Cáncer Cervical: Síntomas, Causas, Etapas, Tratamientos Y Prevención

El cáncer cervical generalmente se desarrolla durante muchos años, a menudo sin síntomas, sin embargo, se puede prevenir mediante la detección temprana. Las pruebas de frotis se recomiendan para mujeres entre los 20 y 70 años de edad como un medio para detectar células cervicales que pueden convertirse en cáncer.

Ocurre con más frecuencia en mujeres mayores de 35 años, rara vez ocurre antes de los 25 años. En Nueva Zelanda, aproximadamente 160 mujeres son diagnosticadas con cáncer cervical cada año y aproximadamente 50 mujeres mueren a causa de la enfermedad.

¿Que es el cáncer cervical?

cáncer cervical

Es un cáncer derivado del cuello uterino, se debe al crecimiento anormal de las células que tienen la capacidad de invadir o propagarse a otras partes del cuerpo. Al principio, generalmente no se ven síntomas, los síntomas tardíos pueden incluir sangrado vaginal anormal, dolor pélvico o dolor durante las relaciones sexuales, aunque el sangrado después de tener relaciones sexuales puede no ser grave, también puede indicar la presencia de cáncer cervical.

El cuello uterino es la porción más baja del útero (matriz) de una mujer, que conecta el útero con la vagina. Cuando el cáncer es invasivo, afecta los tejidos más profundos del cuello uterino y puede haberse diseminado a otras partes del cuerpo (metástasis), especialmente los pulmones, el hígado, la vejiga, la vagina y el recto.

 Sin embargo, el cáncer cervical está creciendo lentamente, por lo que su progresión a través de cambios precancerosos brinda oportunidades para la prevención, la detección temprana y el tratamiento.

¿Qué causa el cáncer cervical? ¿Es genético heredado?

La mayoría de los cánceres de cuello uterino son causados ​​por una infección de larga duración con uno de los virus del papiloma humano (VPH), esta infección es muy común y la mayoría no desarrollan cáncer. Hay más de 100 tipos de HPV, y solo ciertos tipos se han relacionado con cánceres.

Otros tipos de VPH causan verrugas benignas en la piel o genitales, se ha demostrado que los tipos de VPH llamados “de alto riesgo” causan cánceres del cuello uterino y cánceres del pene en los hombres.

La infección por VPH se transmite por contacto sexual o contacto de piel a piel, muchos estudios han demostrado que es común y que la mayoría de las personas se infectarán en algún momento de la vida.

Las infecciones virales del papiloma humano típicamente se resuelven por sí solas. En algunas mujeres, el VPH persiste y causa cambios precancerosos en las células del cuello uterino, estos cambios pueden detectarse mediante la detección regular del cáncer cervical (conocida como prueba de Papanicolaou), en donde se toma una muestra superficial de células del cuello uterino con un cepillo o un hisopo durante un examen pélvico de rutina y se envía a un laboratorio para analizar la apariencia de las células.

¿Cuáles son los factores de riesgo para el cáncer cervical?

Como se describió anteriormente, los cánceres de cuello uterino son causados por una infección con uno de los tipos de VPH de alto riesgo. Sin embargo, dado que no todas las personas infectadas desarrollarán cáncer, es probable que otros factores también desempeñen un papel en el desarrollo, se han identificado ciertos factores de riesgo que aumentan el riesgo de desarrollar cáncer cervical:

  • Fumar tabaco.
  • Infección por VIH.
  • Supresión del sistema inmune.
  • Infección por clamidia pasada o actual.
  • Exceso de peso.
  • Uso a largo plazo de anticonceptivos orales (aunque el riesgo vuelve a la normalidad cuando se suspenden las píldoras anticonceptivas)
  • Tener tres o más embarazos a término.
  • Tener un primer embarazo de término completo antes de los 17 años.
  • Antecedentes familiares de cáncer cervical.

Síntomas del cáncer cervical

síntomas del cáncer cervical

Los cambios precancerosos en las células cervicales y los cánceres tempranos del cuello uterino generalmente no causan síntomas. Por esta razón, la detección regular a través de las pruebas de Papanicolau y VPH puede ayudar a detectar los cambios en las células precancerosas en forma temprana y prevenir el desarrollo de cáncer cervical.

Los posibles síntomas de una enfermedad más avanzada pueden incluir sangrado vaginal anormal o irregular, dolor durante las relaciones sexuales o flujo vaginal, notifique a su proveedor de atención médica si experimenta:

  • Sangrado anormal, como:
    – Sangrado entre periodos menstruales regulares.
    – Sangrado después de las relaciones sexuales.
    – Sangrado después de la ducha.
    – Sangrado después de un examen pélvico.
    – Sangrado después de la menopausia.
  • Dolor pélvico no relacionado con su ciclo menstrual.
  • Descarga fuerte o inusual que puede ser acuosa, espesa y posiblemente tener un olor desagradable.
  • Mayor frecuencia urinaria.
  • Dolor durante la micción.

Estos síntomas también pueden ser signos de otros problemas de salud, no relacionados con el cáncer cervical, si experimenta alguno de los síntomas anteriores, hable con un proveedor de atención médica.

¿Cuáles son las etapas del cáncer cervical?

La etapa de cualquier cáncer se refiere al grado en que se ha diseminado en el cuerpo en el momento del diagnóstico. Los cánceres de estadificación son una parte importante para determinar el mejor plan de tratamiento, tanto el sistema FIGO (Federación Internacional de Ginecología y Obstetricia) como el AJCC (American Joint Committee on Cancer) han desarrollado sistemas para clasificar el cáncer cervical, ambos sistemas se basan en la extensión del tumor, la propagación a cualquier ganglio linfático y la propagación a distancia.

La etapa se clasifica como un rango de 0 a IV, con muchas subcategorías dentro de cada etapa numérica. En general, las cinco etapas son:

  • Etapa 0: Esta etapa no es un verdadero cáncer invasivo, las células anormales solo se encuentran en la superficie del cuello uterino, como en CIN 3. Esta etapa no se incluye en el sistema FIGO y se conoce como carcinoma in situ.
  • Etapa I: Hay una pequeña cantidad de tumor presente que no se ha diseminado a ningún ganglio linfático, órganos o áreas distantes del cuerpo.
  • Etapa II: El tumor se diseminó más allá del cuello uterino y el útero, pero no invade las paredes pélvicas ni la parte inferior de la vagina.
  • Etapa III: El cáncer ha crecido hacia la parte inferior de la vagina o las paredes de la pelvis, el tumor puede estar bloqueando los uréteres (tubos que transportan la orina desde los riñones hasta la vejiga). No hay propagación a otros sitios en el cuerpo.
  • Etapa IV: Esta es la etapa más avanzada, en la cual el cáncer se ha diseminado a la vejiga o al recto, o a sitios en otras áreas del cuerpo.

¿Se puede prevenir el cáncer cervical?

La prueba de Papanicolaou puede detectar cambios en las células cervicales que pueden conducir al cáncer cervical, estas pruebas de forma regular casi siempre muestran estos cambios celulares antes de que se conviertan en cáncer. Es importante hacer un seguimiento con su médico después de cualquier resultado anormal para que pueda tratar los cambios celulares anormales, esto puede ayudar a prevenir el cáncer cervical.

La vacuna contra el VPH está aprobada para mujeres de 9 a 45 años, protege contra dos tipos de VPH que causan la mayoría de los casos de cáncer cervical, la serie de inyecciones se recomienda para mujeres de 9 a 26 años y se puede administrar a mujeres de 27 a 45 años. La vacuna contra el VPH también se recomienda para hombres de 9 a 26 años.

Las recomendaciones de vacunas pueden ser diferentes en su provincia o territorio, consulte con su médico o el ministerio de salud para encontrar las recomendaciones de vacunas contra el VPH en su área.

El virus que causa el cáncer cervical se propaga a través del contacto sexual, la mejor manera de evitar contraer una infección de transmisión sexual es no tener relaciones sexuales. Si tiene relaciones sexuales use condones y limitar la cantidad de parejas sexuales que tiene.

¿Como se puede diagnosticar el cáncer cervical?

diagnóstico del cáncer cervical

Se utilizan varias pruebas diferentes, el primer paso es un examen pélvico, que puede ser realizado por un médico general o ginecólogo. Una vez que los resultados de esta prueba estén disponibles, otras pruebas realizadas por un ginecólogo pueden incluir una colposcopia (con o sin una biopsia) o una biopsia de cono.

Examen pélvico

Este examen generalmente involucra al médico que realiza una inspección visual que incluye la toma de un frotis cervical y un examen bimanual. Para el frotis cervical, se inserta suavemente en la vagina un espéculo (instrumento para mantener separadas las paredes de la vagina) y el médico inspecciona visualmente el cuello uterino. Luego, se utiliza una pequeña espátula o dispositivo similar a un cepillo para raspar suavemente algunas de las células de la superficie del cuello uterino, estas células se colocan en un portaobjetos de vidrio y se envían a un laboratorio para su análisis.

El examen bimanual consiste en que el médico inserte dos dedos en la vagina y con la otra mano en la parte inferior del abdomen tratando de apreciar el tamaño y la forma de los ovarios y el útero, y cualquier anomalía.

Colposcopia

Una colposcopia es un procedimiento que permite al especialista examinar el cuello uterino con la ayuda de un instrumento especial llamado colposcopio, el cual se parece a un par de binoculares en un soporte y magnifica la superficie del cuello uterino, el procedimiento es similar a un frotis cervical en el que se usa un espéculo para mantener separadas las paredes de la vagina. El especialista aplica una solución similar al vinagre en el cuello uterino, que hace que cualquier área del tejido anormal se vuelva blanca.

Si el médico observa áreas sospechosas de tejido durante este procedimiento, se realiza una biopsia de tejido cervical al mismo tiempo que la colposcopia, esto implica la extracción de una pequeña porción de tejido (aproximadamente del tamaño de una cabeza coincidente) del cuello uterino, que se envía a un laboratorio para su análisis. Los resultados de la biopsia tardarán unos días en estar disponibles.

Biopsia de cono

Si la biopsia cervical muestra células anormales en la superficie del cuello uterino, se puede recomendar una biopsia de cono, esto implica la extracción de un pedazo de tejido en forma de cono del cuello uterino bajo anestesia local o general.

El tejido que se extrae se enviará a un laboratorio para su análisis y para determinar si se eliminó todo el tejido anormal. Los resultados tardarán aproximadamente una semana en estar disponibles.

Si se realiza un diagnóstico de cáncer cervical, se realizarán otras pruebas para determinar si el cáncer se ha diseminado. Estas pruebas pueden incluir:

  • Exámenes de la vejiga y el intestino bajo anestesia (cistoscopia y proctosigmoidoscopia).
  • Escaneo de ultrasonido.
  • Tomografía computarizada.
  • Imagen de resonancia magnética.
  • Radiografía.

¿Cuáles son las opciones de tratamiento para el cáncer cervical?

El tratamiento depende de muchos factores, incluida la etapa del cáncer cuando se diagnostica. La cirugía, la radioterapia, la quimioterapia y la terapia dirigida son métodos comunes de tratamiento, diferentes tipos de médicos pueden estar involucrados, incluyendo:

  • Oncólogo ginecológico, un médico que se especializa en el tratamiento de los cánceres de los órganos reproductivos femeninos, incluida la cirugía para extirpar los cánceres.
  • Oncólogo de radiación, un médico que usa radiación para tratar diferentes tipos de cáncer.
  • Médico oncólogo, especialista en el uso de quimioterapia y otras terapias médicas para tratar el cáncer.

Cirugía

A menudo se realiza para extirpar el cáncer, especialmente en los tumores en etapa temprana. Se puede realizar una histerectomía (extirpación del útero), pero se pueden realizar otros procedimientos que preservan la capacidad de llevar un embarazo en mujeres más jóvenes con tumores pequeños.

Tanto una biopsia de cono (extirpación del interior del cuello uterino donde comienza la mayoría de los tumores) como una trachelectomía (extirpación de la parte superior de la vagina y el cuello uterino) son opciones que se pueden usar para tumores pequeños con el fin de preservar la fertilidad. Con los cánceres más avanzados, un procedimiento conocido como exenteración pélvica extirpa el útero, los ganglios linfáticos circundantes y partes de otros órganos que rodean el cáncer, según su ubicación.

Radioterapia

Es otro tratamiento común, tanto la radioterapia de haz externo (radioterapia administrada desde una fuente externa de radiación) como la braquiterapia (radioterapia que involucra la inserción de fuentes radiactivas cerca del tumor durante un período fijo) se han utilizado para el cáncer cervical.

Estos dos tipos de terapia también se han usado juntos, si se administra radioterapia como tratamiento principal para el cáncer, se combina con quimioterapia. Los efectos secundarios incluyen fatiga, diarrea, cambios en la piel, náuseas, vómitos, irritación de la vejiga, irritación y secreción vaginal y, a veces, cambios menstruales o menopausia temprana, si los ovarios están expuestos a la radiación.

Quimioterapia

Se puede recomendar junto con la radioterapia (quimiorradiación) para algunas etapas del cáncer cervical, también se puede administrar antes o después del tratamiento de radiación.

Los medicamentos de quimioterapia comúnmente utilizados para el cáncer cervical incluyen cisplatino y 5-fluorouracilo. Los efectos secundarios de la quimioterapia incluyen náuseas, fatiga, vómitos, pérdida de cabello y llagas en la boca.

Terapia dirigida

Se refiere a los medicamentos que se han desarrollado específicamente, o dirigidos, para interrumpir los procesos celulares que promueven el crecimiento de las células cancerosas. Bevacizumab (Avastin) es un ejemplo de terapia dirigida, esta inhibe la capacidad de los tumores para producir nuevos vasos sanguíneos, lo cual es necesario para el crecimiento del tumor. Este tipo de terapia dirigida a veces se usa para los cánceres cervicales avanzados.

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