Arrecifes De Borde: Definición, Estructura, Desarrollo Y Mas.

Los arrecifes de borde crecen cerca de la costa alrededor de las islas y continentes. Están separados de la costa por lagunas estrechas y poco profundas. Los arrecifes de Fringing son el tipo de arrecife más común que vemos.

¿Que es un arrecifes de borde?

Que es un arrecifes de borde

Un arrecife de borde es uno de los cuatro tipos principales de arrecifes de coral reconocidos por la mayoría de los científicos. Se distingue de los otros tipos principales (arrecifes de barrera, arrecifes de plataforma y atolones) en que tiene una zona de rehundido totalmente somera (laguna) o no tiene ninguno. Si un arrecife franjeante crece directamente desde la costa (ver foto), el plano del arrecife se extiende directamente a la playa y no hay retroceso.

En otros casos (por ejemplo, la mayoría de las Bahamas), los arrecifes costeros pueden crecer a cientos de metros de la costa y contener áreas extensas de retaguardia con numerosas praderas de pastos marinos y parches de arrecifes. Este tipo de arrecife de coral es el tip más común que se encuentra en el Caribe y el Mar Rojo. Darwin creía que los arrecifes periféricos son el primer tipo de arrecife que se forma alrededor de una masa de tierra en un proceso de crecimiento arrecifal a largo plazo.

Barrera de Coral

A veces es difícil distinguir la diferencia entre los arrecifes de borde y el llamado arrecife de barrera. Una de las formas en que estos dos tipos de arrecifes están separados se basa en la profundidad de la laguna en el arrecife posterior, que es el área cercana a la costa. Los arrecifes de barrera tienen al menos algunas porciones profundas; los marginales no. Otra diferencia importante es que los arrecifes de barrera tienden a estar mucho más lejos de la costa que los arrecifes de borde.

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Estructura

Hay dos componentes principales que conforman los arrecifes de borde, el plano del arrecife y la pendiente del arrecife.

Arrecife plano (arrecife trasero)

El plano del arrecife es el área costera más ancha. Se encuentra en aguas poco profundas y puede descubrirse durante la marea baja. Esta área del arrecife está ligeramente inclinada hacia el océano abierto.

Como el plano del arrecife es adyacente o casi adyacente a la tierra, es el que más daño causa de la escorrentía y los sedimentos. Por lo general, pocos de los corales planos están vivos. Las algas marinas, y los corales blandos a menudo se encuentran allí.

Arrecife pendiente (arrecife delantero)

La pendiente del arrecife se encuentra en el borde exterior del arrecife de borde, más cercano al océano abierto. Esta área del arrecife a menudo es bastante empinada y desciende a un fondo de arena relativamente poco profundo oa profundidades demasiado grandes para permitir el crecimiento del coral. El coral crece mucho más abundantemente en esta ladera, tanto en cantidad como en diversidad de especies. Esto se debe principalmente a que la escorrentía y los sedimentos están menos concentrados aquí.

La mayor acción de las olas dispersa los contaminantes y transporta nutrientes a esta área. Además, una característica común en el arrecife anterior son las formaciones de espolones y surcos que transportan los sedimentos hacia abajo en el surco. La parte superior de esta pendiente se llama cresta del arrecife. La cresta tiene el mejor equilibrio entre la luz del sol y las olas, por lo que el coral crece más rápido aquí. La base de la pendiente recibe la menor cantidad de luz solar y tiene el menor crecimiento fuera de toda la pendiente.

Ubicación de los arrecifes de borde

Se encuentran cercar de la costa en los trópicos en muchas áreas y son el tipo de arrecife más común. Los arrecifes de coral se encuentran en los trópicos en los que el agua está entre 18 y 30 ° C (64 y 86 ° F).

Muchos de los componentes de la Gran Barrera de Coral en realidad están bordeando los arrecifes. De los cerca de 3400 arrecifes individuales, 760 son en realidad franjas de arrecifes.

Cerca de Msambweni, Kenia, el arrecife, que se extiende desde Msambweni hasta Malindi en el norte, es el arrecife de coral continuo más grande del mundo.

Formación

Los arrecifes de borde o los arrecifes costeros crecen a lo largo de la costa en aguas cálidas y poco profundas. En comparación con los arrecifes de barrera y los atolones, los arrecifes de borde son relativamente jóvenes. Pueden estar directamente unidos a la costa o sumergidos en aguas cálidas y poco profundas paralelas a la costa. Sin embargo, cualquier separación adicional que crea una laguna significa que el arrecife ya no está clasificado como franja, y se ha convertido en un arrecife de barrera.

Los arrecifes de Fringing necesitan abundante luz solar y un fondo duro adecuado. También es importante que el agua tenga bajos niveles de nutrientes y baja turbidez. La escorrentía o los sedimentos excesivos (como después de una tormenta) pueden inhibir el crecimiento.

Según la teoría de Darwin, los arrecifes periféricos se forman alrededor de las islas volcánicas. La costa en general poco profunda y de pendiente suave es perfecta para el rápido crecimiento de carbonato de calcio. A medida que pasa el tiempo y la isla se sumerge, se forma una laguna entre la masa terrestre y la plataforma coralina. Esto se conoce como una barrera.

¿Dónde se encuentran?

Dado que los arrecifes de borde a menudo se forman alrededor del perímetro de las islas en desarrollo, son comunes en toda la región subtropical, ya que tienen grandes extensiones frente a la costa occidental de Australia, el Caribe, el Mar Rojo y el Indo-Pacífico. El siguiente mapa muestra la ubicación de los corales clasificados por tipo de arrecife. Los puntos rojos representan franjas de arrecifes.

El arrecife de Ningaloo es el arrecife de coral más grande del mundo, se extiende a lo largo de 260 km a lo largo de la costa occidental de Australia. Es un destino muy popular para buceadores debido a su proximidad a la costa. A diferencia de la Gran Barrera de Coral a la que se debe acceder en barco (recuerde, los arrecifes de borde están cerca de la costa y los arrecifes de barrera están separados por una laguna), es posible nadar hacia el arrecife de Ningaloo.

Crecimiento arrecifal

  • Mantente al día: estos arrecifes crecen a la misma velocidad que el nivel del mar.
  • Ponerse al corriente: estos arrecifes inicialmente crecen más lentamente que el nivel del mar, pero eventualmente alcanzan cuando el aumento del nivel del mar se ralentiza o se detiene.
  • Renunciar: estos arrecifes no pueden crecer lo suficientemente rápido y se “ahogan”.

Desarrollo de arrecifes

arrecifes de borde

El determinante más importante del crecimiento del arrecifes de borde es el espacio disponible según lo determinen los cambios en el nivel del mar. Los cambios en el nivel del mar se deben principalmente a la glaciación o la tectónica de placas. Hay seis formas principales diferentes en las que los arrecifes periféricos crecen y se desarrollan.

1.-  Los arrecifes pueden desarrollarse verticalmente, siempre que el espacio debajo de la superficie lo permita. El arrecife generalmente crece hacia arriba desde un punto de partida hacia la superficie. Una vez que la cresta del arrecife alcanza el nivel del mar, puede comenzar a crecer hacia el mar. El crecimiento comienza después de las inundaciones, principalmente de partes del arrecife que han muerto.

Debido a que el arrecife crece hacia arriba, los sedimentos más antiguos se encuentran más abajo en el arrecife. La edad del piso del arrecife indica cuándo el arrecife alcanzó el nivel del mar. Los arrecifes de recuperación tienen superficies más jóvenes que los arrecifes de remanencia de este tipo.

2.- Los arrecifes pueden expandirse hacia el mar desde la orilla. Esto requiere un nivel del mar bastante constante. Si el nivel del mar disminuye, el arrecife plano en las zonas más hacia el mar se inclina hacia abajo.

3.- Los arrecifes pueden crecer sobre sedimentos fangosos que pueden preceder al arrecife o acrecerse junto con el crecimiento del arrecife. Estos arrecifes también crecen hacia el mar desde la orilla. Los sedimentos más antiguos están más cerca de la orilla y no están enterrados. El coral, las algas marinas y las algas filtran los sedimentos antes de colocarlos en la cresta del arrecife.

4.- Los arrecifes pueden formarse de manera gradual y esporádica, con episodios de crecimiento vertical y horizontal alternos. En este tipo de formación de franja arrecifal hay múltiples arrecifes separados que se encuentran paralelos a la orilla y al arrecife marginal original. Estos arrecifes se convierten en un único arrecife grande cuando los sedimentos del arrecife se llenan en los espacios entre los diferentes arrecifes.

5.- Los arrecifes pueden desarrollarse cuando un arrecife marino crece al nivel del mar formando una barrera. Cuando la cresta crece más rápido que el piso, se forma una laguna. La laguna se llena con sedimentos costeros.

6.- Los arrecifes costeros pueden formar su barrera mediante tormentas para mover coral y otros desechos hacia el interior. Las tormentas recurrentes remodelan continuamente el lado de estos arrecifes hacia el mar.

Efecto de la actividad tectónica

La actividad tectónica puede tener efectos muy perjudiciales. Un terremoto en la isla de Ranongga en las Islas Salomón movió el 80% de su arrecife marginal permanentemente sobre el nivel del mar. Los arrecifes del norte se elevaron 1 m por encima de la altura del agua de la marea alta, mientras que en el lado sur los arrecifes se movieron de 2 a 3 m por encima de la altura del agua.

Amenazas

Al igual que con otros tipos de arrecifes, hay muchas razones para la destrucción de Fringing Reef, como:

Prácticas de pesca destructivas.

Incluyen la pesca de cianuro, con explosivos o dinamita, la pesca de arrastre de fondo y el muro-ami (golpear el arrecife con palos). La pesca de arrastre de fondo es una de las mayores amenazas para los arrecifes de coral de agua fría.

Sobrepesca.

Afecta el equilibrio ecológico de las comunidades de arrecifes de coral, deforma la cadena alimentaria y causa efectos mucho más allá de la población directamente sobre-explotada.

Turismo descuidado.

Paseos en bote, buceo, snorkeling y pesca descuidados ocurren en todo el mundo, con personas que tocan arrecifes, removiendo sedimentos, recogiendo coral y arrojando anclas en los arrecifes. Algunos complejos turísticos e infraestructura se han construido directamente sobre los arrecifes, y algunos centros turísticos vacían sus aguas residuales u otros desechos directamente en el agua que rodea los arrecifes de coral.

Contaminación marina.

Los desechos urbanos e industriales, las aguas residuales, los agroquímicos y la contaminación por hidrocarburos son arrecifes de envenenamiento. Estas toxinas se vierten directamente al océano o son transportadas por sistemas fluviales desde fuentes aguas arriba. Algunos contaminantes, como las aguas residuales y la escorrentía de la agricultura, aumentan el nivel de nitrógeno en el agua de mar, causando un crecimiento excesivo de algas, que “sofoca” los arrecifes cortando la luz del sol.

Sedimentación.

La erosión causada por la construcción (tanto a lo largo de las costas como en el interior), la minería, la tala y la agricultura está provocando un aumento de los sedimentos en los ríos. Esto termina en el océano, donde puede ‘sofocar’ a los corales al privarlos de la luz necesaria para sobrevivir. La destrucción de los manglares, que normalmente atrapan grandes cantidades de sedimentos, está agravando el problema.

Extracción de coral.

El coral vivo se elimina de los arrecifes para su uso como ladrillos, relleno de carreteras o cemento para nuevos edificios. Los corales también se venden como souvenirs para los turistas y los exportadores que no saben o no les importa el daño a más largo plazo, y que se cosechan para el comercio del rock en vivo.

Cambio climático.

Los corales no pueden sobrevivir si la temperatura del agua es demasiado alta. El calentamiento global ya ha llevado a un aumento en los niveles de blanqueamiento de corales, y se prevé que aumentará en frecuencia y gravedad en las próximas décadas. Dichos eventos de blanqueamiento pueden ser el último clavo en el ataúd para los arrecifes de coral y los ecosistemas de arrecifes que ya están acentuados.

Diversidad de especies

El área de backreef tiene la menor diversidad de especies, que aumenta hacia el mar hacia la cresta del arrecife. Parte de esta diferencia se debe a la eutrofización debido al aumento de los nutrientes, los sedimentos y la toxicidad debida a los desechos domésticos e industriales.

Más macrófitos viven en el fondo debido a los incrementos en nutrientes. También sienten que este aumento en los nutrientes ha causado un aumento en el número de fitoplancton que están presentes sobre el arrecife de coral. El aumento de fitoplancton ha llevado a una reducción de la luz que llega a las especies de coral y también ha dado lugar a un mayor número de invertebrados más grandes que se encuentran.

Los sedimentos que están presentes en el ambiente causan una mayor turbidez y pueden sofocar a algunos organismos. Los corales presentes en los arrecifes costeros utilizan cuatro procesos para eliminar los sedimentos que incluyen distensión de pólipos, movimiento tentacular, acción ciliar y producción de moco. Los corales que están presentes entonces son probablemente los que pueden deshacerse de los sedimentos mejor.

Los sanguijuelas también conocidos como corales melancólicos tienen tasas de crecimiento y reproducción más elevadas que otros. En el área del arrecife más cercana a la costa, generalmente hay muchas algas carnosas que se forman en la arena y los escombros de coral. Estos tipos de algas incluyen Lyngbia sp. y Oscilatoria sp.

En los últimos años, las especies dominantes en el plano del arrecife se han visto afectadas por cambios ambientales. En los arrecifes costeros de Barbados, se encuentran especies como Diploria strigosa, Palythoa mamillosa y Diadema antillarum. La especie más común de la cresta del arrecife es Porites porites, un tipo de coral pétreo, aunque también hay áreas importantes cubiertas de algas parecidas a la carne.

Visita también: “Arrecife De Coral: Definición, Formación, Tipos Y Mas

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