Cáncer Cerebral: Tipos, Grados, Síntomas, Causas Y Tratamientos.

Hoy en día, casi 700.000 personas en los Estados Unidos sufren de algún cáncer cerebral y, sin embargo, cuando se trata de identificar causas o factores de riesgo, los científicos todavía están buscando respuestas.

¿Que es un cáncer cerebral?

cáncer cerebral

Es una enfermedad en la que surgen células cancerosas (malignas) en el tejido cerebral, las cuales crecen para formar una masa de tejido canceroso (tumor) que interfiere con las funciones cerebrales, como el control muscular, la sensación, la memoria y otras funciones corporales normales.

Los tumores compuestos de células cancerosas se denominan tumores malignos, y los compuestos de células principalmente no cancerosas se denominan tumores benignos. Las células cancerosas que se desarrollan a partir del tejido cerebral se denominan tumores cerebrales primarios, mientras que los tumores que se propagan de otras partes del cuerpo al cerebro se denominan tumores cerebrales metastásicos o secundarios.

Algunos tumores cerebrales benignos también pueden dar lugar a células malignas. Por estas razones, en lugar de “maligno” o “benigno”, los tumores cerebrales se describen como “de alto grado” (de rápido crecimiento) o “de bajo grado” (de lento crecimiento).

Si un tumor cerebral es benigno, maligno o metastásico, todos son potencialmente mortales, encerrado dentro del cráneo óseo, el cerebro no puede expandirse para dejar espacio para una masa en crecimiento. Como resultado, el tumor comprime y desplaza el tejido cerebral normal. Algunos causan un bloqueo del líquido cefalorraquídeo que fluye alrededor y a través del cerebro, este bloqueo aumenta la presión intracraneal y puede agrandar los ventrículos (hidrocefalia). Otros tumores cerebrales causan hinchazón (edema), el tamaño, la presión y la hinchazón crean un efecto de masa que causa muchos de los síntomas.

Tipos de cáncer cerebral

Los tumores malignos más comunes (de rápido crecimiento) incluyen:

Astrocitoma

Los astrocitomas crecen a partir de células gliales y estas proporcionan estructura en el cerebro y la médula espinal, y probablemente tienen otras funciones, como nutrir las células nerviosas y desempeñar un papel en el aprendizaje y la memoria. Los astrocitomas pueden ocurrir en cualquier parte del cerebro o la médula espinal, pueden crecer lentamente o rápidamente e invadir el tejido cerebral circundante.

Linfoma del sistema nervioso central

El linfoma del SNC es una enfermedad en la que se forman células malignas en el tejido linfático del cerebro y / o la médula espinal.

El sistema linfático es parte del sistema inmunitario y está formado por la linfa, los ganglios linfáticos y los vasos, el bazo, el timo, las amígdalas y la médula ósea. Los linfocitos (transportados en la linfa) viajan dentro y fuera del SNC y en algunos casos se vuelven malignos.

Glioma pontino intrínseco difuso

Un tumor agresivo pero raro que surge en el tejido glial de la parte inferior del cerebro, similar a un tallo que controla muchas de las funciones más vitales del cuerpo y afecta principalmente a los niños.

Ependimoma

Los ependimomas pueden originarse a partir de células ependimales (que recubren los ventrículos del cerebro y el centro de la médula espinal) o de células gliales radiales (células relacionadas con el desarrollo temprano del cerebro). Estos son tumores relativamente raros, los subependimomas son un tipo de ependimoma de grado I y generalmente se presentan cerca de un ventrículo.

Glioblastoma

También llamados “astrocitoma, grado IV” y “glioblastoma multiforme”, los glioblastomas comúnmente contienen una mezcla de tipos de células.

Las células de glioblastoma son altamente maligna, hay vasos sanguíneos anormales y numerosos y un alto porcentaje de células tumorales se reproducen (dividen) en un momento dado, también se pueden ver células necróticas (muertas), especialmente hacia el centro del tumor. Los glioblastomas se encuentran generalmente en los hemisferios cerebrales del cerebro, pero se pueden encontrar en cualquier parte del cerebro o la médula espinal.

Glioma

El grupo de tumores cerebrales que incluye astrocitomas y oligodendrogliomas, los gliomas son los tipos más comunes de tumores cerebrales malignos. Juntos, representan aproximadamente el 40% de todos los tumores cerebrales primarios y alrededor del 70% de todos los tumores cerebrales malignos primarios (cánceres de cerebro).

Meduloblastoma

Los meduloblastomas siempre se localizan en el cerebelo, son tumores de alto grado de rápido crecimiento que con frecuencia se propagan a otras partes del sistema nervioso central. Dada su ubicación, cerca de una de las cavidades del líquido del cerebro llamada cuarto ventrículo, el tumor también puede extenderse hacia esa cavidad y bloquear la circulación del líquido cefalorraquídeo o enviar células a través del líquido espinal a la columna vertebral.

Meningioma

Estos tumores se originan en la materia aracnoidea, una de las capas de las meninges (el revestimiento del cerebro). Los meningiomas anaplásicos o malignos (grado III) y los meningiomas papilares son malignos y tienden a invadir el tejido cerebral adyacente.

Oligoastrocitoma

Un glioma mixto que contiene una alta proporción de astrocitos y oligodendrocitos.

Oligodendroglioma

Un tipo de tumor que se cree que crece a partir de oligodendrocitos, que son células que normalmente proporcionan aislamiento a los nervios en el cerebro.

Grados de los tumores cerebrales (Cáncer)

Los tumores se clasifican de acuerdo con lo serios y avanzados que son. El grado se asigna según la apariencia microscópica del tumor utilizando algunos o todos los siguientes criterios:

  • Similitud con las células normales (atipia).
  • Tasa de crecimiento (índice mitótico).
  • Indicaciones de crecimiento descontrolado.
  • Células muertas en el centro del tumor (necrosis).
  • Potencial de invasión y / o propagación (infiltración) en función de si tiene o no un margen definitivo (difuso o focal).
  • Aporte sanguíneo (vascularidad).

La mayoría de los médicos ahora usan el sistema de clasificación de la Organización Mundial de la Salud para calificar tumores cerebrales.

Sistema de clasificación de tumores de la OMS

Se clasifican del I al IV grado y son los siguientes:

Grado I

  • Células de crecimiento lento.
  • Apariencia casi normal al microscopio.
  • Menos maligno.
  • Usualmente asociado con la supervivencia a largo plazo.

Grado II

  • Células de crecimiento relativamente lento.
  • Apariencia ligeramente anormal bajo un microscopio.
  • Puede invadir el tejido normal adyacente.
  • Puede recurrir como un tumor de mayor grado.

Grado III

  • Reproducción activa de células anormales.
  • Apariencia anormal bajo un microscopio.
  • Infiltrarse en el tejido cerebral normal adyacente.
  • El tumor tiende a recurrir, a menudo como un grado más alto.

Grado IV

  • Células anormales que se reproducen rápidamente.
  • Aspecto muy anormal al microscopio.
  • Forma nuevos vasos sanguíneos para mantener un rápido crecimiento.
  • Áreas de células muertas (necrosis) en el centro.

¿Cuales son los síntomas del cáncer cerebral?

síntomas del cáncer cerebral

En algunos casos, un tumor cerebral crece lentamente y los síntomas se desarrollan gradualmente, por lo que es posible que no sea consciente de que algo está mal al principio. En otros casos, los síntomas aparecen repentinamente.

Muchos de los síntomas tienen más probabilidades de ser causados ​​por otros factores. Sin embargo, debe informar a su médico de cualquier síntoma nuevo, persistente o que empeore.

Síntomas generales

Pueden ser causados ​​por el aumento de la presión en el cráneo (presión intracraneal). La presión puede acumularse porque el tumor en sí está ocupando demasiado espacio o porque está bloqueando el flujo de líquido cefalorraquídeo alrededor del cerebro.

La presión intracraneal puede conducir a síntomas como:

  • Dolores de cabeza – Siendo cuando te levantas.
  • Náuseas y vómitos – Peor en las mañanas o después.
  • Cambio de posición (por ejemplo, pasar de estar sentado a estar de pie).
  • Confusión e irritabilidad.
  • Visión borrosa o doble.
  • Convulsiones – Pueden ser obvias, involucrando una pérdida de conciencia, o más sutiles.
  • Debilidad en partes del cuerpo.
  • Somnolencia – un síntoma posterior.

Síntomas causados ​​por la posición del tumor.

Otros síntomas se relacionan con la ubicación del tumor en el cerebro o la médula espinal, consulte a continuación.

Lóbulo frontal

  • Dificultad para planificar u organizar.
  • Cambios en el comportamiento, personalidad y habilidades sociales.
  • Depresión o cambios de humor.
  • Debilidad en parte del rostro o en un lado del cuerpo.
  • Dificultad para caminar.
  • Pérdida del sentido del olfato.
  • Problemas de la vista o del habla.
  • Problemas para encontrar la palabra correcta.

Lóbulo temporal

  • Olvido de eventos y conversaciones.
  • Dificultad para entender lo que se te dice.
  • Problemas para aprender y recordar información nueva.
  • Convulsiones con sentimientos extraños, olores o deja vu.

Glándula pituitaria

  • Dolores de cabeza.
  • Pérdida de la visión (a menudo visión periférica).
  • Náuseas o vómitos.
  • Problemas de erección.
  • Menos interés en el sexo.
  • Cambios en la tiroides y otras hormonas.

Tronco cerebral

  • Problemas de coordinación.
  • Dificultad para tragar o hablar.
  • Visión doble.
  • Debilidad facial y entumecimiento.
  • Debilidad y fatiga.
  • Cambios en los patrones de sueño / vigilia.

Meninges

  • Dolores de cabeza.
  • Vómitos.
  • Debilidad en el brazo o la pierna.
  • Cambios de personalidad o confusión.

Lóbulo parietal

  • Problemas con la lectura o la escritura.
  • Pérdida de sensibilidad en parte del cuerpo.
  • Dificultad con la conciencia espacial, por ej. decir de izquierda a derecha, ubicando objetos.

Lóbulo occipital

Pérdida de todo o algo de visión.

Médula espinal

  • Dolor de espalda y cuello.
  • Entumecimiento u hormigueo en los brazos o piernas.
  • Torpeza o dificultad para caminar.
  • Pérdida del control de la vejiga o del intestino (incontinencia).

Cerebelo

  • Problemas de coordinación y equilibrio.
  • Movimiento ocular incontrolado.
  • Rigidez en el cuello.
  • Mareo.
  • Dificultad para hablar.

¿Cuales son las causas y factores de riesgo del cáncer cerebral?

No se sabe qué causa el cáncer cerebral, parece ocurrir al azar, por eso necesitamos invertir en investigación. Para la gran mayoría de las personas con un tumor cerebral, no se puede identificar claramente una causa externa.

La mayoría de los astrocitomas y oligodendrogliomas ocurren cuando hay daño (una mutación) en los genes que controlan cómo una célula crece y se multiplica. Las células con la mutación del gen se desarrollan en el tumor, pero la anomalía no puede ser heredada por los hijos de la persona.

Los factores de riesgo conocidos son los siguientes:

Historia familiar

Solo alrededor del 5 al 10 por ciento de todos los cánceres se heredan genéticamente o son hereditarios, es raro que un tumor cerebral sea heredado genéticamente. Hable con su médico si a varias personas de su familia se les ha diagnosticado un tumor cerebral, él puede recomendarle un asesor genético.

Años

El riesgo para la mayoría de los tipos de tumores cerebrales aumenta con la edad.

Exposición a sustancias químicas

Estar expuesto a ciertos químicos, como los que puede encontrar en un ambiente de trabajo, puede aumentar su riesgo de cáncer cerebral. El Instituto Nacional de Seguridad y Salud Ocupacional mantiene una lista de posibles químicos causantes de cáncer que se encuentran en los lugares de trabajo.

Exposición a la radiación

Las personas que han estado expuestas a radiación ionizante tienen un mayor riesgo de tumores cerebrales, usted puede estar expuesto a través de terapias contra el cáncer de alta radiación, también a la radiación de la lluvia nuclear. Los incidentes de las centrales nucleares en Fukushima y Chernobyl son ejemplos de cómo las personas pueden estar expuestas a la radiación ionizante.

¿Cómo se hace un diagnóstico para el cáncer cerebral?

diagnóstico del cáncer cerebral

Primero, el médico obtendrá su historial médico personal y familiar y realizará un examen físico completo, además de controlar su salud general, realiza un examen neurológico para verificar el estado mental y la memoria, la función del nervio craneal (vista, oído, olfato, lengua y movimiento facial), la fuerza muscular, la coordinación, los reflejos y la respuesta al dolor. Pruebas adicionales pueden incluir:

  • La audiometría, una prueba de audición que detecta la pérdida de audición debida a tumores cerca del nervio coclear (por ejemplo, neuroma acústico).
  • Una evaluación endocrina mide los niveles hormonales en su sangre u orina para detectar niveles anormales causados por tumores hipofisarios (por ejemplo, la enfermedad de Cushing).
  • Un neurooftalmólogo realiza una prueba de agudeza del campo visual para detectar la pérdida de la visión y las áreas faltantes en su campo de visión.
  • Se puede realizar una punción lumbar (punción espinal) para examinar el líquido cefalorraquídeo en busca de células tumorales, proteínas, infección y sangre.

Pruebas de imagen

La tomografía computarizada, utiliza un haz de rayos X y una computadora para ver las estructuras anatómicas. Ve el cerebro en cortes, capa por capa, tomando una fotografía de cada corte, se puede inyectar un tinte (agente de contraste) en el torrente sanguíneo, es muy útil para ver los cambios en las estructuras óseas.

La imagen de resonancia magnética, utiliza un campo magnético y ondas de radiofrecuencia para brindar una vista detallada de los tejidos blandos del cerebro. Ve el cerebro en 3 dimensiones en cortes que pueden tomarse desde el lado o desde la parte superior como una sección transversal, se puede inyectar un tinte en el torrente sanguíneo. Es muy útil para evaluar las lesiones cerebrales y sus efectos en el cerebro circundante.

Biopsia

Si no se puede hacer un diagnóstico claramente a partir de las exploraciones, se puede realizar una biopsia para determinar qué tipo de tumor está presente.

La biopsia es un procedimiento para extraer una pequeña cantidad de células tumorales para que un patólogo las examine bajo un microscopio, se puede tomar como parte de un procedimiento quirúrgico abierto para extirpar el tumor o como un procedimiento de diagnóstico por separado, conocido como biopsia con aguja, se perfora un pequeño orificio en el cráneo para poder guiar una aguja hueca hacia el tumor y extraer una muestra de tejido.

Con frecuencia, se utilizan un marco estereotáctico y una computadora para ayudar a localizar con precisión el tumor y dirigir la aguja a tumores profundos en lugares críticos.

¿Qué tratamientos están disponibles para el cáncer cerebral?

Las opciones de tratamiento varían según el tipo, grado, tamaño y ubicación del tumor, si se ha extendido y su edad y salud en general. El objetivo del tratamiento puede ser curativo o centrarse en aliviar los síntomas (cuidados paliativos).

Los tratamientos se usan en combinación unos con otros, con la intención de extirpar todo el tumor o la mayor cantidad posible a través de la cirugía para minimizar la posibilidad de recurrencia.

Observación

A veces el mejor tratamiento es la observación. Por ejemplo, los tumores benignos de crecimiento lento que son pequeños y tienen pocos síntomas pueden observarse con exploraciones de MRI de rutina cada año hasta que su crecimiento o síntomas requieran cirugía. La observación puede ser la mejor opción para las personas mayores o con otras condiciones de salud.

Medicación

Los medicamentos se usan para controlar algunos de los efectos secundarios comunes de los tumores cerebrales.

  • Los esteroides, como la dexametasona (Decadron), se usan para reducir la hinchazón y la acumulación de líquido (edema) alrededor del tumor, debido a que los esteroides pueden causar úlceras estomacales y reflujo gástrico, se recetan famotidina (Pepcid) o pantoprazol (Protonix) para reducir la cantidad de ácido producido en el estómago.
  • Se puede usar furosemida (Lasix) o manitol (Osmitrol) para controlar el edema y la hinchazón.
  • Los anticonvulsivos se usan para prevenir o controlar las convulsiones. Los más comunes incluyen fenitoína (Dilantin), ácido valproico (Depakote), carbamazepina (Tegretol) y levetiracetam (Keppra).

Cirugía

La cirugía es el tratamiento de elección para los tumores cerebrales que pueden alcanzarse sin causar lesiones graves en partes vitales del cerebro, puede ayudar a refinar el diagnóstico, extirpar la mayor cantidad de tumor posible y liberar la presión dentro del cráneo.

Un neurocirujano realiza una craneotomía para abrir el cráneo y extirpar el tumor, a veces solo se extrae una parte del tumor si está cerca de áreas críticas del cerebro. Una eliminación parcial todavía puede aliviar los síntomas, se puede usar radiación o quimioterapia en las células tumorales restantes.

Terapia térmica intersticial con Láser

La ablación con láser es un tratamiento mínimamente invasivo que transmite calor desde adentro hacia afuera, se inserta una sonda en el tumor a través de un orificio en el cráneo. El catéter láser se guía con resonancia magnética en tiempo real.

Radiación

La radioterapia utiliza rayos de alta energía controlados para tratar tumores cerebrales, la radiación daña el ADN dentro de las células, haciendo que no puedan dividirse y crecer.

Los beneficios de la radiación no son inmediatos sino que ocurren con el tiempo, los tumores agresivos cuyas células se dividen rápidamente, tienden a responder rápidamente a la radiación. Con el tiempo, las células anormales mueren y el tumor puede encogerse. Los tumores benignos, cuyas células se dividen lentamente, pueden tardar meses en mostrar un efecto.

La precisión precisa es fundamental para que la dosis letal se aplique solo al tumor y no a los tejidos sanos circundantes. Hay dos formas de administrar radiación, haces externos e internos.

Quimioterapia

Los medicamentos de quimioterapia funcionan al interrumpir la división celular. Con el tiempo, hace que las células anormales mueran y el tumor puede encogerse, este tratamiento también puede dañar las células normales, pero pueden repararse mejor que las células anormales. El tratamiento se administra en ciclos con períodos de descanso intermedios para permitir que el cuerpo reconstruya las células sanas.

Pueden tomarse por vía oral como una píldora, por vía intravenosa o quirúrgicamente en el tumor. Los efectos secundarios más comunes son náuseas, recuento sanguíneo bajo, infecciones, fatiga, estreñimiento y dolores de cabeza, la quimioterapia también se usa para aumentar la muerte de las células tumorales durante la radioterapia.

La quimioterapia se usa típicamente para los gliomas de alto grado, no se usa habitualmente para tumores benignos.

¿Se puede curar el cáncer cerebral?

Muchas personas diagnosticadas con cáncer cerebral querrán saber si se cura, sin embargo, esto puede variar de una persona a otra y de un tipo a otro.

Es más probable que el cáncer cerebral se disemine a otras partes del cerebro que un tumor cerebral de grado inferior y a pesar del tratamiento exitoso, el cáncer cerebral puede regresar, esto depende de muchos factores, como la ubicación del tumor, su reacción al tratamiento o el éxito de la cirugía y, en cierta medida, su estructura molecular / genética. Su equipo médico estará en la mejor posición para aconsejarle sobre sus circunstancias y pronóstico individuales.

Recuperación y prevención

El tratamiento temprano puede prevenir las complicaciones que pueden ocurrir a medida que un tumor crece y ejerce presión sobre el cráneo y el tejido cerebral. Consulte a su médico si está preocupado por los síntomas que está experimentando. Debes seguir los pasos que diga el médico para la recuperación y es muy importante que puedas prevenir la enfermedad.

Autocuidado

Su médico de atención primaria y su oncólogo deben hablar con usted y su familia sobre cualquier necesidad de atención domiciliaria, las medidas de apoyo varían según sus síntomas. Por ejemplo, bastones o caminantes pueden ayudar a aquellos que tienen problemas para caminar.

Un plan de atención para abordar los cambios en el estado mental debe adaptarse a las necesidades de cada paciente.

Se pueden suspender los privilegios de conducir mientras se toma medicación anticonvulsiva, como cada estado tiene reglas diferentes sobre la conducción y las convulsiones, discuta este tema con su médico.

También puede ser apropiado conversar con su familia sobre directivas médicas anticipadas (por ejemplo, testamento vital, poder de atención médica, poder notarial duradero) para garantizar que se cumplan sus deseos y atención médica.

Rehabilitación

Debido a que los tumores cerebrales se desarrollan en partes del cerebro que controlan el movimiento, el habla, la visión y el pensamiento, la rehabilitación puede ser una parte necesaria de la recuperación, aunque el cerebro a veces puede curarse después del trauma del tratamiento, tomará tiempo y paciencia.

Un neuropsicólogo puede ayudar a los pacientes a evaluar los cambios causados ​​por su tumor cerebral y desarrollar un plan de rehabilitación, una evaluación neuropsicológica evalúa el estado emocional del paciente, el comportamiento diario, las capacidades cognitivas (mentales) y la personalidad.

La fisioterapia, la terapia ocupacional y la terapia del habla pueden ser útiles para mejorar o corregir las funciones perdidas.

Reaparición

El grado de respuesta de un tumor al tratamiento, su permanencia en remisión o su recurrencia después del tratamiento dependerá del tipo y ubicación específicos del tumor.

Un tumor recurrente puede ser que aún persista después del tratamiento, uno que vuelve a crecer un tiempo después de que el tratamiento lo destruyó, o un tumor nuevo que crece en el mismo lugar que el original.

Cuando está en remisión, las células tumorales han dejado de crecer o multiplicarse, los períodos de remisión varían. En general, los tumores benignos recurren con menos frecuencia que los malignos.

Dado que es imposible predecir si un tumor particular puede reaparecer o no, la monitorización de por vida con resonancia magnética o tomografías computarizadas es esencial para las personas tratadas por un tumor cerebral, incluso una lesión benigna. Se pueden realizar exámenes de seguimiento cada 3 a 6 meses o anualmente, dependiendo del tipo de tumor que haya tenido.

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