paciente (heces) para detectar la presencia de sangre, esto se puede hacer en el consultorio del médico o con un kit en casa. La muestra se devuelve al consultorio del médico y se envía a un laboratorio.

Una prueba de heces de sangre no es precisa al 100 por ciento, porque no todos los cánceres causan una pérdida de sangre o pueden no sangrar todo el tiempo. Por lo tanto, esta prueba puede dar un resultado falso negativo.

La sangre también puede estar presente debido a otras enfermedades o afecciones, como las hemorroides, algunos alimentos pueden sugerir sangre en el colon, cuando de hecho, ninguno estaba presente.

Prueba de ADN en heces

Esta prueba analiza varios marcadores de ADN que las células cancerosas del colon o pólipos precancerosos arrojan a las heces. Los pacientes pueden recibir un kit con instrucciones sobre cómo recoger una muestra de heces en el hogar, esto tiene que ser llevado de vuelta a la oficina del doctor y luego se envía a un laboratorio.

Esta prueba es más precisa para detectar cáncer de colon que los pólipos, pero no puede detectar todas las mutaciones de ADN que indican que hay un tumor presente.

Sigmoidoscopia flexible

El médico utiliza un sigmoidoscopio, un tubo flexible, delgado e iluminado, para examinar el recto y el sigmoide del paciente. El colon sigmoide es la última parte del colon, antes del recto.

La prueba toma unos minutos y no es dolorosa, pero puede ser incómoda, existe un pequeño riesgo de perforación de la pared del colon. Si el médico detecta pólipos o cáncer de colon, se puede usar una colonoscopia para examinar todo el colon y extirpar cualquier pólipo que esté presente, estos serán examinados bajo un microscopio.

Una sigmoidoscopia solo detectará pólipos o cáncer en el tercio final del colon y el recto, no detectará un problema en ninguna otra parte del tracto digestivo.

Enema de bario de rayos X

El bario es un medio de contraste que se coloca en el intestino del paciente en forma de enema y se muestra en una radiografía. En un enema de bario de doble contraste, también se agrega aire.

El bario llena y recubre el revestimiento del intestino, creando una imagen clara del recto, colon y en ocasiones, de una pequeña parte del intestino delgado del paciente.

Se puede hacer una sigmoidoscopia flexible para detectar cualquier pólipo pequeño que la radiografía de enema de bario puede omitir, si la radiografía de enema de bario detecta algo anormal, el médico puede recomendar una colonoscopia.

Colonoscopia

Un colonoscopio es más largo que un sigmoidoscopio, es un tubo largo, flexible y delgado, conectado a una cámara de video y monitor. El médico puede ver todo el colon y el recto, cualquier pólipo descubierto durante este examen puede eliminarse durante el procedimiento y, en su lugar, se toman muestras de tejido o biopsias.

Una colonoscopia es indolora, pero algunos pacientes reciben un sedante suave para calmarlos. Antes del examen, se les puede administrar líquido laxante para limpiar el colon, un enema rara vez se utiliza. El sangrado y la perforación de la pared son posibles complicaciones, pero extremadamente raros.

Colonografía por tomografía computarizada

Una máquina de tomografía computarizada toma imágenes del colon, después de limpiarlo, si se detecta algo anormal, puede ser necesaria la colonoscopia convencional, este procedimiento puede ofrecer a los pacientes con mayor riesgo de cáncer colorrectal una alternativa a la colonoscopia que es menos invasiva, mejor tolerada y con buena precisión diagnóstica.

Exploraciones de imagen

Las ecografías o las imágenes por resonancia magnética pueden ayudar a mostrar si el cáncer se ha diseminado a otra parte del cuerpo.

Los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC, por sus siglas en inglés) recomiendan exámenes regulares para personas de 50 a 75 años, la frecuencia depende del tipo de prueba.

¿Cuáles son las opciones de tratamiento para el cáncer colorrectal?

El tratamiento del cáncer colorrectal depende de una variedad de factores, el estado de su salud general y la etapa de su cáncer ayudarán a su médico a crear un plan de tratamiento.

Cirugía

En las primeras etapas, es posible que su cirujano extirpe los pólipos cancerosos a través de la cirugía, si el pólipo no se ha adherido a la pared de los intestinos, es probable que tenga una perspectiva excelente.

Si su cáncer se ha diseminado a las paredes intestinales, es posible que su cirujano necesite extirpar una porción del colon o recto, junto con cualquier ganglio linfático vecino. Si es posible, su cirujano volverá a unir la porción saludable restante del colon al recto.

Si esto no es posible, pueden realizar una colostomía, esto implica crear una abertura en la pared abdominal para la eliminación de residuos. Una colostomía puede ser temporal o permanente.

Quimioterapia

La quimioterapia implica el uso de medicamentos para matar las células cancerosas. En el caso del cáncer colorrectal, la quimioterapia es un tratamiento común después de la cirugía para destruir cualquier célula cancerosa restante, también controla el crecimiento de su tumor.

Si bien la quimioterapia proporciona un alivio de los síntomas en el cáncer en etapa tardía, a menudo viene con efectos secundarios que deben controlarse con medicamentos adicionales.

Radiación

La radiación utiliza un potente haz de energía, similar al utilizado en los rayos X, para apuntar y destruir las células cancerosas antes y después de la cirugía. La radioterapia comúnmente ocurre junto con la quimioterapia.

Medicación

En septiembre de 2012, la Administración de Drogas y Alimentos de EE. UU, aprobó el medicamento regorafenib (Stivarga) para tratar el cáncer colorrectal metastásico o en etapa tardía que no responde a otros tipos de tratamiento y se ha diseminado a otras partes del cuerpo. Este medicamento actúa bloqueando las enzimas que promueven el crecimiento de las células cancerosas.

¿Como se puede prevenir?

Una serie de medidas de estilo de vida pueden reducir el riesgo, entre los que encontraos:

  • Exámenes regulares: Aquellos que hayan tenido cáncer colorrectal antes, que tengan más de 50 años de edad, que tengan antecedentes familiares de este tipo de cáncer o que tengan la enfermedad de Crohn deben realizarse exámenes regulares.
  • Nutrición: Siga una dieta con mucha fibra, frutas, verduras y carbohidratos de buena calidad y un mínimo de carnes rojas y procesadas. Cambie de grasas saturadas a grasas de buena calidad, como aguacate, aceite de oliva, aceites de pescado y nueces.
  • Ejercicio: Se ha demostrado que el ejercicio moderado y regular tiene un impacto significativo en la reducción del riesgo de una persona de desarrollar cáncer colorrectal.
  • Peso corporal: Tener sobrepeso u obesidad aumenta el riesgo de muchos tipos de cáncer, incluido el cáncer colorrectal.

Un gen relacionado con la recurrencia del cáncer de intestino y la supervivencia más corta podría ayudar a predecir los resultados para los pacientes con el gen, y llevar a los científicos un paso más cerca del desarrollo de tratamientos personalizados.

Un estudio publicado en Science encontró que el valor de 300 naranjas de vitamina C afecta las células cancerosas, lo que sugiere que el poder de la vitamina C podría algún día ser aprovechado para combatir el cáncer colorrectal

Los investigadores han descubierto que tomar café todos los días, incluso el descafeinado, puede reducir el riesgo de cáncer colorrectal.

Dejar un comentario

Tu dirección de correo electrónico no será publicada. Los campos obligatorios están marcados con *